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Internacional

Las explosiones en Beirut dejaron más de 100 muertos y siguen buscando entre los escombros

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Las autoridades de Líbano apuntan que la magnitud de lo sucedido puede deberse a la explosión de una gran cantidad de fertilizante depositado durante seis años en un almacén en el puerto.

El conteo es interminable. En el momento de la publicación de esta nota, más de 100 personas perdieron la vida y unas 4 mil sufrieron todo tipo de heridas. Las imágenes son dantescas y conmocionantes. Muchas, no resisten su publicación. La explosión que sacudió los cimientos de una de las ciudades más importantes de Medio Oriente en la tarde del martes 4 de agosto despertó todo tipo de especulaciones sobre su origen. Mientras tanto, Beirut -la golpeada Beirut– continúa temblando. Todo el Líbano, también.

La mega explosión se originó en un depósito donde desde hacía seis años se guardaba material altamente explosivo confiscado a un barco que tenía como procedencia África. Las autoridades libanesas revelaron poco después del estallido que allí había 2.750 toneladas de nitrato de amonio, un compuesto químico altamente inflamable que se utiliza para fabricar fertilizantes y explosivos (como por ejemplo el poderosísimo Amatol, creado mediante la mezcla de TNT y nitrato de amonio). De hecho, este es el ingrediente preferido de los grupos terroristas al momento de construir bombas caseras. La sombra de Hezbollah sobrevuela la capital libanesa.

La capital libanesa, declarada ciudad “siniestrada”, se despertó conmocionada tras estas explosiones, de tal potencia que fueron registradas por los sensores del Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS) como un terremoto de magnitud 3,3. Pero incluso, fue comparada con la bomba atómica arrojada sobre Hiroshima hace 75 años, el 6 de agosto de 1945. La explosión habría tenido una magnitud de 3 kilotones, una quinta parte de lo que fue aquella bombardeada en Japón hacia el final de la Segunda Guerra Mundial.

Cinco imágenes seleccionadas por el equipo de imágenes de Infobae, muestran cómo una gran porción de Beirut quedó en ruinas. Devastada. Arrasada. Las fotografías fueron tomadas por reporteros gráficos de las agencias de noticias internacionales Associated PressEFE AFP.

En el epicentro de la explosión, cuya onda de choque se sintió hasta en la isla de Chipre, a más de 200 kilómetros de distancia, el panorama seguía siendo apocalíptico: los contenedores parecen latas de conserva retorcidas, los coches están calcinados, el suelo, alfombrado de maletas y papeles que salieron disparados de las oficinas cercanas.

La escena de la mega explosión que golpeó el puerto de Beirut, Líbano. Allí puede verse cómo quedaron los silos que estaban junto al depósito incendiado donde comenzó la tragedia (Foto AP / Hussein Malla)

La escena de la mega explosión que golpeó el puerto de Beirut, Líbano. Allí puede verse cómo quedaron los silos que estaban junto al depósito incendiado donde comenzó la tragedia (Foto AP / Hussein Malla)

Un helicóptero del ejército libanés sobrevuela las ruinas del puerto de Beirut donde ocurrió una gran explosión. El primer ministro Hassan Diab, en un breve discurso televisado, hizo un llamamiento a todos los países y amigos del Líbano para que brinden ayuda. a la pequeña nación, diciendo:

Un helicóptero del ejército libanés sobrevuela las ruinas del puerto de Beirut donde ocurrió una gran explosión. El primer ministro Hassan Diab, en un breve discurso televisado, hizo un llamamiento a todos los países y amigos del Líbano para que brinden ayuda. a la pequeña nación, diciendo: “Estamos presenciando una verdadera catástrofe”. (Foto AP / Hussein Malla)

Una vista aérea muestra el inmenso daño hecho a los silos de granos del puerto de Beirut y el área a su alrededor. La explosión mató al menos a 100 personas e hirió a más de 4,000 (Foto por - / AFP)

