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Internacional

Una base remota de la CIA en el Sahara que crece constantemente

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La agencia ha estado realizando vuelos de vigilancia aunque cualquier ataque con drones sería por ahora limitado.

 

WASHINGTON – En las profundidades del Sahara, la CIA sigue realizando vuelos secretos con drones desde una base aérea pequeña pero en constante expansión, incluso cuando el gobierno de Biden ha limitado temporalmente los ataques con drones contra presuntos terroristas fuera de las zonas de guerra convencionales, como Afganistán, mientras sopesa si endurecer las normas de la era Trump para tales operaciones.

Poco después de establecer la base en el norte de Níger hace tres años, la CIA estaba preparada para lanzar ataques con drones desde el lugar.

Pero no hay pruebas públicas de que la agencia haya llevado a cabo nada más que misiones de vigilancia hasta ahora.

Imagen de satélite de una base aérea, donde se ha ampliado la pista de aterrizaje, en Dirkou, Níger. Foto Planet Labs vía The New York Times.

Imagen de satélite de una base aérea, donde se ha ampliado la pista de aterrizaje, en Dirkou, Níger. Foto Planet Labs vía The New York Times.

La CIA ha estado realizando vuelos de vigilancia desde la base, que ha crecido desde 2018. . Foto Planet Labs vía The New York Times.

La CIA ha estado realizando vuelos de vigilancia desde la base, que ha crecido desde 2018. . Foto Planet Labs vía The New York Times.

La base se añadió a un pequeño aeropuerto comercial en gran medida para prestar más atención al suroeste de Libia, un notorio refugio para Al Qaeda, el Estado Islámico y otros grupos extremistas que operan en la región del Sahel de Níger, Chad y Mali.

La ampliación de las capacidades de la base indica que la CIA estaría preparada para llevar a cabo ataques armados con drones si la revisión de alto nivel lo permite.

Mientras tanto, las misiones de vigilancia y reconocimiento de la agencia parecen seguir adelante, dentro de las limitaciones temporales de los ataques.

Nuevas imágenes satelitales muestran que la base aérea en Dirkou, Níger, ha crecido significativamente desde que The New York Times informó por primera vez sobre las operaciones de la CIA allí en 2018, para incluir una pista mucho más larga y una mayor seguridad.

Las nuevas imágenes también muestran por primera vez lo que parece ser un dron MQ-9 Reaper rodando hacia o desde un hangar.

Anteriormente, el Times observó lo que probablemente era un U-28A, una aeronave utilizada a menudo para apoyar a las fuerzas de operaciones especiales.

En virtud de una directiva que el asesor de seguridad nacional del presidente Joe Biden, Jake Sullivan, impuso discretamente el 20 de enero, día de la toma de posesión, los militares y la CIA deben ahora obtener el permiso de la Casa Blanca para atacar a sospechosos de terrorismo en lugares mal gobernados donde hay escasas o nulas tropas de tierra, como Somalia, Yemen y Libia.

Bajo la administración de Trump, se les había permitido decidir por sí mismos si las circunstancias sobre el terreno cumplían ciertas condiciones y se justificaba un ataque.

Amenaza

La revisión de la administración Biden se produce en un momento en el que las oleadas de terrorismo y violencia se han apoderado de la región africana del Sahel, un vasto matorral subsahariano que se extiende desde Senegal hasta Sudán, y amenaza con extenderse.

El Estado Islámico en Libia ha buscado activamente nuevos reclutas que viajen hacia el norte desde las naciones de África Occidental, incluidos Senegal y Chad.

Los grupos armados han atacado puentes, convoyes militares y edificios gubernamentales.

La amenaza se está extendiendo hacia el sur desde el Sahel a zonas que hasta ahora no se habían visto afectadas por la violencia extremista, como Costa de Marfil, Benín, Togo y Ghana, donde el Pentágono tiene un centro logístico.

La seguridad ha empeorado hasta el punto de que el Mando de África del Pentágono dijo el año pasado al inspector general del Departamento de Defensa que había abandonado por el momento la estrategia de debilitar a los militantes islamistas y que, en su lugar, estaba tratando principalmente de contener la amenaza.

“La seguridad sigue deteriorándose en el Sahel a medida que la inestabilidad se extiende y amenaza la costa de África Occidental”, dijo Colin Kahl, el candidato de Biden para ser el máximo responsable de la política del Pentágono, al Comité de Servicios Armados del Senado, en respuestas escritas a preguntas antes de una audiencia la semana pasada.

“No podemos ignorar que el conflicto persistente en África seguirá generando amenazas para el personal, los socios y los intereses de Estados Unidos por parte de organizaciones extremistas violentas”.

