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Medio Ambiente

Qatar asombra al mundo con un fabuloso e innovador hotel ecológico flotante

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Se trata de un hotel 5 estrellas, con 152 habitaciones y hasta helipuerto. Dispondrá de un sistema de producción de energía para cuidar el medio ambiente. Cuándo prevén abrirlo.

En época de pandemia de coronavirus, todos soñamos con volver a viajar sin problemas. Y para cuando ello suceda, ya va estar listo el fabuloso e innovador hotel ecológico que piensa revolucionar Qatar.

Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS) son los encargados del proyecto de este hotel cinco estrellas flotante de avanzada, que además es móvil.

Con 152 habitaciones y 35 mil metros cuadrados de superficie, promete cuidar el medioambiente ya que fue concebido con la premisa de obtener una pérdida mínima de energía y cero desperdicio.

La forma circular del hotel simula un remolino de agua cuyo movimiento hace que su interior esté hueco. Foto: Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS)

La forma circular del hotel simula un remolino de agua cuyo movimiento hace que su interior esté hueco. Foto: Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS)

Su forma circular simula un remolino de agua cuyo movimiento hace que su interior esté hueco. Pero además, el Eco-Floating Hotel también rotará sobre sí mismo con el objetivo de generar energía eléctrica para el hotel, revela el sitio Traveler.

Esta rotación será toda una experiencia para el usuario: será como levantarse en una habitación nueva cada día. Además, cuenta con un sistema de posicionamiento que permite paralizar el movimiento y fijar su posición para descartar la chance de mareos.

La rotación será toda una experiencia para el usuario.. Foto: Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS)

La rotación será toda una experiencia para el usuario.. Foto: Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS)

La parte central y superior del hotel en forma de vórtice servirá para recoger el agua de la lluvia. De este modo, podrá utilizarla posteriormente para regar la vegetación que también dispondrá.

Para obtener el resto del agua necesaria recurrirán a la depuración del agua del mar.

Sin perder de vista ningún detalle vinculado a la responsabilidad ambiental, desarrollaron un método de separación de los residuos que permita emplearlos como fertilizante en el paisaje.

El hotel de 5 estfrellas y 152 habitaciones tiene como premisa cuidar el medio ambiente. Foto: Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS)

El hotel de 5 estfrellas y 152 habitaciones tiene como premisa cuidar el medio ambiente. Foto: Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS)

Pero hay más vinculado a la generación de energía dentro de este asombroso “monstruo” que piensa romper Qatar, donde el 21 de noviembre de 2022 comenzará el Mundial de Fútbol.

En la franja costera, refleja el portal especializado, posee un aerogenerador capaz de obtener 25kW de energía eléctrica de cada uno de sus 55 módulos, gracias a la corriente del viento.

Confort inigualable

El Eco-Floating Hotel dispone de piscinas cubiertas y al aire libre, sauna, spa, gimnasio e incluso campo de minigolf.

Al hotel ecológico y flotante se podrá llegar por tierra, por agua y hasta por aire. Foto: Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS)

Al hotel ecológico y flotante se podrá llegar por tierra, por agua y hasta por aire. Foto: Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS)

Su vestíbulo tiene nada menos que una superficie de 700 m2 y absolutamente todas sus habitaciones cuentan con un balcón propio para gozar de panorámicas únicas.

El hotel contará con tres vías de acceso. Una es desde tierra firme a través de su muelle flotante que lo conecta directamente. La segunda, desde el agua mediante embarcaciones que llegarán desde el mar. Y la tercera… desde el aire: tiene hasta un  helipuerto.

Parte del agua necesaria, el hotel la obtendrá mediante la depuración del agua del mar. Foto: Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS)

Parte del agua necesaria, el hotel la obtendrá mediante la depuración del agua del mar. Foto: Hayry Atak Architectural Design Studio (HAADS)

De acuerdo a las fechas estimadas en el proyecto, confían que el fabuloso hotel podría estar listo para abrir en 2025. Todavía falta, hay tiempo de sobra para soñar con viajar, descansar y disfrutar en un lugar paradisíaco.

