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Ciencia

¿Hay vida en las nubes de Venus? Un debate que divide a los científicos

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Una investigación señaló que era posible. Pero cinco meses después, tras giros inesperados y dudas persistentes, los científicos no están muy seguros de qué pasa allí.

Un equipo de astrónomos hizo una relación de gran impacto hace unos meses. Dijeron que habían descubierto pruebas convincentes que apuntaban a la vida flotando en las nubes de Venus.

De ser cierto, sería asombroso. La gente ha mirado el cosmos durante mucho tiempo y se ha preguntado si hay algo vivo ahí fuera. Si una respuesta afirmativa aparece en el planeta en la órbita próxima a la de la Tierra, sugeriría que la vida no es rara en el universo, sino un lugar común.

Los astrónomos, dirigidos por Jane Greaves de la Universidad de Cardiff en Gales, no pudieron ver venusinas microscópicas con sus telescopios en la Tierra. Más bien, en un artículo publicado en la revista Nature Astronomy, informaron sobre la detección de una molécula llamada fosfina y dijeron que no podían encontrar una explicación plausible de cómo podría formarse allí, excepto como producto de desecho de los microbios.

Cinco meses después, tras giros inesperados y dudas persistentes, los científicos no están muy seguros de qué hacer con los datos y qué podrían significar. Podría impulsar un renacimiento en el estudio de Venus, que en gran medida se ha pasado por alto durante décadas. Podría apuntar a vulcanismo exótico y nuevos acertijos geológicos. De hecho, podrían ser extraterrestres. O podría no ser nada en absoluto.

El doctor Greaves y sus colegas están seguros sobre sus hallazgos incluso cuando han reducido sus estimaciones de la cantidad de fosfina que creen que hay. “Estoy muy seguro de que hay fosfina en las nubes”, dijo Greaves.

Clara Sousa-Silva, científica investigadora del Centro de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts, y una de las autoras del artículo de Nature Astronomy, dijo: “Creo que el equipo en general todavía se siente bastante seguro de que es la fosfina, que la señal es real y que no hay explicaciones abióticas reales”.

Pero el Dr. Sousa-Silva agregó que “hay mucha incertidumbre en todos nosotros”.

En el círculo más amplio de científicos planetarios, muchos son escépticos, si no incrédulos. Algunos piensan que la señal es solo un movimiento de ruido, o que podría explicarse por el dióxido de azufre, una sustancia química que se sabe que se encuentra en la atmósfera de Venus. Para ellos, hasta ahora no hay evidencia convincente de fosfina, y mucho menos de microbios que la producirían.

Una vista de Venus, a la izquierda, tomada el año pasado por Atacama Large Millimeter / submillimeter Array en Chile. Derecha, otra fotografía reciente de Venus, tomada por la misión BepiColombo en su camino a Mercurio en octubre. Foto: Observatorio Europeo Austral, izquierda; Agencia Espacial Europea, vía Associated Press / NYT

Una vista de Venus, a la izquierda, tomada el año pasado por Atacama Large Millimeter / submillimeter Array en Chile. Derecha, otra fotografía reciente de Venus, tomada por la misión BepiColombo en su camino a Mercurio en octubre. Foto: Observatorio Europeo Austral, izquierda; Agencia Espacial Europea, vía Associated Press / NYT

“Sea lo que sea, será débil”, dijo Ignas Snellen, astrónomo de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, que se encuentra entre los escépticos. Si la señal es débil, dijo, “no está claro si es real y, si es real, si será fosfina o no”.

El debate podría persistir, sin resolverse, durante años, al igual que las reclamaciones disputadas del pasado sobre evidencia de vida en Marte.

“Cuando salió la observación, pensé, ‘Oh, eso es interesante’”, dijo Martha S. Gilmore, profesora de geología en la Universidad Wesleyan en Middletown, Connecticut. El Dr. Gilmore es el investigador principal de un estudio que ha propuesto a la NASA una ambiciosa misión robótica “insignia” a Venus que incluiría una aeronave volando a través de las nubes durante 60 días.

