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Ciencia

Lanzan una máquina para investigar el “origen de los Tiempos”

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Es el telescopio espacial James Webb. Mide como una cancha de tenis y podrá observar qué pasaba apenas se produjo el Big Bang y buscar moléculas de la vida en otros planetas.

 

La máquina del tiempo que imaginó H.G. Wells y el ochentoso DeLorean de la saga Volver al futuro todavía son ficción. Pero ya está listo un artefacto del tamaño de una cancha de tenis, con un espejo gigante recubierto de oro, que será capaz de observar el pasado más remoto: lo que ocurrió 200 millones de años después del Big Bang, la gran explosión que dio origen al Universo y que tuvo lugar hace unos 13.700 millones de años. Es el más grande, poderoso y complejo telescopio espacial jamás construido: el James Webb Spacial Telescope (JWST).

Antes de continuar con la historia de su desarrollo y entender la importancia de su fabricación y puesta en órbita, conviene detenerse en una de sus características principales: la posibilidad de ver el pasado. ¿Cómo es posible?

En la NASA tienen un ejemplo sencillo para explicar este fenómeno. Cuando escuchamos el ruido de un avión y buscamos con la mirada el punto de origen del sonido, es posible que no veamos al aparato porque ya no está allí. Eso ocurre porque el sonido demora tiempo en propagarse y, cuando por fin los ojos del observador buscan su origen, el avión ya se ha desplazado. De algún modo, hemos escuchado el pasado: el estruendo que produjo el avión unos segundos antes.

Con las ondas luminosas ocurre lo mismo, pero en una dimensión mayor porque la luz es más rápida que el sonido: viaja a 300.000 kilómetros por segundo. A pesar de su gran velocidad, necesita tiempo para llegar a cualquier sitio, ya sea al otro lado de una habitación o al otro extremo del Universo.

Ensamble. El espejo primario del telescopio espacial James Webb está formado por 18 bloques hexagonales. Foto: NASA.

Ensamble. El espejo primario del telescopio espacial James Webb está formado por 18 bloques hexagonales. Foto: NASA.

Y cuanto más lejos esté un objeto, más tiempo demorará su luz en llegar hasta quien esté observando. Un dato extremo: si el Sol repentinamente se apagara, nosotros recién lo percibiríamos 8 minutos después, porque es el tiempo que demoraría en llegar a la Tierra su último destello.

En el caso de las estrellas más lejanas, las distancias son tan grandes que es necesario utilizar como medida “el año luz”, es decir, el trayecto que recorre, en kilómetros, la luz durante un año. Por eso, cuando un telescopio espacial, que está orbitando a gran distancia de la Tierra, capta la imagen de una galaxia que se encuentra a 100 millones de años luz de distancia, en realidad, está observando esa galaxia tal como se veía hace 100 millones de años. En el momento en que esa luz partió desde allí, explica la NASA, los dinosaurios aún paseaban por la Tierra y los seres humanos no existían. Eso es ver el pasado.

El telescopio espacial Hubble, predecesor del James Webb, puede ver hasta 800 millones de años después del Big Bang. Lanzado el 24 de abril de 1990, está orbitando a 538 kilómetros de la Tierra, alejado de la interferencia de la atmósfera terrestre.

Los bloques están recubiertos de oro. Ese material ayuda a estabilizar su temperatura, que debe mantenerse fría. Foto: NASA.

Los bloques están recubiertos de oro. Ese material ayuda a estabilizar su temperatura, que debe mantenerse fría. Foto: NASA.

Eso le permitió, entre otros logros, descubrir que los agujeros negros son comunes en las galaxias . Con una galería impresionante de imágenes del Cosmos, terminará oficialmente su misión el 30 de junio de este año.

Nueva era

El telescopio Webb puede ver más lejos que el Hubble. Y orbitará mucho más allá de la Tierra: a 1,5 millón de kilómetros. Eso ayudará a estudiar con más detalle el modo en que las galaxias cambian con el tiempo. Al hacerlo, podrá observar cómo se veían cuando el Universo era muy joven, 200 millones de años después del Big Bang.

Desde el Observatorio Real de Edimburgo, en Escocia, el científico Alistair Glasse, que trabaja en la puesta a punto del MIRI, uno de los instrumentos más destacados del Webb, le cuenta a Viva: “El JWST mejorará notablemente el conocimiento que tenemos sobre el desarrollo del Universo. La astronomía está en la era en la que podemos mejorar nuestra comprensión sobre cómo se forman otros sistemas planetarios y también en el camino de saber si nuestro Sistema Solar, con planetas rocosos (como la Tierra) cerca del Sol y gigantes gaseosos (como Júpiter) más alejados, es típico o no”.