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Medio Ambiente

Las hormigas como nunca las habías visto

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Hay más hormigas que nosotros haciendo el duro trabajo de hacer desaparecer nuestras migajas.

Es revelador, escribe la entomóloga Eleanor Spicer Rice en su introducción a un nuevo libro de fotografía de hormigas de Eduard Florin Niga, que a los humanos que miran hacia abajo desde grandes alturas les gusta describir a las personas miniaturizadas que vemos debajo de nosotros como si tuvieran “aspecto de hormigas“.

Con esto queremos decir que no tienen rostro, que son minúsculos, que forman un enjambre: una masa indescifrable desprovista de individualidad o interés.

Sin embargo, intelectualmente podemos reconocer que cada punto que corretea es, de hecho, una persona única con una vida complicada e interconectada.

Dorylus mayri, macho, de África occidental. Fotografías de Eduard Florin Niga

Dorylus mayri, macho, de África occidental. Fotografías de Eduard Florin Niga

Aunque la distancia parezca borrar toda esa diversidad y complejidad.

Entonces, ¿por qué, se pregunta Rice, no aplicamos la misma lógica a las hormigas con las que nos comparamos?

Compartimos nuestro mundo con al menos 15.000 especies de hormigas, aunque seguramente se trata de una subestimación, ya que no tenemos forma de contar el número de especies aún desconocidas para la ciencia.

Es difícil expresar lo omnipresentes que son.

Si pusiéramos en una balanza toda la vida animal de una selva brasileña, más de una cuarta parte del peso provendría sólo de las hormigas.

Incluso las veredas de Nueva York, donde los peatones caminan sin saberlo por encima de ejércitos de hormigas del pavimento que emprenden enormes y mortales guerras territoriales cada primavera, desmembrándose unas a otras en épicas batallas por el territorio, están repletas.

Un estudio ha descubierto una media de 2,3 especies de hormigas en la acera de una ciudad, que hacen el trabajo invisible de hacer desaparecer las papas fritas y los hotdogs por kilos.

Incluso en nuestras viviendas más densas, hay órdenes de magnitud más de ellas que de nosotros.

Si la distancia nos ha impedido ver realmente a las hormigas con las que compartimos nuestro mundo, las fotografías de Niga en “Hormigas: Trabajadores del mundo” son un antídoto.

Una macrofotografía muestra cada pelo (una cantidad sorprendente), cada espiráculo (los poros de sus exoesqueletos a través de los cuales las hormigas respiran) y cada faceta de sus ojos compuestos.

Las imágenes sustituyen nuestra acostumbrada visión desde un rascacielos por retratos íntimos, cara a cara. Somos vecinos de toda la vida, presentados tardíamente.

Pupa de Myrmoteras binghamii, una hormiga de mandíbula trampa del sudeste asiático. Fotografías de Eduard Florin Niga

Pupa de Myrmoteras binghamii, una hormiga de mandíbula trampa del sudeste asiático. Fotografías de Eduard Florin Niga

A este nivel, las hormigas tienen una variedad tan amplia de formas, estilos y rostros que rápidamente comienzan a sentirse no sólo como individuos, sino como personas.

Es difícil no antropomorfizarlas, como cuando conocemos a Messor barbarus, una hormiga comedora de granos con mandíbulas aplanadas y un exoesqueleto de aspecto estrujado que le da una cara de hombre muy viejo y amable.

En otros casos, las investigaciones posteriores nos enseñan a no confiar en nuestras primeras impresiones.

Cephalotes atratus parece un aterrador doppelgänger del villano Sauron con su armadura, pero los científicos creen que sus intimidantes púas tienen fines aerodinámicos: lo mejor es planear por el dosel del bosque.