“Creo que somos escépticos”, dijo el Dr. Gilmore. “Pero personalmente no siento todavía que querramos descartar esta observación en absoluto”.

La superficie de Venus hoy es un lugar infernal donde las temperaturas superan los 800 grados Fahrenheit. Pero al principio de la historia del sistema solar, podría haber sido mucho más parecido a la Tierra actual, con océanos y un clima moderado. En esta era temprana, Marte, que ahora es frío y seco, también parece haber tenido agua fluyendo por su superficie.

“Potencialmente, hace cuatro mil millones de años, teníamos entornos habitables en Venus, la Tierra y Marte, los tres“, dijo Dirk Schulze-Makuch, profesor de la Universidad Técnica de Berlín en Alemania. “Y sabemos que todavía hay una biosfera viable y próspera en nuestro planeta. Entonces, en Venus, hizo demasiado calor. En Marte, hizo demasiado frío “.

Pero la vida, una vez que surge, parece aguantar obstinadamente, sobreviviendo en entornos hostiles. “Podría tener potencialmente, en nichos ambientales, vida microbiana pendiente”, dijo el Dr. Schulze-Makuch.

Los subsuelos

Para Marte, algunos científicos creen que es posible que la vida persista hoy bajo tierra, en las rocas. Pero el subsuelo de Venus está demasiado caliente, dijo el Dr. Schulze-Makuch, quien hace dos décadas examinó si alguna parte de ese planeta todavía era habitable.

En cambio, dijo, la vida de Venus podría haberse movido hacia las nubes. Treinta millas más arriba son temperaturas de manga corta, alrededor de 85 grados Fahrenheit. Los microbios en esa parte de la atmósfera permanecerían en el aire a esa altitud durante varios meses, el tiempo más que suficiente para reproducirse y mantener una población viable.

Pero incluso las nubes no son un lugar sereno y benigno. Están llenos de gotas de ácido sulfúrico y bañados por la radiación ultravioleta del sol. Y es seco, con solo una pizca de agua, un ingrediente esencial para la vida tal como la conocemos.

Impresión de un artista de la misión Pioneer acercándose a Venus, izquierda; y una vista de Venus tomada por la nave espacial Pioneer en 1988. Foto: ARC / NASA, izquierda; Pionero / ARC / NASA

Impresión de un artista de la misión Pioneer acercándose a Venus, izquierda; y una vista de Venus tomada por la nave espacial Pioneer en 1988. Foto: ARC / NASA, izquierda; Pionero / ARC / NASA

Aún así, si ese era el entorno en el que los microbios de Venus tenían que sobrevivir, era posible que hubieran evolucionado para hacer precisamente eso.

La fosfina es una molécula simple: una pirámide de tres átomos de hidrógeno unidos a un átomo de fósforo. Pero se necesita una energía considerable para juntar los átomos, y las condiciones para tales reacciones químicas no parecen existir en la atmósfera de Venus.

La fosfina podría crearse en el calor y la presión aplastante del interior de Venus. Incluso con las cantidades más bajas de fosfina que ahora estima el grupo del Dr. Greaves, sería inesperado y sorprendente si las erupciones volcánicas de Venus resultaran ser tan violentamente voluminosas que arrojaron suficiente fosfina para ser detectadas donde el equipo del Dr. Greaves dijo que estaba: en las nubes, a más de 30 millas de altura.

“No podemos descartar fácilmente el vulcanismo para explicar esta nueva abundancia de fosfina más baja”, dijo Paul Byrne, profesor de ciencia planetaria en la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, quien señaló las muchas incógnitas sobre el planeta y su sistema. “Probablemente no sea vulcanismo. Pero no podemos decirlo con certeza “.

La fosfina

En la Tierra, la fosfina es producida por microbios que prosperan sin oxígeno. Se encuentra en nuestros intestinos, en las heces de tejones y pingüinos, y en algunos gusanos de aguas profundas.