Glasse tiene una licenciatura en física por la Universidad de Manchester y cursó su doctorado en instrumentación astronómica en el University College London. Es una palabra autorizada en tecnología infrarroja, clave en el instrumental del Webb.

El espejo primario, junto con su base, viajará plegado como un origami. Luego se emplazará con más de 100 maniobras. Foto: NASA.

El espejo primario, junto con su base, viajará plegado como un origami. Luego se emplazará con más de 100 maniobras. Foto: NASA.

La misión requiere que el Webb se ajuste a un tipo de luz diferente al que pueden ver los ojos humanos o el Hubble. Dado que la expansión del Cosmos aleja tan rápidamente de la Tierra a las primeras estrellas y galaxias, la luz de éstas se desplaza hacia el rojo, a longitudes de onda más largas. Para seguir con las analogías con el sonido: como la sirena de una ambulancia, que se desplaza hacia un registro más bajo después de pasar a toda velocidad.

La luz de una galaxia que está tan lejos se puede observar en un estadío infantil y se estira tanto hasta alcanzar longitudes de onda infrarrojas invisibles. El Webb será capaz de captarlas.

“Para lograrlo –explica Glasse– el telescopio debe estar muy frío, a menos de 7,2°C por encima del cero absoluto. Por eso fue construido con un escudo solar, que lo mantendrá en una sombra permanente y gélida.” Eso ayuda a entender su forma tan extraña, como de panal de abejas apoyado en una tabla de surf gigantesca. Desde que se empezó a delinear la idea de su construcción, pasaron 30 años. Participaron científicos de diferentes países y tres agencias espaciales, la NASA (Estados Unidos), la ESA (Unión Europea) y la CSA (de Canadá).

Su ensamble final se hizo en Los Ángeles, Estados Unidos y, según consigna el diario The New York Times, se invirtieron 8.800 millones de dólares en el desarrollo y armado. Su lanzamiento se pospuso un par de veces, pero ahora la NASA anunció que ya está listo, luego de distintas pruebas de resistencia. Prevé ponerlo en órbita el 31 de octubre, a bordo de un cohete Ariane 5 de la agencia espacial europea.

No sólo una máquina del tiempo

El trabajo del telescopio Webb, por su capacidad de ver el pasado, no sólo será histórico porque permitirá mostrar, por ejemplo, cómo fueron las distintas etapas en la formación de una galaxia. También será capaz de dar una idea sobre la existencia de lo que se conoce como firmas biológicas: la posibilidad de encontrar vestigios de moléculas de la vida, esas sustancias que pueden dar una pista sobre la existencia de vida extraterrestre.

La astronomía está en la era en la que podemos mejorar nuestra comprensión sobre cómo se forman otros sistemas planetarios y también en el camino de saber si nuestro Sistema Solar, con planetas rocosos (como la Tierra) cerca del Sol y con gigantes gaseosos (como Júpiter) más alejados, es típico o no.

Alistair Glasse, astrónomo

La astrofísica portuguesa Clara Sousa-Silva, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), es una experta en biomarcadores. Es decir, estudia los compuestos químicos que, en la atmósfera de un planeta, indicarían la probable existencia de seres vivos.

Ella se ubica en el grupo de científicos que piensan que si existiera fosfina en la atmósfera de un planeta rocoso (algo que se detectó el año pasado en Venus), eso podría indicar alguna posibilidad de vida.

“Nuestra galaxia tiene una gran diversidad de estrellas y, orbitando alrededor de ellas, hay planetas de todo tipo. Solo la Tierra ha dado lugar a miles de millones de especies. Por lo tanto, no es un salto al vacío pensar que la vida misma puede surgir en una gran variedad de formas inesperadas, que llenan sus atmósferas con moléculas extrañas como la fosfina. Si encontráramos fosfina en un planeta rocoso en la zona que se considera habitable (donde la presencia de agua en estado líquido es posible), podríamos decir que se han hallado signos probables de vida”, comenta Sousa-Silva.