La Polyergus es otra hormiga simpática, con una cara ancha, ojos redondos y mandíbulas caídas que parecen una sonrisa, pero en realidad sus mandíbulas son tan afiladas que la especie no puede criar eficazmente sus propias larvas.

En su lugar, asalta las colonias de otras especies de hormigas para conseguir obreras a las que esclaviza para que cuiden de sus crías.

Las hormigas de la nieve (género Aphaenogaster) dispersan tantas semillas herbáceas  que "suprimirlas hace que la abundancia de flores silvestres disminuya en un 50%". Fotografías de Florin Niga

Las hormigas de la nieve (género Aphaenogaster) dispersan tantas semillas herbáceas que “suprimirlas hace que la abundancia de flores silvestres disminuya en un 50%”. Fotografías de Florin Niga

Todas estas diferencias nos ayudan a ver a las hormigas como realmente son: ricas en diversidad, ganada a lo largo de millones de años de evolución al adaptarse a todo un mundo de hábitats, ecosistemas y estrategias de supervivencia.

Rice llama a las hormigas “las creaciones Bauhaus del mundo natural”.

Al igual que el principio arquitectónico de que la forma sigue a la función, cada adaptación de aspecto extraño representa un gran compromiso en unas criaturas con “poco espacio para la extravagancia” y así ilustra otra de las multitudinarias formas que hay de ser una hormiga.

“Responder a la pregunta que plantea la forma de una hormiga”, escribe Rice, “es empezar a desentrañar las intrincadas relaciones que andan por nuestro mundo”.

Daceton armigerum, macho, del norte de Sudamérica. Fotografías de Eduard Florin Niga

Daceton armigerum, macho, del norte de Sudamérica. Fotografías de Eduard Florin Niga

El naturalista y escritor Edward Wilson descubrió esto al principio de su carrera científica, cuando un mentor le envió una nota sobre un grupo de hormigas con extrañas y largas mandíbulas que podían cerrarse como trampas. (“Wilson, averigua qué comen las dacetinas”, escribió. “¿Qué cazan y atrapan arrastrándose con esas extrañas mandíbulas?”).

Una pregunta sobre morfología se convirtió en una pista sobre una red alimentaria.

Resultó que las hormigas comían colémbolos, una especie de hexápodo que puede lanzarse rápidamente por el aire para evitar a los depredadores, pero no lo suficientemente rápido como para superar la increíble velocidad de las mandíbulas de las hormigas.

Fue una carrera, escribió Wilson en “Tales From the Ant World“: “cada una utilizando sus propios dispositivos explosivos, una para capturar, la otra para evitar la captura”.

Las fotografías de Niga muestran hormigas con mandíbulas como cimitarras o pinzas de langosta; algunas pueden cerrar sus mandíbulas en apenas una décima de milisegundo, cerrándose de golpe a velocidades que alcanzan los 145 mph.

Daceton armigerum, trabajador, del norte de Sudamérica. Fotografías de Eduard Florin Niga

Daceton armigerum, trabajador, del norte de Sudamérica. Fotografías de Eduard Florin Niga

También nos encontramos con la Cataglyphis bicolor, con sus largas patas de araña, una adaptación inestimable si vives, como esta hormiga, en el Sáhara y necesitas velocidad y altura para mantenerte fresco por encima de la ardiente arena.

En el caso de la Oecophylla smaragdina, u hormigas tejedoras, las largas patas tienen un propósito diferente: abarcar los huecos en el dosel de los árboles mientras construyen nidos de hojas y seda.

Las hormigas cortadoras de hojas tienen un aspecto feroz, con sus cuerpos cubiertos de espinas y pinchos, pero toda esa armadura no está pensada para luchar, sino como herramienta de jardinería.

Las hormigas son agricultoras y transportan alimentos a los hongos que cultivan en elaboradas cámaras subterráneas, y las púas les permiten equilibrar mejor sus cargas de hojas.