Una vista aérea muestra el inmenso daño hecho a los silos de granos del puerto de Beirut y el área a su alrededor. La explosión mató al menos a 100 personas e hirió a más de 4,000 (Foto por – / AFP)

Las secuelas de la explosión de ayer en el puerto de Beirut, capital de Líbano. Los rescatistas trabajaron durante la noche después de que dos explosiones enormes arrasaron el puerto de la capital libanesa (Foto por Anwar AMRO / AFP)

Las secuelas de la explosión de ayer en el puerto de Beirut, capital de Líbano. Los rescatistas trabajaron durante la noche después de que dos explosiones enormes arrasaron el puerto de la capital libanesa (Foto por Anwar AMRO / AFP)

Equipos de rescate buscaron sobrevivientes en Beirut por la mañana después de que una explosión catastrófica en el puerto sembró la devastación en vecindarios enteros, matando a más de 100 personas, hiriendo a miles y sumiendo al Líbano en una crisis más profunda (Foto por Anwar AMRO / AFP)

Equipos de rescate buscaron sobrevivientes en Beirut por la mañana después de que una explosión catastrófica en el puerto sembró la devastación en vecindarios enteros, matando a más de 100 personas, hiriendo a miles y sumiendo al Líbano en una crisis más profunda (Foto por Anwar AMRO / AFP)

El epicentro de la explosión. El miércoles el panorama seguía siendo apocalíptico: los contenedores parecen latas de conserva retorcidas, los coches están calcinados, el suelo, alfombrado de maletas y papeles que salieron disparados de las oficinas cercanas (Foto AP / Hussein Malla)

El epicentro de la explosión. El miércoles el panorama seguía siendo apocalíptico: los contenedores parecen latas de conserva retorcidas, los coches están calcinados, el suelo, alfombrado de maletas y papeles que salieron disparados de las oficinas cercanas (Foto AP / Hussein Malla)

Las secuelas de la explosión de ayer en el puerto de Beirut el 5 de agosto de 2020 (Foto por Anwar AMRO / AFP)

Las secuelas de la explosión de ayer en el puerto de Beirut el 5 de agosto de 2020 (Foto por Anwar AMRO / AFP)

El silo en escombros después de la mega explosión de tres kilotones en el puerto de Beirut, Líbano (Foto AP / Hussein Malla)

El silo en escombros después de la mega explosión de tres kilotones en el puerto de Beirut, Líbano (Foto AP / Hussein Malla)

Una vista aérea muestra el daño masivo hecho a los silos de granos del puerto de Beirut y el área de influencia. Los equipos de rescate continúan buscando entre los escombros (Foto por Anwar AMRO / AFP)

Una vista aérea muestra el daño masivo hecho a los silos de granos del puerto de Beirut y el área de influencia. Los equipos de rescate continúan buscando entre los escombros (Foto por Anwar AMRO / AFP)

Una imagen realizada con un teléfono móvil muestra una vista general del área del puerto con humo que se eleva desde un área de una gran explosió (EFE / EPA / WADEL HAMZEH)

Una imagen realizada con un teléfono móvil muestra una vista general del área del puerto con humo que se eleva desde un área de una gran explosió (EFE / EPA / WADEL HAMZEH)

Los rescatistas trabajaron durante toda la noche después de que dos explosiones enormes arrasaron el puerto de Beirut, matando a más de 100 personas e hiriendo a miles (Foto por Anwar AMRO / AFP)

Los rescatistas trabajaron durante toda la noche después de que dos explosiones enormes arrasaron el puerto de Beirut, matando a más de 100 personas e hiriendo a miles (Foto por Anwar AMRO / AFP)

En las horas siguientes a la explosión, los videos que pudieron ver en redes sociales mostraban chispas y luces dentro del humo que se elevaba, justo antes de la explosión masiva. Eso probablemente indica que hubo fuegos artificiales involucrados, dijo Boaz Hayoun, propietario del Grupo Tamar, una firma israelí que trabaja estrechamente con el gobierno israelí en temas de seguridad y certificación relacionados con explosivos. “Antes de la gran explosión, puedes ver en el centro del fuego, puedes ver chispas, puedes escuchar sonidos de palomitas de maíz y puedes escuchar silbidos”, dijo Hayoun The Associated Press. “Este es un comportamiento muy específico de los fuegos artificiales, las imágenes, los sonidos y la transformación de una combustión lenta a una explosión masiva”.