El Mando de África del Pentágono opera aviones no tripulados MQ-9 Reaper desde Niamey, la capital de Níger, a 1300 kilómetros al suroeste de Dirkou; y desde una base de aviones no tripulados de 110 millones de dólares en Agadez, Níger, a 600 kilómetros al oeste de Dirkou.

Los militares han llevado a cabo ataques con drones contra militantes de Al Qaeda y del Estado Islámico en Libia, pero ninguno desde septiembre de 2019.

Algunos analistas de seguridad se preguntan por qué Estados Unidos necesita operaciones militares y de drones de la CIA en la misma vecindad general para combatir a los insurgentes en Libia y el Sahel.

Además, Francia, que tiene unos 5.100 soldados en la región del Sahel, comenzó a realizar sus propios ataques con drones Reaper desde Niamey contra insurgentes en Níger, Burkina Faso y Malí.

Estrategias fallidas

Un informe reciente del International Crisis Group concluye que la estrategia de “primero el ejército” de Francia y sus aliados, incluido Estados Unidos, ha fracasado.

La organización de investigación y defensa, que se centra en las zonas de conflicto, señaló en su informe que centrarse en los esfuerzos locales de pacificación podría lograr más.

“París y sus socios deberían reorientar su enfoque hacia uno basado en los esfuerzos por dar prioridad a la gobernanza, especialmente calmando las crecientes tensiones entre las comunidades y entre éstas y el Estado en las zonas rurales, que los yihadistas explotan, y mejorando la prestación de servicios básicos por parte de los gobiernos a los ciudadanos”, concluye el informe.

La CIA comenzó a establecer la base en Dirkou en febrero de 2018 para mejorar la vigilancia de la región, en parte en respuesta a una emboscada en octubre de 2017 en otra parte de Níger que mató a cuatro soldados estadounidenses.

El aeródromo de Dirkou fue etiquetado como una base de la Fuerza Aérea de Estados Unidos como un cubierta, dijo un funcionario estadounidense, que habló bajo la condición de anonimato para discutir asuntos operativos confidenciales.

La operación de la CIA en Dirkou tiene pocas o ninguna de las sensibilidades políticas a las que se enfrenta el ejército estadounidense en sus emplazamientos, dijo un antiguo funcionario estadounidense implicado en el proyecto.

Un portavoz de la CIA, Timothy L. Barrett, declinó hacer comentarios.

Una portavoz del Mando de África, Nicole Kirschmann, dijo que el emplazamiento de Dirkou se consideraba “una base no permanente” para los militares, y que el mando no había participado en ninguna construcción reciente en la base.

Está claro que alguien lo ha hecho.

Nuevas instalaciones

La pista de aterrizaje original de 1.500 metros ha duplicado su longitud en los últimos dos años y ha sido ampliada en algunas partes, con pavimentación y otras construcciones evidentes en las imágenes de satélite tomadas la semana pasada.

Una expansión inicial de la pista de aterrizaje se vio por primera vez en imágenes de satélite a principios de 2019.

Una pista más larga se utiliza normalmente para acomodar aviones más rápidos o más grandes. Sin embargo, no se han construido nuevos hangares que puedan albergar aviones adicionales.

A finales de su presidencia, Barack Obama trató de poner a los militares a cargo de los ataques con aviones no tripulados después de que surgiera una reacción por una serie de ataques muy visibles, algunos de los cuales mataron a civiles.

La medida pretendía, en parte, aportar mayor transparencia a unos ataques en los que Estados Unidos a menudo se negaba a reconocer su papel.

Obama había restringido el papel letal de la CIA limitando sus vuelos de aviones no tripulados, especialmente en Yemen.

Sin embargo, el programa de la CIA no se cerró por completo en todo el mundo, ya que la agencia y sus partidarios en el Congreso se opusieron.

La política de aviones no tripulados se modificó en 2017, después de que Mike Pompeo, el director de la CIA en ese momento, presentara un argumento contundente al presidente Donald Trump de que los esfuerzos más amplios de la agencia en la lucha contra el terrorismo se estaban limitando innecesariamente.

La CIA amplió sus operaciones con drones con el traslado a Dirkou, añadiendo a las limitadas misiones encubiertas de la agencia en ese momento en el este de Afganistán para ataques en Pakistán, y en el sur de Arabia Saudí para ataques en Yemen.

La revisión por parte de la administración Biden de los marcos legales y políticos que rigen la selección de objetivos está todavía en fases preliminares.