En 2017, el Dr. Greaves encontró indicios de fosfina utilizando el telescopio James Clerk Maxwell en Hawái. Diferentes moléculas absorben y emiten longitudes de onda de luz específicas, y estas forman una huella digital que permite a los científicos identificarlas desde lejos. Las mediciones encontraron lo que los científicos llaman una línea de absorción en una longitud de onda que corresponde a la fosfina. Calcularon que había 20 partes por mil millones de fosfina en esa parte del aire de Venus.

Las observaciones de seguimiento en 2019 utilizaron el Atacama Large Millimeter Array, o ALMA, un radiotelescopio en Chile que consta de 66 antenas. Los que volvieron a aparecer en la misma línea oscura correspondiente a la fosfina, aunque en concentraciones más bajas, alrededor de 10 partes por mil millones.

Un mosaico coloreado de la superficie de Venus, visto a través de sus nubes por la nave espacial Magellan a principios de la década de 1990. Foto: USGS Astrogeology Science Center

Un mosaico coloreado de la superficie de Venus, visto a través de sus nubes por la nave espacial Magellan a principios de la década de 1990. Foto: USGS Astrogeology Science Center

Pero otros científicos como el Dr. Snellen no encontraron el análisis de los científicos y las sugerencias de una fuente biológica tan convincentes.

Los datos de ALMA, que registraron el brillo de la luz de Venus en un rango de longitudes de onda, contenían muchas ondulaciones y la correspondiente a la fosfina no era particularmente mayor que ninguna de las otras. La Dra. Greaves y sus colegas utilizaron una técnica llamada ajuste polinómico para restar lo que creían que era ruido y extraer la señal de fosfina. La técnica es común, pero también usaron un polinomio con un número inusualmente grande de variables: 12.

Eso, dijeron los críticos, podría generar una señal falsa: ver algo cuando no había nada allí.

“Si su señal no es más fuerte que su ruido, entonces simplemente no puede tener éxito”, dijo el Dr. Snellen.

Otros científicos sostienen que incluso si hubiera una señal, era mucho más probable que provenga del dióxido de azufre, que absorbe la luz en casi la misma longitud de onda.

El Dr. Greaves argumentó que los críticos no entendieron las precauciones tomadas para descartar “líneas falsas”. Dijo que la forma específica de la línea de absorción era demasiado estrecha para coincidir con la del dióxido de azufre.

Mientras los científicos debatían una y otra vez, hubo una sorpresa inesperada en octubre: el observatorio ALMA había proporcionado datos calibrados incorrectamente al Dr. Greaves y contenía ruido espurio. Durante semanas, los investigadores de Venus esperaron en el limbo.

Cuando los datos reprocesados ​​de ALMA estuvieron disponibles en noviembre, los ruidosos meneos alrededor de la línea de absorción de fosfina disminuyeron, pero ahora también parecía haber menos fosfina, aproximadamente 1 parte por mil millones en total, con lugares que podrían llegar a ser de hasta 5 partes por mil millones. mil millones.

El concepto de un artista de las moléculas de fosfina en la atmósfera de Venus, a la izquierda, y el concepto de un artista en 1977 de la superficie de Venus. Foto: Observatorio Europeo Austral, vía Science Source, izquierda; Rick Guidice / ARC / NASA

El concepto de un artista de las moléculas de fosfina en la atmósfera de Venus, a la izquierda, y el concepto de un artista en 1977 de la superficie de Venus. Foto: Observatorio Europeo Austral, vía Science Source, izquierda; Rick Guidice / ARC / NASA

“La línea que tenemos ahora tiene un aspecto mucho más agradable”, dijo el Dr. Greaves, aunque no fue tan pronunciado. “Pero es lo que es. Ahora tenemos un mejor resultado”.