Biósferas alienígenas

El científico Glasse le explica a Viva de qué modo el Webb podrá colaborar con el hallazgo de rastros ET: “Espero que el JWST nos ayude a progresar hacia la búsqueda de vida en otros lugares. Muchas de las observaciones planeadas medirán la química de las atmósferas de los exoplanetas (planetas que están más allá de nuestro Sistema Solar) que son más grandes y brillantes que nuestra Tierra. Hay una posibilidad muy pequeña de que una o más de estas composiciones atmosféricas puedan interpretarse como provenientes de una biósfera alienígena. Es decir, un mundo cubierto de vida, aunque ése no es su principal objetivo”.

Según Glasse, el Webb abrirá el camino hacia la gran respuesta a la pregunta sobre si la humanidad está sola en el Universo. “Pienso que JWST señalará el camino a seguir y serán misiones posteriores al Webb las que tendrán una mejor oportunidad de mostrarnos inequívocamente un mundo alienígena viviente. Los telescopios espaciales más grandes que JWST están planeados para las próximas décadas. Así que mi mejor conjetura es que serán nuestros hijos los que harán y confirmarán el descubrimiento definitivo”, dice el experto.

telescopio-james-webb

El entusiasmo con el que habla Glasse es contagioso y tiene una razón de ser: “Mi motivación para estar interesado en este campo ha cambiado a lo largo de los años. Cuando 51 Peg b, el primer exoplaneta identificado, fue descubierto por Michel Mayor y Didier Queloz y anunciado el 6 de octubre de 1995, resultó genial tener algo tangible para sostener las historias de ciencia ficción que uno ha consumido desde chico. Más tarde, esperaba ingenuamente que el descubrimiento de la vida extraterrestre tuviera un gran impacto positivo en la sociedad. La gente se daría cuenta de que los humanos somos parte de una familia mucho más grande, y de que no podemos simplemente destrozar nuestro mundo como adolescentes en una fiesta sin pensar en quién estará haciendo la limpieza mañana. En este momento, creo que todavía conservo parte de ese idealismo, pero hoy me interesa más ver cómo la búsqueda de vida ET puede inspirar a los jóvenes a involucrarse en ciencia e ingeniería, especialmente en grandes proyectos internacionales como el JWST, que llega a través del cruce de fronteras y culturas para unir a científicos y técnicos en un esfuerzo compartido que nos enriquece a todos”, dice el científico, que se asume futbolero y fan del Newcastle.

Una máquina impresionante

 Hace unas semanas, la NASA hizo una videoconferencia para mostrar las cualidades del Webb. Según los datos oficiales, tiene un espejo primario hecho de 18 hexágonos de berilio enchapados en oro, unidos para formar un disco de más de 6 metros de diámetro.

Cuando abandone la Tierra a bordo del Ariane 5, desde el Puerto Espacial de Kourou, en la Guayana Francesa, el telescopio irá plegado como un origami. De todos modos, en la presentación, la NASA lo mostró desplegado, en todo su esplendor. “La próxima vez que veamos al JWST así, ya no estará entre nosotros, estará más allá de la Luna”, dijo Eric Smith, uno de los directores del proyecto del telescopio.

Su estructura principal, el escudo y el espejo, tendrán que plegarse y viajar así. Luego deberán desplegarse a un millón y medio de kilómetros en una serie de 180 maniobras durante el mes posterior al lanzamiento.

The New York Times confirma que los pasos de ese despliegue se practicaron repetidas veces en los últimos años. Y que un ensayo prematuro desgarró el escudo solar, lo que provocó un nuevo retraso del proyecto.

Hay mucha esperanza puesta en este nuevo telescopio espacial, que se llama James Webb en honor al administrador de la NASA que dirigió la agencia durante el programa Apolo, el que logró colocar la primera huella humana en la Luna. Una de las primeras misiones que tendrá el JWST es investigar a los planetas del sistema Trappist-1, situado a sólo 40 años luz, que tiene siete planetas, tres de los cuales son rocosos, del tamaño de la Tierra y ubicados en una zona habitable, donde podría existir agua.

El Webb podrá sondear sus atmósferas, en un primer paso para averiguar si esos mundos son potencialmente habitables o si ya están habitados.

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Ciencia

“Pensamos a Marte con los pies en la Tierra”: es argentino y diseña en La Rioja un simulador del Planeta Rojo

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El proyecto se llama Solar 54 y emula en el Parque de los Colorados las condiciones de vida en Marte. Su creador, Martín Bueno, soñó con el espacio desde pequeño. En todo el mundo, sólo hay siete sistemas de este tipo.