Se dice que los funcionarios están recopilando datos, incluidas las estimaciones oficiales de las víctimas civiles en los ataques tanto militares como de la CIA fuera de las zonas de combate durante la era Trump.

Una portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Emily Horne, dijo que no se ha tomado ninguna decisión sobre las nuevas normas.

Algunos de los principales congresistas republicanos han criticado los límites temporales de la administración a los ataques con drones antiterroristas y a las redadas de comandos.

“Esta medida es otro impedimento burocrático creado por la administración Biden que dará a nuestros enemigos una ventaja sobre Estados Unidos y nuestros aliados”, dijo el representante Mike Rogers de Alabama, el republicano de mayor rango en el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes.

A él se unió el representante Michael McCaul de Texas, el republicano de mayor rango en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara, en la declaración de la semana pasada.

Los especialistas en contraterrorismo advierten que sin las operaciones del Pentágono y la CIA para apoyar las misiones dirigidas por Francia en el Sahel, la situación de seguridad podría salirse aún más de control.

“Al-Qaida y el Estado Islámico han ampliado sus operaciones en el Sahel”, dijo Bill Roggio, editor del Long War Journal, un sitio web dirigido por la Fundación para la Defensa de las Democracias que hace un seguimiento de los ataques militares contra los grupos militantes.

“Los costos de operar desde Dirkou, tanto financiera como políticamente, son extremadamente bajos”.

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Internacional

De 3.000 años y enterrada bajo la arena: descubren la mayor ciudad jamás encontrada en Egipto

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Está en Luxor. Es el segundo descubrimiento más importante después de la tumba de Tutankamón.

El gobierno egipcio anunció este jueves 8 el hallazgo bajo la arena en la monumental Luxor de una gran ciudad de unos 3.000 años de antigüedad que se hallaba perdida y que se encuentra en un buen estado de conservación.

Se trata del “mayor asentamiento administrativo e industrial de la era del Imperio Egipcio en la orilla occidental de Luxor“, situada en el Nilo, indicó el Ministerio de Turismo y Antigüedades egipcio en un comunicado, que calificó el descubrimiento como “la mayor ciudad jamás encontrada en Egipto”.

La urbe, añadió, recibió el nombre de “El Ascenso de Atón” y estuvo activa durante los reinados de faraones de la Dinastía XVIII, como Amenhotep III o Tutankamón.

“Las calles de la ciudad están flanqueadas por casas, con piedras en sus muros de hasta tres metros de alto”, aseguró el famoso arqueólogo Zahi Hawas, que está al frente de la misión responsable del hallazgo.

Hawas explicó que “muchas misiones extranjeras habían buscado esta ciudad y no la habían encontrado” y, según el Ministerio de Antigüedades, “las capas arqueológicas han permanecido intactas durante miles de años, como si sus antiguos residentes las hubieran dejado ayer mismo”.

El templo de Luxor, en el Valle de los Reyes. En esa ciudad se encontró el segundo hallazgo arqueológico más importante de Egipto.

El templo de Luxor, en el Valle de los Reyes. En esa ciudad se encontró el segundo hallazgo arqueológico más importante de Egipto.

Buenas condiciones de preservación

La ciudad, indicó el Ministerio, está “en buenas condiciones de preservación, con sus muros casi completos y con estancias llenas de objetos de la vida cotidiana”, que han permitido la datación del asentamiento.

“El hallazgo de esta ciudad perdida es el segundo descubrimiento arqueológico más importante desde el hallazgo de la tumba de Tutankamón”, según Betsy Brian, la profesora de Egiptología de la universidad estadounidense John Hopkins, citada en el comunicado.

De acuerdo con esta arqueóloga, “El Ascenso de Atón” no solo permitirá echar una mirada en la vida de los antiguos egipcios en una época en el que “el Imperio estaba en su apogeo”, sino también arrojará luz sobre “unos de los más grandes misterios de la historia: ¿Por qué Akenatón y Nefertiti decidieron trasladarse a Amarna”, la región en la que se construyó una nueva capital imperial en el siglo XVI antes de Cristo.

Entrada al templo faraónico de Karnak, en la ciudad de Luxor. (EFE/Marina Villén)

Entrada al templo faraónico de Karnak, en la ciudad de Luxor. (EFE/Marina Villén)

Un hallazgo fortuito

Las excavaciones que llevaron al hallazgo se encuentran entre dos templos, uno dedicado a Amenhotep III y otro para Ramses III, en Luxor, y habían comenzado en septiembre de 2020 para tratar de encontrar el templo mortuorio de Tutankamón.