En los trópicos, trabajan en un número tan diligente que se pueden ver las carreteras de hormigas que sus diminutas patas desgastan en los suelos de los bosques.

Aprender las costumbres de las hormigas nos enseña que sus vidas son muy diferentes de las nuestras.

Costumbres

Las hormigas que encontramos en nuestra vida son casi exclusivamente hembras; los machos son, en palabras de Wilson, “poco más que misiles de esperma voladores” que no viven mucho tiempo y a menudo son irreconocibles como hormigas.

Las reinas se hacen, no nacen; los huevos fecundados tienen el potencial de ser reinas u obreras y se desarrollarán de forma diferente en función de lo que se alimente a la cría a medida que crezca, una dieta y un futuro que estarán dictados por las necesidades de la colonia.

Las hormigas también tienen un número inusualmente alto de receptores de olor, que les permiten decodificar rastros y mensajes químicos.

Algunas especies también tienen tres ojos simples que detectan la luz, llamados ocelos, para ayudarlas a volar y navegar, además de los dos ojos compuestos estándar.

Hay muchas razones para entender mejor a las hormigas.

Hay ecosistemas enteros construidos en torno a ellas, y un gran número de especies, desde las plantas hasta los escarabajos y las aves, son “condicionadas por las hormigas”, lo que significa que dependen totalmente de sus relaciones con las colonias de hormigas para sobrevivir.

Las hormigas de la nieve dispersan tantas semillas herbáceas en Norteamérica, señala Rice, que “suprimirlas hace que la abundancia de flores silvestres disminuya en un 50%”.

Wilson ha estudiado las hormigas del mundo durante la mayor parte de sus nueve décadas, examinando los misterios de sus vidas con un nivel de detalle que casi seguramente no tiene parangón con ningún otro humano en la historia.

Sin embargo, cuando la gente habla de las hormigas con este embajador de las culturas extraterrestres, con sus extrañas historias de criaturas que han pasado 150 millones de años construyendo elaboradas sociedades en casi todas las partes habitables de nuestro mundo, descubre que le hacen la misma pregunta una y otra vez. “¿Qué” -quieren saber- hago con los que están en mi cocina”?

Él tiene una respuesta estándar.

Poner un poco de comida, dice a la gente: Una gota de miel, un poco de nuez picada.

Luego, preste atención, cuando vengan las hormigas, como si estuviera en “una visita informal a un país muy extranjero”.

Porque lo estás.

Pero también estás simplemente a nivel de la calle, conociendo por fin a los vecinos.

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Medio Ambiente

Descubrieron en la Patagonia un nuevo volcán activo

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Geólogos lo descubrieron en la Patagonia chilena y lo bautizaron como “Mate Grande”, por la forma que tiene.

Geólogos de la Universidad de Chile descubrieron un nuevo volcán activo en la Patagonia chilena, al que bautizaron como “Mate Grande”, por la forma que tiene la caldera de cinco km de diámetro, similar al recipiente donde se bebe la yerba.

El volcán, que se considera activo por tener menos de 5.000 años de antigüedad, está ubicado en la falla Liquiñe-Ofqui, a 80 kilómetros al suroeste de la ciudad de Coyhaique en la región de Aysen, a unos 1.600 kilómetros al sur de Santiago.

El Mate Grande está nevado 10 meses al año (Instagram).

El Mate Grande está nevado 10 meses al año (Instagram).

“La región de Aysén presenta una actividad volcánica importante, porque es el punto de encuentro de las placas Antártica y de Nazca con la placa de Sudamérica. La falla Liquiñe-Ofqui controla dónde se ubican los volcanes en la zona sur de Chile en la superficie. Mate Grande está en medio de la falla”, indicó Gregory De Pascale, autor de la publicación en la revista Nature y académico de la Universidad de Chile.