Martín Bueno viaja con su mente por el universo desde que tiene uso de razón. Siempre las lecturas de Ray Bradbury y Julio Verne lo acompañaron en el viaje onírico, hasta entonces, inalcanzable. Con 16 años y como estudiante de computación pudo adentrarse. Y ahora, a sus 52 y con una trayectoria en el campo de la tecnología, ya habita aquel ámbito en la realidad.

“Pensamos a Marte con los pies en la Tierra”, sentenció Martín con un tono épico. De eso mismo trata su nuevo proyecto innovador: Solar 54, un simulador –de alta tecnología aeroespacial– que una vez construido en el Parque de los Colorados, provincia de La Rioja, emulará las condiciones de vida en Marte. Es decir, el ambiente rojizo, caluroso y rocoso del norte del país será como estar en el planeta rojo.

En la actualidad, hay siete sistemas similares en el mundo –y proyectan otros que sumarán 11 en total–. Pero el de la Argentina será el único que se podrá auto-construir: su estructura, de estilo futurista por el domo de Fuller, tendrá seis nodos hechos con ladrillos triangulares de “cerámica de alta dureza”. Este cemento liviano será creado por la mezcla entre la tierra riojana, aceite vegetal, calor y presión.

Solar 54 emulará las condiciones de Marte en la Tierra. Hay 11 simuladores de este estilo en el mundo.

Solar 54 emulará las condiciones de Marte en la Tierra. Hay 11 simuladores de este estilo en el mundo.

Pero, como si fuera poco, las formas geométricas de toda la arquitectura se irán encastrando por unas “manos robóticas”. Este detalle hace que Martín Bueno –como co-fundador y diseñador técnico del proyecto– cruce definitivamente la línea entre la ciencia ficción y la realidad.

Como la primera estructura del domo ocupará tan solo un cuarto de las 5.000 hectáreas que tienen a disposición, el experto cuenta: “La idea es expandirse y que el robot pueda auto-crear una ciudad de domos“.

Hasta principios de abril estuvo la convocatoria “para que los arquitectos e ingenieros interesados participen en la logística del armado”. Para mitad del 2022, estiman, el complejo estará listo. Tendrá las puertas abiertas para la realización de misiones experimentales, creación de tecnología y para saciar la curiosidad de los investigadores y estudiantes del “turismo científico”.

Parque de Los Colorados queda en La Rioja y es lo más similar al planeta rojo en la Tierra.

Parque de Los Colorados queda en La Rioja y es lo más similar al planeta rojo en la Tierra.

Así, Solar 54 generará un círculo virtuoso: desde la ciencia potenciará aún más ciencia. En primer lugar, en sus laboratorios de Investigación y el Desarrollo (I+D) diseñarán nanosatélites y micro-lanzadores: “Es una gran noticia para el país porque tiene que ver con nuestro acceso al espacio. De esta forma, la Argentina podrá poner satélites en órbita de baja altura“, contó entusiasmado.

En segundo lugar, con su propia granja hidropónica se pondrá a prueba el sistema de producción de alimentos, como la albahaca y el orégano, y la inteligencia artificial monitoreará los cultivos.

“Los descubrimientos dentro de las extremas variaciones de temperatura luego podrán aplicarse en otros ámbitos, como por ejemplo, en zonas desérticas de la Patagonia o en la Antártida”, detalló.

Solar 54 tendrá cultivos hidropónicos para que el día de la mañana se cosechen alimentos en Marte.

Solar 54 tendrá cultivos hidropónicos para que el día de la mañana se cosechen alimentos en Marte.

Justamente, se podría decir que la semilla que originó todo el proyecto fue hace cuatro años por SmartCultiva, una empresa de agroindustria también co-fundada por Martín.

“Estabamos avanzando en el tema de los cultivos hidropónicos y teníamos la idea de generar un pequeño domo que simulara las condiciones de Marte, pero no encontrábamos el lugar ideal para instalarlo”, reveló.

Es esencial el apoyo de los gobiernos. No se puede comprar un desierto

Martín Bueno

CO-FUNDADOR DE SOLAR 54

Fue así que llegó la propuesta del gobierno provincial de La Rioja para que lo llevaran adelante en su terreno. “Es esencial el apoyo de los gobiernos. No se puede comprar un desierto”, dijo con una sonrisa incrédula.

Por eso, Bueno reitera con énfasis la importancia del trabajo colaborativo entre agentes públicos y privados. La “piedra angular” fue contar, también, con el apoyo de: el gobierno de la Nación; los organismos CONAE y CONICET, las universidades Tecnológica Nacional y la Nacional de La Rioja; y el Centro Tecnológico Espacial. Además, participaron Mars Society Argentina; SmartCultiva; y la empresa misionera FANIOT, un consorcio público y privado que tiene a Martín como parte del directorio y es “la primera fábrica argentina de NanoSensores IOT”.