La nube blanca que acompañó a la gran explosión parecía ser una nube de condensación, a menudo común en explosiones masivas en condiciones húmedas que pueden seguir las ondas de choque de una explosión. Las nubes anaranjadas también siguieron al poderoso estallido, probablemente por el gas tóxico de dióxido de nitrógeno que se libera después de una explosión que involucra nitratos.

Los expertos generalmente determinan el poder de la explosión midiendo el cráter dejado atrás, que parecía masivo en imágenes aéreas tomadas el miércoles por la mañana por la AP. La explosión de Beirut, basada en la explosión, del cráter y las ventanas de vidrio a una distancia considerable, explotó con la fuerza equivalente a detonar al menos 2.2 kilotones de TNT, calculó Sim Tack, analista y experto en armas de la firma de inteligencia privada con sede en Texas Stratfor. Expertos consultados por el diario inglés DailyMail lo situaron en 3 kilotones.

Día de duelo nacional

El primer ministro, Hasan Diab, decretó para este miércoles un día de duelo nacional y prometió que los responsables “rendirán cuentas”. El gobierno apunta a un cargamento de nitrato de amonio almacenado “sin medidas de precaución” en el puerto.

“Es inadmisible que un cargamento de nitrato de amonio, estimado en 2.750 toneladas, se halle desde hace seis años en un almacén, sin medidas preventivas. Esto es inaceptable y no podemos permanecer en silencio sobre este tema”, declaró el primer ministro ante el Consejo Superior de Defensa, según declaraciones citadas por un portavoz en rueda de prensa.

El nitrato de amonio es una sal blanca e inodora que se utiliza como base para muchos fertilizantes nitrogenados en forma de gránulos, aminonitratos, altamente solubles en agua. Pero también se usa para fabricar explosivos y ha causado varios accidentes industriales.

Muchos países propusieron ayuda al Líbano, sobre todo Francia, que envía el miércoles varias toneladas de material sanitario. El presidente Emmanuel Macron anunció en Twitter el envío de un destacamento de seguridad civil y “varias toneladas de material sanitario” a Beirut. Estados Unidos también ofreció ayuda, al igual que Alemania, que cuenta con miembros del personal de su embajada en Beirut entre los heridos. Incluso Israel ofreció “ayuda humanitaria y médica” a su vecino libanés, con el que se halla todavía técnicamente en guerra.

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Internacional

Elecciones en Ecuador: los primeros datos dan ganador al conservador Guillermo Lasso

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El ex banquero obtenía 54,90% contra el 45,10 del correísta Andrés Arauz, con el 65% de los votos escrutados.

El balotaje para elegir presidente de Ecuador entre el economista socialista Andrés Arauz y el ex banquero derechista Guillermo Lasso concluyó este domingo luego de una jornada de diez horas de votación que transcurrió sin incidentes y terminó con gran incertidumbre sobre los resultados.

Un par de horas después del cierre de las urnas, los primeros resultados oficiales daban ventaja a Lasso.

De acuerdo con cifras del Consejo Nacional Electoral, con el 65% de los votos escrutados, Lasso sumaba 54,90% y Arauz, 45,10%.

Las encuestas en boca de urna, apenas cerrado el comicio, mostraban datos muy cerca del empate técnico, y mientras una encuestadora apuntaba a una victoria del centroderechista Lasso por unos 6 puntos porcentuales, la otra en principio no publicó los resultados por estar dentro del margen de error.