TERREMOTOS

El geólogo afirmó que parte del cráter del volcán está desprendido a causa de “terremotos de alta intensidad generados en la falla Liquiñe-Ofqui”, de la que “se espera una ruptura” por su alta velocidad de movimiento (entre 11,6 a 24,6 milímetros por año) que podría provocar “sismos de alta magnitud”, por lo que se decidió mantener el monitoreo del volcán.

El Mate Grande fue encontrado gracias a visitas al lugar desde 2015 y vuelos de reconocimiento, ya que la zona suele estar nevada 10 meses al año y es complicada su detección.

lo bautizaron como "Mate Grande", por la forma que tiene la caldera de cinco km de diámetro (EFE).

lo bautizaron como “Mate Grande”, por la forma que tiene la caldera de cinco km de diámetro (EFE).

“Durante un vuelo de helicóptero en verano, se podía ver claramente la diferencia de colores entre la roca basáltica, más oscura y que se produce en un evento eruptivo, en comparación con la más clara de las rocas intrusivas como el granito, que se forman dentro la tierra”, aclaró el científico.

Este nuevo volcán se une a los noventa volcanes activos que jalonan los 3.100 km que separan la ciudad de Arica, en la frontera con Perú, de los fiordos australes de Aysén flanqueados por la majestuosa cordillera de los Andes.

La mayor concentración se encuentra, sin embargo, sobre la falla Liquiñe-Ofqui que recorre verticalmente la mitad sur de Chile a lo largo de un millar de kilómetros.

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Medio Ambiente

Revelan el misterio de las enormes esferas gelatinosas descubiertas en la costa de Noruega

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Un equipo de científicos analizó el ADN de estas enormes burbujas translúcidas, algunas del tamaño de un humano.

Un grupo de científicos descubrió qué son las misteriosas esferas gelatinosas halladas por los buzos cerca de la costa occidental de Noruega. Esta suerte de burbuja gigante y translúcida que podían superar el metro de diámetro fueron observadas flotando entre la superficie y el fondo del mar.

Un equipo liderado por la investigadora Halldis Ringvold, directora de la organización Sea Snack Norway, decidió animar a recolectar pequeñas muestras de tejido de estas esferas, que se almacenaron y analizaron.

El objetivo de la misión era poner fin al misterio que rodeaban a estos cuerpos que desconcertaban a los biólogos. Los resultados de las pruebas fueron publicados en la revista Scientific Reports.

Los análisis de ADN permitieron establecer qué eran las extrañas esferas. Foto: Sea Snack Norway

Los análisis de ADN permitieron establecer qué eran las extrañas esferas. Foto: Sea Snack Norway

Los análisis de ADN permitieron establecer esas extrañas esferas como sacos de huevos de un calamar común llamado Illex coindetii. De hecho, revelaron que cada masa esférica puede contener cientos de miles de huevos  protegidos por una especie de mucosa que con el paso del tiempo se va desintegrando.

“Pudimos ver los embriones de calamar en cuatro etapas diferentes. Además, pudimos seguir cómo la esfera iba cambiando de consistencia, de firme y transparente a quebradiza y opaca”, explicó la autora principal del estudio durante una entrevista con revista a Live Science.

Calamar del Mediterráneo

La investigación sostiene que este calamar pertenece a la familia Ommastrephidae, habitan el Mar Mediterráneo y ambos lados del norte del Océano Atlántico.

Las hembras generan grandes esferas de huevos con su propio moco. Foto: Captura YouTube

Las hembras generan grandes esferas de huevos con su propio moco. Foto: Captura YouTube

Justamente durante la reproducción, las hembras generan grandes esferas de huevos fabricadas con su propio moco para mantener a sus embriones flotantes y a salvo de posibles depredadores.

Pese a que esta especie se conoce desde hace más de 180 años, los avistamientos de sus sacos de huevos resultan sumamente extraños y hasta ahora jamás habían podido ser identificados.

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