Pero a las dos semanas de empezar, la misión arqueológica se llevó una gran sorpresa cuando empezaron a aparecer ladrillos de adobe por todas partes y los arqueólogos comenzaron a desenterrar la gran ciudad.

Hasta ahora han logrado desenterrar varias áreas de la ciudad, donde se han encontrado una panadería, una gran cocina con hornos y piezas de cerámica para el almacenamiento de alimentos en la que debió trabajar un gran número de personas, así como un barrio administrativo y residencial.

La ciudad, según el comunicado, “estaba cercada por un muro en zigzag, con un único punto de acceso”, lo que hace pensar a los arqueólogos que tenía una función defensiva.

También han hallado un área de trabajo con moldes para la producción de amuletos y objetos decorativos y una zona para la fabricación de ladrillos usados en la construcción de templos y que llevan el sello con el nombre el faraón Amenhotep III.

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Coronavirus

Otra cifra que estremece: Brasil tuvo más de 4 mil muertos por coronavirus en las últimas 24 horas

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Es el segundo día consecutivo que supera esa cifra de fallecidos. En los hospitales casi ya no hay lugar para enfermos graves de covid-19.

La crisis sanitaria en Brasil crece y en medio del colapso en las terapias intensivas para atender a los enfermos de coronavirus se conoció este jueves una cifra alarmante: otra vez hubo más de 4 mil fallecidos en un día por la pandemia.

Según la información oficial se registraron 4.249 fallecidos, un número que sería récord desde el comienzo de la pandemia. Pero para el conteo de los medios de noticias independientes fueron 4.190 los muertos, por lo que la cifra más alta seguiría siendo la de este miércoles, con 4.211.

Los impresionantes números remarcan que el país es el segundo del mundo más golpeado por la pandemia. Además reportó más de 86.500 nuevos infectados, empujando la cantidad de contagios a más de 13,2 millones, mientras se profundiza el colapso en el sistema sanitarios.

La situación epidemiológica está fuera de control, a punto tal que diversos especialistas apuntan que a lo largo de abril se podría llegar a los 5.000 muertos al día.

A pesar de que la mayoría de estados y municipios endurecieron las restricciones en las últimas semanas, la gran mayoría de las capitales del país siguen con las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) de los hospitales por encima del 90% de su capacidad.

Pese a las temerarias cifras, el Presidente Jair Bolsonaro descartó la posibilidad de decretar un confinamiento de la población a nivel nacional, tal como piden algunos expertos para frenar la expansión del virus.

Brasil es el epicentro actual de la pandemia -registra de manera constante la mayor cantidad de fallecidos en términos absolutos a nivel global- y ocupa el segundo lugar en la lista de casos y muertes, solo por detrás de los Estados Unidos.

“No vamos a aceptar esta política de quedarse en casa y cerrar todo“, dijo el mandatario en un discurso pronunciado en el estado de Santa Catarina.

Las declaraciones fueron hechas luego de que la Asociación Brasileña de Salud Colectiva, que cuenta con casi 20.000 miembros, publicara el martes en el diario O Globo una carta haciendo un llamado a un confinamiento nacional de tres semanas.

“La grave situación epidemiológica que está llevando a un colapso del sistema de salud en varios estados requiere de la adopción inmediata, sin ninguna duda, de estrictas medidas restrictivas“, indicó el comunicado.

En paralelo las autoridades sanitarias continúan con la campaña nacional de vacunación, que tras un lento inicio comienza a ganar velocidad. El país ya ha administrado al menos una dosis del inoculante a casi el 9% de su población, 0,5 durante las últimas 24 horas.

En total, se han aplicado 11,38 dosis -entre primeras y segundas- por cada 100 personas. En términos absolutos, el país se encuentra quinto a nivel global, con 24,2 millones de vacunas aplicadas.

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Coronavirus

Brasil registró por primera vez más de 4.000 muertos por coronavirus en 24 horas

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Es el segundo país con más fallecimientos por Covid. Esperan el mes más duro de la pandemia.

Brasil registró este martes por primera vez más de 4.000 muertos por coronavirus en 24 horas, en una interminable espiral ascendente que augura un abril más sombrío que marzo, hasta ahora el mes con más decesos por la pandemia.

El país, de 212 millones de habitantes, contabilizó 4.195 muertos, de acuerdo a las cifras oficiales. Sin embargo, el recuento que hace el consorcio de los principales medios brasileños eleva a 4.211 el registro de este martes.

El lamentable récord se produce seis días después de la última marca letal: 3.869 decesos el 31 de marzo.