La maqueta del proyecto donde se observa el domo geodésico con estilo futurista.

La maqueta del proyecto donde se observa el domo geodésico con estilo futurista.

Se podría decir que Martín Bueno ya tiene sus dos pies en Marte: uno con Solar 54 y otro con la NASA.

Antes del proyecto de La Rioja, junto a su socia Eileen Ebene crearon nanosensores para medir datos de cultivos hidropónicos, que despertaron interés en los científicos de la agencia espacial estadounidense. Con esos dispositivos –que también se lucirán en Solar 54– se miden parámetros como la humedad, el CO2 y la temperatura.

“El ingeniero argentino Pablo de León, que está desde hace 20 años en la NASA, me contactó para que estos sensores midieran el crecimiento de cultivos en Marte”, contó. Así fue cómo terminó trabajando con los investigadores de la Universidad de North Dakota, Estados Unidos, y se volvieron los proveedores de la NASA para la misión Marte 2030.

“No me gustaría ir a Marte. Es algo para la nueva generación y nosotros tenemos el compromiso de trabajar e investigar”, planteó.

Siempre con un paso adelante

Martín se reunía con amigos a jugar al “Cerebro mágico”, pero lejos de interesarse por ver el espectáculo de luces, a sus 11 años le interesaba conocer el funcionamiento de lo que hacían posibles aquellos destellos. Ese fue su primer acercamiento con la ciencia. Años después, fue el filme “Juegos de guerra” por el que entró en el mundo de la computación.

Martín Bueno en 1985 en su departamento del barrio de La Boca, corriendo el BBS de Los Pinos.

Martín Bueno en 1985 en su departamento del barrio de La Boca, corriendo el BBS de Los Pinos.

Como estudiante de la Escuela Técnica Otto Krause, recuerda cómo pasaba largas horas dentro de un minúsculo departamento repleto de pantallas probando e indagando su computadora y su modem. Y, así, con tan solo 16 años fue pionero a nivel nacional: en 1984 lanzó uno de los primeros BBS argentinos llamado “Los Pinos II”, que 10 años después devino en uno de los principales proveedores comerciales de Internet del país.

Como un fiel impulsor del Internet, empezó a aplicarlo a la cotidianeidad (con el famoso Internet of Things, o en español “Internet de las cosas”). Así, creó en 1995 Fiera.com, el primer gran e-commcerce de Latinoamérica para la venta de productos; en 1999, el visionario eFood Corporation, una plataforma para pedir comida online como los que se conocen hoy en día; y AgTech, la empresa que hace interactuar a la tecnología con el campo. Con esta última, creó SmartCultiva y sus tecnologías que monitorean y optimizan procesos agrónomos.

No tiene límites: sus robots andan por los campos argentinos e internacionales; y ahora con Solar 54 –en un futuro no muy lejano– estarán en una superficie extraterrestre.

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Covid-19: cómo es “EeK”, la nueva cepa japonesa del coronavirus que parece resistir a las vacunas

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La variante presenta una mutación compartida por la cepa sudafricana y brasileña del coronavirus. Su principal amenaza, nivel de contagio y letalidad.

El coronavirus no deja de mutar y las nuevas variantes proliferan en el mundo. A las ya conocidas cepas británica, sudafricana, californiana, ugandesa y de Manaos se suma otra bautizada “Eek”, la cepa japonesa que parece resistir la eficacia de las vacunas.

Un hospital de Tokio en Japón detectó una nueva versión del SARS-CoV-2 que se suma a todas las anteriores y preocupa por los posibles efectos en la población y alerta a los científicos.

La variante presenta la mutación E484K, también conocida como ERIK y compartida por la versión sudafricana y brasileña del coronavirus.

Cómo es EeK, la nueva cepa japonesa que ofrece más resistencia a las vacunas.

Cómo es EeK, la nueva cepa japonesa que ofrece más resistencia a las vacunas.

Su característica más alarmante es que reduce la efectividad de las vacunas porque disminuye la capacidad neutralizante de algunos de los anticuerpos producidos al estimular la respuesta inmune que bloquean la entrada del virus en las células.

Mal momento para detectar esta mutación, señalan muchos, apenas unos meses antes del comienzo de los Juegos Olímpicos en Tokio, postergados en 2020 como consecuencia de la pandemia.