Bryan Butler, astrónomo del Observatorio Nacional de Radioastronomía en Socorro, Nuevo México, dijo que él y otros habían mirado los mismos datos de ALMA, tanto la versión original como la reprocesada, y no vieron ningún signo de fosfina.

“Afirman que todavía lo ven, y todavía afirmamos que no está allí”, dijo el Dr. Butler. “Desde el punto de vista puramente científico de datos, nadie los respalda porque nadie ha podido reproducir sus resultados”.

Un nuevo artículo de un equipo de astrónomos, dirigido por Victoria S. Meadows en la Universidad de Washington, dice que un modelo más detallado de la atmósfera de Venus desarrollado en la década de 1990 muestra que la fosfina en la capa de nubes ni siquiera crearía una línea de absorción detectable desde Tierra. El equipo descubrió que la fosfina tendría que ser unas 15 millas más alta para absorber la luz. La investigación se publicará en The Astrophysical Journal Letters.

“Lo que estamos mostrando es que el gas de arriba básicamente no se enfría hasta el punto de que pueda absorber hasta que llega a unos 75 u 80 kilómetros”, dijo el Dr. Meadows. “Que está muy por encima de la plataforma de nubes”.

Otros científicos profundizaron en observaciones más antiguas de Venus para ver si podría haber signos de fosfina escondidos allí.

En 1978, una nave espacial de la NASA, Pioneer Venus, lanzó cuatro sondas en la atmósfera del planeta. Uno de ellos incluso continuó enviando datos desde la superficie durante más de una hora después del impacto.

Volviendo a los datos de Pioneer Venus, Rakesh Mogul, profesor de química en la Universidad Politécnica del Estado de California en Pomona, detectó señales reveladoras del elemento fósforo en las nubes de Venus . “Hay una sustancia química, probablemente un gas, que contiene fósforo”, dijo el Dr. Mogul. “Los datos apoyan la presencia de fosfina. No son las cantidades más altas, pero están ahí “.

Sin embargo, los científicos que analizaron los datos de Venus Express, una nave espacial de la Agencia Espacial Europea que orbitó Venus entre 2006 y 2014, no encontraron fosfina .

También lo hicieron los astrónomos, incluidos el Dr. Greaves y el Dr. Sousa-Silva, que estaban tratando de identificar una línea de absorción diferente de fosfina en observaciones infrarrojas de un telescopio de la NASA en Hawai.

El Dr. Greaves dijo que el Venus Express y las observaciones infrarrojas en Hawai no observaron tan profundamente la atmósfera de Venus y, por lo tanto, no debería sorprender que no detectaran fosfina.

Los niveles de fosfina, si está allí, también podrían cambiar con el tiempo.

Eso haría más difícil encontrar respuestas definitivas, al igual que el misterio perdurable del metano en Marte. Hace más de una década, los telescopios de la Tierra y una nave espacial europea en órbita informaron de la presencia de metano en el aire marciano. En la Tierra, la mayor parte del metano es producido por organismos vivos, pero también se puede producir en sistemas hidrotermales sin ninguna biología involucrada.

Pero las lecturas de metano fueron débiles y luego las observaciones posteriores no pudieron confirmarlo. Quizás las lecturas fueron ruido malinterpretado. Cuando el rover Curiosity de la NASA llegó a Marte en 2012, llevaba un instrumento que podía medir cantidades diminutas de metano. Los científicos miraron y miraron, y no midieron ninguno.

Pero entonces, Curiosity detectó una explosión de metano que persistió durante semanas antes de disiparse. Más tarde, detectó un estallido aún más fuerte, pero luego desapareció nuevamente.

Los científicos de Marte siguen perdidos en cuanto a la rápida aparición y desaparición del metano.

El debate sobre la fosfina de Venus permanecerá estancado hasta que haya más observaciones. Pero la pandemia de coronavirus ha cerrado tanto a ALMA como al Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja de la NASA, o SOFIA, un telescopio a bordo de un 747 modificado que puede estudiar la luz infrarroja desde lo alto de la atmósfera terrestre.