Entierro de un muerto por coronavirus en San Pablo, Brasil. Foto Reuters

Entierro de un muerto por coronavirus en San Pablo, Brasil. Foto Reuters

De esta manera, el total de fallecidos por coronavirus aumenta a 336.947 desde la llegada del Covid a Brasil, en febrero de 2020.

Este martes se contabilizaron además 86.979 nuevos contagios, llevando la cifra total a 13,1 millones, según los datos del Ministerio de Salud.

Brasil es el segundo país con más muertos y con más contagios, superado solo por Estados Unidos.

En los primeros seis días del mes, el número de fallecidos asciende a 15.432, manteniendo la tendencia de marzo, el mes más letal hasta ahora, con 66.573 muertos, más del doble del récord anterior.

El promedio diario sobre siete días es de 2.757 fallecimientos, el más alto en el mundo en este momento.

Jair Bolsonaro, presidente de Brasil, país inmerso en una profunda crisis por la pandemia del coronavirus. Foto Bloomberg

Jair Bolsonaro, presidente de Brasil, país inmerso en una profunda crisis por la pandemia del coronavirus. Foto Bloomberg

Vacunación lenta, reclamos de expertos y futuro sombrío

Los especialistas afirman que en las próximas semanas el país podría atravesar un escenario más oscuro, con los hospitales desbordados, la vacunación avanzando a paso lento y el gobierno de Jair Bolsonaro rechazando la aplicación de una cuarentena, argumentando que perjudica la economía.

La campaña de vacunación, que comenzó de forma lenta en enero y fue objeto de una disputa política, avanza en los últimos días aunque sin garantizar aún la cantidad necesaria de dosis para aumentar el ritmo actual.

Hasta la fecha, 20 millones de personas (9,8% de la población) recibieron la primera dosis y 5,8 millones (2,7% de la población), la segunda.

“Con el ritmo de vacunación actual, la única forma que tenemos de disminuir esa circulación tan acelerada del virus es un confinamiento efectivo“, dijo la epidemióloga Ethel Maciel, profesora de la Universidad Federal de Espíritu Santo.

La experta aseguró que no son suficientes las “medidas de restricción dictadas en los estados”, ya que -al mismo tiempo- esos mismos estados definen “varias actividades como esenciales para mantenerlas abiertas”.

Casi un 10% de los brasileños recibieron una dosis contra el coronavirus. Pero no es suficiente. Foto AFP

Casi un 10% de los brasileños recibieron una dosis contra el coronavirus. Pero no es suficiente. Foto AFP

El incremento de muertes está generando escenas difíciles en ciudades como San Pablo, la más rica y poblada del país, donde fueron habilitados micros escolares para cargar cuerpos y se están realizando entierros nocturnos para atender la demanda.

“Es lamentable la situación en que nos encontramos y no estamos viendo medidas efectivas ni por parte del gobierno federal ni por los estados. Lamentablemente esa tensión política entre los gobiernos regionales y el federal nos trajo adonde estamos hoy, con ese enorme número de personas que perdieron sus vidas”, dijo la profesora Maciel.

En términos relativos, el país registra en promedio 160 muertos por 100.000 habitantes, una cifra inferior a la de República Checa (254/10.000), Reino Unido (187/100.000) o Estados Unidos (168/100.000).

Pero los promedios de varios estados dan la magnitud de la tragedia: en Rio de Janeiro, llega a 220 fallecidos cada 100.000 habitantes.

No solo la variante Manaos

Entierro de una víctima de Covid en Manaos, en enero. La variante P1 no es el único motivo del alza de muertes. Foto EFE

Entierro de una víctima de Covid en Manaos, en enero. La variante P1 no es el único motivo del alza de muertes. Foto EFE

Brasil comenzó el año con escenas de horror en el estado Amazonas (norte), con hospitales colapsados y la muerte de decenas de personas por falta de oxígeno.

Con una tasa de mortalidad de 292 por 100.000 habitantes, especialistas sostuvieron en aquella época que la aparición en el estado de una nueva variante, llamada P1, favoreció la rápida propagación del virus.

La pregunta es si esta variante está por detrás del incremento de casos y muertes que vive Brasil.

“Como Brasil no está secuenciando ampliamente, podemos especular pero no podemos estar seguros de cómo la nueva variante contribuye en el escenario que estamos viviendo”, dijo Mauro Sanchez, epidemiólogo y profesor de la Universidad de Brasilia.

“Sabemos que la nueva variante es más transmisible y algún papel debe estar jugando. Ciertamente [la situación actual] es una combinación de la circulación de nuevas mutaciones, de nuevas variantes, con el comportamiento de las personas de no obedecer las restricciones”, agregó.

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