La firma Cedatos-Gallup dio como ganador a Lasso con 53,24% frente a Arauz, con 46,76%, mientras que la empresa Clima Social aseguró que había un empate técnico y rechazó revelar cifras aduciendo que su margen de error es inferior al 1,5 puntos porcentuales.

El ex banquero Guillermo Lasso fue a votar este domingo en Guayaquil, con su esposa. Foto: BLOOMBERG ,

El ex banquero Guillermo Lasso fue a votar este domingo en Guayaquil, con su esposa. Foto: BLOOMBERG ,

Lasso guardó un prudencial silencio tras los primeros datos extraoficiales, mientras que Arauz, en su sede de campaña, arengaba a sus seguidores micrófono en mano.

“Vamos a mantenernos vigilantes hasta conocer los resultados oficiales en las próximas horas”, dijo, y convocó a estar “organizados, movilizados y, de ser el caso, a enfrentarnos libremente como nos permite nuestra Constitución … para defender nuestros derechos”.

Optimista, Arauz declaró: “¡Gracias Ecuador! Esta es una victoria del pueblo ecuatoriano. Les pido a nuestros delegados mantenerse vigilantes para cuidar cada uno de nuestros votos”.

Andrés Arauz, el delfín del ex presidente Rafael Correa. Foto: EFE

Andrés Arauz, el delfín del ex presidente Rafael Correa. Foto: EFE

Pero un par de horas después, los seguidores de Lasso salieron a las calles a celebrar.

Alrededor de 13,1 millones de los 17,4 millones de habitantes fueron convocados para elegir al sucesor del mandatario Lenín Moreno, cuyo período de cuatro años se completará el 24 de mayo.

Arauz, un economista de 36 años y delfín del ex presidente Rafael Correa (2007-2017), ganó la primera vuelta del 7 de febrero con 32,72% de los votos frente a 19,74% de Lasso, un conservador de 65 años.

Pero en las últimas semanas, Lasso repuntó en las encuestas y era escasa la ventaja de Arauz, quien esperaba los resultados junto a sus seguidores en la sede de la alianza UNES, el movimiento que encabeza.

Arauz, ganador de la primera vuelta, ya se preparaba para convertirse en el presidente más joven de Ecuador.

“Esta es nuestra oportunidad para dejar el pasado atrás; para dejar ese dolor, ese sufrimiento, esa exclusión que hemos vivido últimamente y pasar a un gobierno realmente humano, uno que quiera a su gente”, dijo públicamente Arauz, antes de que se conocieran los primeros datos extraoficiales.

El candidato de Correa no pudo votar en Ecuador porque está empadronado en México, donde cursaba un doctorado antes de postularse.

Lasso, un ex banquero de 65 años, se postuló por tercera vez tras perder las elecciones en 2013 y 2017. El candidato conservador votó en Guayaquil, motor económico en el suroeste del país, con un mensaje a los indecisos.

“Los invito a darnos una oportunidad para servirlos (…), porque con humildad les digo: le entregaré mi vida al pueblo”. Además reafirmó su propuesta de construir un país “de oportunidades, libre y democrático”.

El ganador asumirá la presidencia el 24 de mayo, en reemplazo del impopular Moreno.

Acosado por las críticas ante la lenta vacunación contra el covid-19, Moreno también deja una economía (dolarizada) en números rojos: en 2020 el PBI retrocedió un 7,8% y la deuda pública total alcanzó el 63% del Producto Interno Bruto.

Aunque desde que dejó el poder en 2017 vive en Bélgica, Correa fue la figura central de esta contienda. El ex mandatario rompió con Moreno apenas éste lo sucedió hace cuatro años en una feroz disputa que fraccionó a la izquierda. Arrastra una condena por corrupción que tacha de “persecución política”.

Lasso, abanderado del “anticorreísmo”

Lasso encarna el anticorreísmo que agrupa a la derecha tradicional, empresarios, algunos medios de comunicación y parte de los no pocos desencantados con el socialismo del siglo XXI que pregonó el ex jefe de Estado (2007-2017).