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Ciencia

Cuántos millones de Tyrannosaurus rex habitaron la tierra: la cifra que no deja de sorprender

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Un estudio publicado en la revista Science calculó la población de esta especie icónica que vivió hace 65 millones de años.

El Tyrannosaurus rex es seguramente la especie de dinosaurio más icónica. Todos tenemos en la mente las imágenes de la película Jurassic Park y como ese colosal animal era capaz de comerse a una persona de un bocado.

Estos dinosaurios vivieron a finales del período Cretácico hace unos 65 millones de años aproximadamente, son uno de los terópodos carnívoros conocidos de mayor tamaño (13 metros de largo y 4 metros de altura) y su hábitat era lo que es hoy América del Norte, pero… ¿Sabemos si era un dinosaurio muy extendido? ¿Cuántos T. rex vivieron en esa época?

Un nuevo estudio, publicado en la revista Science, ha determinado que vivieron en la Tierra aproximadamente 2.500 millones de individuos.

El cráneo de un Tyrannosaurus rex joven, expuesto en el Museo de las Rocosas en Bozeman, Mont. Crédito...Millard H. Sharp/Science Source

El cráneo de un Tyrannosaurus rex joven, expuesto en el Museo de las Rocosas en Bozeman, Mont. Crédito…Millard H. Sharp/Science Source

El equipo de investigadores, liderados por el paleontólogo de la Universidad de California Charles R. Marshall, aprovechó la relación entre masa corporal y densidad de población observada en animales vivos para estimar los rasgos de población de esta icónica especie extinta hace tanto tiempo.

Sus hallazgos sugieren que cerca de 20.000 T. rex vivieron simultáneamente en algún momento durante su permanencia en la Tierra y persistieron durante unas 127.000 generaciones. Estas estimaciones ofrecen un total aproximado de 2.500 millones de individuos durante toda la existencia de la especie.

Además, los autores estiman que la densidad de población de la especie equivalía a 3.800 T. rex en un área del tamaño de California, equivalente a solo dos animales en un área del tamaño de una ciudad como Washington D.C, de tamaño similar a la ciudad de Barcelona.

Los resultados también permitieron al equipo de Marshall determinar que solo alrededor de 1 de cada 80 millones de T. rex sobrevivió al paso de las eras en forma de restos fosilizados.

Una niña ciega toca una reproducción del dinosaurio Tyrannosaurus rex durante una visita guiada para personas con discapacidad visual en el Museo de Historia Natural de Viena, Austria Foto archivo. EFE/Christian Bruna

Una niña ciega toca una reproducción del dinosaurio Tyrannosaurus rex durante una visita guiada para personas con discapacidad visual en el Museo de Historia Natural de Viena, Austria Foto archivo. EFE/Christian Bruna

Método que sirve para otras criaturas extintas

Los autores aseguran que el marco que han desarrollado podría aplicarse a cualquier criatura extinta disponiendo de los datos adecuados. Esto abre la puerta a una serie de nuevas investigaciones sobre otras cuestiones paleoecológicas y tafonómicas.

“Se puede aprender mucho del registro fósil sobre especies extintas como los dinosaurios. Sin embargo, debido a la naturaleza fragmentada del registro, la comprensión de variables ecológicas como la densidad y la abundancia de la población sigue siendo un reto”, explican los autores.

Cuando se quiere calcular la población existente de una especie viva, la forma de comprender mejor estas variables es mediante el uso de la relación establecida entre la densidad de población y la masa corporal. Lo que se conoce como Ley de Darmuth establece que la densidad media de la población de una especie disminuye con el tamaño corporal a un ritmo predecible.

Aplicando la Ley de Darmuth y la gran cantidad de datos paleontológicos del enorme T. rex, Charles Marshall y sus colegas calcularon los rasgos a nivel poblacional y la tasa de conservación de fósiles de la especie.