Cómo fue detectada

La cepa Eek fue detectada por el Hospital de la Universidad Médica y Dental de Tokio, que constató que 7 de cada 10 de los pacientes testados en marzo por Covid-19 se habían infectado con ella. La secuenciación de las 14 personas positivas comprobó que se trataba del la mutación.

Mujeres jóvenes con mascarillas protectoras frente a la estación de Shibuya en Tokio. Foto: EFE

Mujeres jóvenes con mascarillas protectoras frente a la estación de Shibuya en Tokio. Foto: EFE

Además, en enero y febrero, habían detectado portadores que no habían viajado recientemente al extranjero ni había estado en contacto con personas que lo hubieran hecho, refleja el informe del hospital.

Hoy existen dos ramas principales con esta mutación E484K: la sudafricana y la brasileña. “Lo más probable es que sea una de estas variantes, que se ha estado dispersando en Japón, y evolucionó”, señala Víctor Jiménez Cid, catedrático de la Universidad Complutense de Madrid y miembro de la Sociedad Española de Microbiología.

La principal amenaza

La mutación de esta variante japonesa afecta a la capacidad para neutralizar la entrada del virus en las células, explica Estanislao Nistal, profesor de Microbiología de la Universidad CEU San Pablo, y difunde 20minutos.

Un científico de la Universidad de Tokio, en Japón, investiga el Civid-19 Foto: NHK

Un científico de la Universidad de Tokio, en Japón, investiga el Civid-19 Foto: NHK

“Esta mutación afecta bastante a la capacidad neutralizante de algunos de los anticuerpos. Cuando nos hemos infectado antes con otras variantes diferentes, algunos anticuerpos no funcionan. Es capaz de reducir la eficacia, pero no la elimina“, profundiza.

En ese sentido, tanto este profesional como otros plantean la posibilidad de reformular en un futuro las vacunas para incluir estas variantes para que puedan ser incluso polivalentes.

Nivel de contagio y letalidad

De acuerdo a lo que reflejan los dos profesionales el medio periodísticos, no está claro que la E484K vaya a a inducir una mayor capacidad de contagio.

De todas maneras, Jiménez Cid considera que se puede inferir del éxito en la prevalencia, porque desplazó a otras variantes.

Los Juegos Olímpicos de Tokio fueron postergados en 2020 por la pandemia del coronavirus. Foto: EFE

Los Juegos Olímpicos de Tokio fueron postergados en 2020 por la pandemia del coronavirus. Foto: EFE

Para ahuyentar temores, los virólogos remarcan que tampoco quedó demostrado que estas nuevas variantes sean más virulentas. Claro que si la transmisibilidad es mayor, aumenta el número de enfermos y, por ende, la saturación de los hospitales, con las consecuencias obvias.

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La vacuna de AstraZeneca tiene nuevo nombre

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Se trata de la dosis desarrollada con la Universidad de Oxford, que continúa siendo la más utilizada en todo el mundo.

Hasta el momento todos la conocían como la vacuna contra el Covid-19​ de AstraZeneca, pero a partir de ahora tendrá otro nombre: “Vaxzevria”.

Vaxzevria, que forma parte del grupo de inmunizantes contra el covid-19 homologados, junto con la vacuna de Pfizer/BioNTech, la de Moderna y la de Johnson & Johnson, ha registrado retrasos en su distribución en la Unión Europea y problemas de producción que han dado lugar a tensiones entre los países y el grupo farmacéutico que la fabrica.

Además, varios casos aislados de coágulos sanguíneos en personas que se habían vacunado con ese inmunizante (sin que se haya demostrado que ambos fenómenos guarden relación alguna) llevaron a varios países a suspender su uso en toda la población o parte de ella.

Le vacuna de AstraZeneca tiene nuevo nombre. Foto AFP.

Le vacuna de AstraZeneca tiene nuevo nombre. Foto AFP.

Con todo, la vacuna de AstraZeneca, desarrollada con la Universidad de Oxford, continúa siendo la más utilizada en todo el mundo, según una base de datos de la AFP elaborada a partir de fuentes oficiales.

Por su parte, el portal de la Agencia Europea de Medicamentos apuntó que el nombre de la vacuna de AstraZeneca había sido adoptado el jueves.

“El cambio a un nombre de marca permanente es un procedimiento habitual” y estaba “previsto desde hacía meses”, comentó el martes Angela Fiorin, portavoz del grupo farmacéutico, a la AFP.

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