Los indígenas, que quedaron a las puertas del balotaje con su candidato Yaku Pérez, un anticorreísta de izquierda que alegó un supuesto robo de elecciones, aparecían como una fuerza determinante este domingo.

El partido de Pérez, Pachakutik, no dio su apoyo a ninguno de los candidatos.

Este domingo anuló su voto públicamente con la leyenda “Yaku presidente resistencia”, prometiendo una oposición de “resistencia” en caso de que el vencedor incumpla con sus promesas para superar la crisis y defender el derecho al agua.

El futuro presidente no gozará de mayoría absoluta en el Congreso y tendrá que negociar con Pachakutik, pues el partido indígena quedó segundo en las legislativas celebradas en febrero por detrás de Unión por la Esperanza (Unes), el movimiento de Arauz. Creando Oportunidades (Creo), la fuerza de Lasso, tendrá una representación mínima.

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Internacional

De 3.000 años y enterrada bajo la arena: descubren la mayor ciudad jamás encontrada en Egipto

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Está en Luxor. Es el segundo descubrimiento más importante después de la tumba de Tutankamón.

El gobierno egipcio anunció este jueves 8 el hallazgo bajo la arena en la monumental Luxor de una gran ciudad de unos 3.000 años de antigüedad que se hallaba perdida y que se encuentra en un buen estado de conservación.

Se trata del “mayor asentamiento administrativo e industrial de la era del Imperio Egipcio en la orilla occidental de Luxor“, situada en el Nilo, indicó el Ministerio de Turismo y Antigüedades egipcio en un comunicado, que calificó el descubrimiento como “la mayor ciudad jamás encontrada en Egipto”.

La urbe, añadió, recibió el nombre de “El Ascenso de Atón” y estuvo activa durante los reinados de faraones de la Dinastía XVIII, como Amenhotep III o Tutankamón.

“Las calles de la ciudad están flanqueadas por casas, con piedras en sus muros de hasta tres metros de alto”, aseguró el famoso arqueólogo Zahi Hawas, que está al frente de la misión responsable del hallazgo.

Hawas explicó que “muchas misiones extranjeras habían buscado esta ciudad y no la habían encontrado” y, según el Ministerio de Antigüedades, “las capas arqueológicas han permanecido intactas durante miles de años, como si sus antiguos residentes las hubieran dejado ayer mismo”.

El templo de Luxor, en el Valle de los Reyes. En esa ciudad se encontró el segundo hallazgo arqueológico más importante de Egipto.

El templo de Luxor, en el Valle de los Reyes. En esa ciudad se encontró el segundo hallazgo arqueológico más importante de Egipto.

Buenas condiciones de preservación

La ciudad, indicó el Ministerio, está “en buenas condiciones de preservación, con sus muros casi completos y con estancias llenas de objetos de la vida cotidiana”, que han permitido la datación del asentamiento.

“El hallazgo de esta ciudad perdida es el segundo descubrimiento arqueológico más importante desde el hallazgo de la tumba de Tutankamón”, según Betsy Brian, la profesora de Egiptología de la universidad estadounidense John Hopkins, citada en el comunicado.

De acuerdo con esta arqueóloga, “El Ascenso de Atón” no solo permitirá echar una mirada en la vida de los antiguos egipcios en una época en el que “el Imperio estaba en su apogeo”, sino también arrojará luz sobre “unos de los más grandes misterios de la historia: ¿Por qué Akenatón y Nefertiti decidieron trasladarse a Amarna”, la región en la que se construyó una nueva capital imperial en el siglo XVI antes de Cristo.

Entrada al templo faraónico de Karnak, en la ciudad de Luxor. (EFE/Marina Villén)

Entrada al templo faraónico de Karnak, en la ciudad de Luxor. (EFE/Marina Villén)

Un hallazgo fortuito

Las excavaciones que llevaron al hallazgo se encuentran entre dos templos, uno dedicado a Amenhotep III y otro para Ramses III, en Luxor, y habían comenzado en septiembre de 2020 para tratar de encontrar el templo mortuorio de Tutankamón.