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Ven en imágenes el momento exacto de pérdida de conciencia durante la anestesia

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Investigadores afirman que el hallazgo puede conducir a mejorar el el procedimiento y el monitoreo.

El momento exacto en el que se pierde la conciencia tras la aplicación de la anestesia. Eso es lo que pudieron ver por primera vez en imágenes investigadores españoles; un avance que, afirman, podría conducir a mejoras en el procedimiento y el monitoreo de los pacientes.

La investigación, publicada en la revista Sleep, detectó la secuencia por la cual el cerebro deja el estado de consciencia y se llega a la inconsciencia.

Los médicos estudiaron a 21 voluntarios sanos, que fueron anestesiados con propofol. Mientras se les administraba este fármaco, ellos tenían que apretar cada dos segundos un sensor, lo que permitía hacer el seguimiento de la pérdida de la consciencia.

Al mismo tiempo, se monitoreaban sus parámetros vitales y se controlaba su actividad cerebral por medio de resonancia magnética y de un electroencefalograma.

Las imágenes del cerebro obtenidas con la resonancia magnética mostraron cómo, en el momento en que los voluntarios dejaban de apretar con la mano y entraban en inconsciencia, se producía una pérdida de conexión entre la corteza cerebral, encargada de las funciones ejecutivas del cerebro, y la parte subcortical y el tronco cerebral.

Los investigadores aseguraron que es la primera vez que se identifica el momento preciso con imágenes y registros.

Los médicos Juan L. Fernández Candil y Lluís Gallart, durante las pruebas. Foto Hospital del Mar.

Los médicos Juan L. Fernández Candil y Lluís Gallart, durante las pruebas. Foto Hospital del Mar.

El médico adjunto del Servicio de Anestesiología del Hospital del Mar, Juan L. Fernández Candil, explicó que hasta ahora disponían de aparatos que les ayudaban a identificar de forma aproximada cuándo el paciente está inconsciente, “pero no el momento exacto en que pierde la consciencia”.

Esto podría llevar, en algunos casos, a una sobredosificación de los fármacos anestésicos para garantizar que el enfermo se mantenga inconsciente, con los problemas derivados de este hecho.

En tanto, según el jefe del servicio de Anestesiología, Lluís Gallart, los resultados obtenidos abren la puerta a disponer de una información más cercana del umbral de consciencia del paciente, con un incremento de la seguridad y del control del procedimiento, garantizando que el paciente no conserva ningún recuerdo del procedimiento al que se está sometiendo.

Gerard Martínez-Vilavella y  Jesús Pujol, durante el estudio. Foto Hospital del Mar.

Gerard Martínez-Vilavella y Jesús Pujol, durante el estudio. Foto Hospital del Mar.

“Siempre costó calibrar la situación del paciente, con el riesgo de sobredosificación. Si tenés un monitor que te permite ajustar las dosis de fármacos para saber si el paciente está consciente o inconsciente se limita la sobredosificación y los posibles efectos secundarios de los fármacos anestésicos, principalmente delirio y el deterioro cognitivo posoperatorio”, detalló Gallart.

Ahora, los investigadores continuarán analizando los datos obtenidos para intentar validar un método que permita trasladar sus descubrimientos al quirófano, con el control del estado de consciencia de los pacientes gracias a los datos observados en su electroencefalograma.

“No podemos poner una resonancia magnética en cada quirófano, pero sí disponer de un aparato que nos permita hacer el seguimiento del electroencefalograma del paciente, de manera que, si correlacionamos los resultados de este estudio con los datos del electroencefalograma de los voluntarios, tendríamos una herramienta válida para saber en qué momento el paciente pierde la consciencia”, concluyó Fernández Candil.

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“Pensamos a Marte con los pies en la Tierra”: es argentino y diseña en La Rioja un simulador del Planeta Rojo

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El proyecto se llama Solar 54 y emula en el Parque de los Colorados las condiciones de vida en Marte. Su creador, Martín Bueno, soñó con el espacio desde pequeño. En todo el mundo, sólo hay siete sistemas de este tipo.

Martín Bueno viaja con su mente por el universo desde que tiene uso de razón. Siempre las lecturas de Ray Bradbury y Julio Verne lo acompañaron en el viaje onírico, hasta entonces, inalcanzable. Con 16 años y como estudiante de computación pudo adentrarse. Y ahora, a sus 52 y con una trayectoria en el campo de la tecnología, ya habita aquel ámbito en la realidad.

“Pensamos a Marte con los pies en la Tierra”, sentenció Martín con un tono épico. De eso mismo trata su nuevo proyecto innovador: Solar 54, un simulador –de alta tecnología aeroespacial– que una vez construido en el Parque de los Colorados, provincia de La Rioja, emulará las condiciones de vida en Marte. Es decir, el ambiente rojizo, caluroso y rocoso del norte del país será como estar en el planeta rojo.

En la actualidad, hay siete sistemas similares en el mundo –y proyectan otros que sumarán 11 en total–. Pero el de la Argentina será el único que se podrá auto-construir: su estructura, de estilo futurista por el domo de Fuller, tendrá seis nodos hechos con ladrillos triangulares de “cerámica de alta dureza”. Este cemento liviano será creado por la mezcla entre la tierra riojana, aceite vegetal, calor y presión.

Solar 54 emulará las condiciones de Marte en la Tierra. Hay 11 simuladores de este estilo en el mundo.

Solar 54 emulará las condiciones de Marte en la Tierra. Hay 11 simuladores de este estilo en el mundo.

Pero, como si fuera poco, las formas geométricas de toda la arquitectura se irán encastrando por unas “manos robóticas”. Este detalle hace que Martín Bueno –como co-fundador y diseñador técnico del proyecto– cruce definitivamente la línea entre la ciencia ficción y la realidad.

Como la primera estructura del domo ocupará tan solo un cuarto de las 5.000 hectáreas que tienen a disposición, el experto cuenta: “La idea es expandirse y que el robot pueda auto-crear una ciudad de domos“.

Hasta principios de abril estuvo la convocatoria “para que los arquitectos e ingenieros interesados participen en la logística del armado”. Para mitad del 2022, estiman, el complejo estará listo. Tendrá las puertas abiertas para la realización de misiones experimentales, creación de tecnología y para saciar la curiosidad de los investigadores y estudiantes del “turismo científico”.

Parque de Los Colorados queda en La Rioja y es lo más similar al planeta rojo en la Tierra.

Parque de Los Colorados queda en La Rioja y es lo más similar al planeta rojo en la Tierra.

Así, Solar 54 generará un círculo virtuoso: desde la ciencia potenciará aún más ciencia. En primer lugar, en sus laboratorios de Investigación y el Desarrollo (I+D) diseñarán nanosatélites y micro-lanzadores: “Es una gran noticia para el país porque tiene que ver con nuestro acceso al espacio. De esta forma, la Argentina podrá poner satélites en órbita de baja altura“, contó entusiasmado.

En segundo lugar, con su propia granja hidropónica se pondrá a prueba el sistema de producción de alimentos, como la albahaca y el orégano, y la inteligencia artificial monitoreará los cultivos.

“Los descubrimientos dentro de las extremas variaciones de temperatura luego podrán aplicarse en otros ámbitos, como por ejemplo, en zonas desérticas de la Patagonia o en la Antártida”, detalló.

Solar 54 tendrá cultivos hidropónicos para que el día de la mañana se cosechen alimentos en Marte.

Solar 54 tendrá cultivos hidropónicos para que el día de la mañana se cosechen alimentos en Marte.

Justamente, se podría decir que la semilla que originó todo el proyecto fue hace cuatro años por SmartCultiva, una empresa de agroindustria también co-fundada por Martín.