Pero a las dos semanas de empezar, la misión arqueológica se llevó una gran sorpresa cuando empezaron a aparecer ladrillos de adobe por todas partes y los arqueólogos comenzaron a desenterrar la gran ciudad.

Hasta ahora han logrado desenterrar varias áreas de la ciudad, donde se han encontrado una panadería, una gran cocina con hornos y piezas de cerámica para el almacenamiento de alimentos en la que debió trabajar un gran número de personas, así como un barrio administrativo y residencial.

La ciudad, según el comunicado, “estaba cercada por un muro en zigzag, con un único punto de acceso”, lo que hace pensar a los arqueólogos que tenía una función defensiva.

También han hallado un área de trabajo con moldes para la producción de amuletos y objetos decorativos y una zona para la fabricación de ladrillos usados en la construcción de templos y que llevan el sello con el nombre el faraón Amenhotep III.

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Coronavirus

Otra cifra que estremece: Brasil tuvo más de 4 mil muertos por coronavirus en las últimas 24 horas

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Es el segundo día consecutivo que supera esa cifra de fallecidos. En los hospitales casi ya no hay lugar para enfermos graves de covid-19.

La crisis sanitaria en Brasil crece y en medio del colapso en las terapias intensivas para atender a los enfermos de coronavirus se conoció este jueves una cifra alarmante: otra vez hubo más de 4 mil fallecidos en un día por la pandemia.

Según la información oficial se registraron 4.249 fallecidos, un número que sería récord desde el comienzo de la pandemia. Pero para el conteo de los medios de noticias independientes fueron 4.190 los muertos, por lo que la cifra más alta seguiría siendo la de este miércoles, con 4.211.

Los impresionantes números remarcan que el país es el segundo del mundo más golpeado por la pandemia. Además reportó más de 86.500 nuevos infectados, empujando la cantidad de contagios a más de 13,2 millones, mientras se profundiza el colapso en el sistema sanitarios.

La situación epidemiológica está fuera de control, a punto tal que diversos especialistas apuntan que a lo largo de abril se podría llegar a los 5.000 muertos al día.

A pesar de que la mayoría de estados y municipios endurecieron las restricciones en las últimas semanas, la gran mayoría de las capitales del país siguen con las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) de los hospitales por encima del 90% de su capacidad.

Pese a las temerarias cifras, el Presidente Jair Bolsonaro descartó la posibilidad de decretar un confinamiento de la población a nivel nacional, tal como piden algunos expertos para frenar la expansión del virus.

Brasil es el epicentro actual de la pandemia -registra de manera constante la mayor cantidad de fallecidos en términos absolutos a nivel global- y ocupa el segundo lugar en la lista de casos y muertes, solo por detrás de los Estados Unidos.

“No vamos a aceptar esta política de quedarse en casa y cerrar todo“, dijo el mandatario en un discurso pronunciado en el estado de Santa Catarina.

Las declaraciones fueron hechas luego de que la Asociación Brasileña de Salud Colectiva, que cuenta con casi 20.000 miembros, publicara el martes en el diario O Globo una carta haciendo un llamado a un confinamiento nacional de tres semanas.

“La grave situación epidemiológica que está llevando a un colapso del sistema de salud en varios estados requiere de la adopción inmediata, sin ninguna duda, de estrictas medidas restrictivas“, indicó el comunicado.

En paralelo las autoridades sanitarias continúan con la campaña nacional de vacunación, que tras un lento inicio comienza a ganar velocidad. El país ya ha administrado al menos una dosis del inoculante a casi el 9% de su población, 0,5 durante las últimas 24 horas.

En total, se han aplicado 11,38 dosis -entre primeras y segundas- por cada 100 personas. En términos absolutos, el país se encuentra quinto a nivel global, con 24,2 millones de vacunas aplicadas.

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