“Estabamos avanzando en el tema de los cultivos hidropónicos y teníamos la idea de generar un pequeño domo que simulara las condiciones de Marte, pero no encontrábamos el lugar ideal para instalarlo”, reveló.

Es esencial el apoyo de los gobiernos. No se puede comprar un desierto

Martín Bueno

CO-FUNDADOR DE SOLAR 54

Fue así que llegó la propuesta del gobierno provincial de La Rioja para que lo llevaran adelante en su terreno. “Es esencial el apoyo de los gobiernos. No se puede comprar un desierto”, dijo con una sonrisa incrédula.

Por eso, Bueno reitera con énfasis la importancia del trabajo colaborativo entre agentes públicos y privados. La “piedra angular” fue contar, también, con el apoyo de: el gobierno de la Nación; los organismos CONAE y CONICET, las universidades Tecnológica Nacional y la Nacional de La Rioja; y el Centro Tecnológico Espacial. Además, participaron Mars Society Argentina; SmartCultiva; y la empresa misionera FANIOT, un consorcio público y privado que tiene a Martín como parte del directorio y es “la primera fábrica argentina de NanoSensores IOT”.

La maqueta del proyecto donde se observa el domo geodésico con estilo futurista.

La maqueta del proyecto donde se observa el domo geodésico con estilo futurista.

Se podría decir que Martín Bueno ya tiene sus dos pies en Marte: uno con Solar 54 y otro con la NASA.

Antes del proyecto de La Rioja, junto a su socia Eileen Ebene crearon nanosensores para medir datos de cultivos hidropónicos, que despertaron interés en los científicos de la agencia espacial estadounidense. Con esos dispositivos –que también se lucirán en Solar 54– se miden parámetros como la humedad, el CO2 y la temperatura.

“El ingeniero argentino Pablo de León, que está desde hace 20 años en la NASA, me contactó para que estos sensores midieran el crecimiento de cultivos en Marte”, contó. Así fue cómo terminó trabajando con los investigadores de la Universidad de North Dakota, Estados Unidos, y se volvieron los proveedores de la NASA para la misión Marte 2030.

“No me gustaría ir a Marte. Es algo para la nueva generación y nosotros tenemos el compromiso de trabajar e investigar”, planteó.

Siempre con un paso adelante

Martín se reunía con amigos a jugar al “Cerebro mágico”, pero lejos de interesarse por ver el espectáculo de luces, a sus 11 años le interesaba conocer el funcionamiento de lo que hacían posibles aquellos destellos. Ese fue su primer acercamiento con la ciencia. Años después, fue el filme “Juegos de guerra” por el que entró en el mundo de la computación.

Martín Bueno en 1985 en su departamento del barrio de La Boca, corriendo el BBS de Los Pinos.

Martín Bueno en 1985 en su departamento del barrio de La Boca, corriendo el BBS de Los Pinos.

Como estudiante de la Escuela Técnica Otto Krause, recuerda cómo pasaba largas horas dentro de un minúsculo departamento repleto de pantallas probando e indagando su computadora y su modem. Y, así, con tan solo 16 años fue pionero a nivel nacional: en 1984 lanzó uno de los primeros BBS argentinos llamado “Los Pinos II”, que 10 años después devino en uno de los principales proveedores comerciales de Internet del país.

Como un fiel impulsor del Internet, empezó a aplicarlo a la cotidianeidad (con el famoso Internet of Things, o en español “Internet de las cosas”). Así, creó en 1995 Fiera.com, el primer gran e-commcerce de Latinoamérica para la venta de productos; en 1999, el visionario eFood Corporation, una plataforma para pedir comida online como los que se conocen hoy en día; y AgTech, la empresa que hace interactuar a la tecnología con el campo. Con esta última, creó SmartCultiva y sus tecnologías que monitorean y optimizan procesos agrónomos.

No tiene límites: sus robots andan por los campos argentinos e internacionales; y ahora con Solar 54 –en un futuro no muy lejano– estarán en una superficie extraterrestre.

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