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Internacional

La “guerra” entre Rusia y Arabia Saudita por el petróleo, que hizo estallar los mercados

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Cómo se originó la disputa que provocó una de las peores jornadas bursátiles de los últimos años.

Durante los últimos tres años, dos factores fueron sumamente influyentes en los mercados petroleros. El primero fue el surgimiento de la producción de shale oil en Estados Unidos, que transformó al país, de un gran importador de petróleo, en un exportador cada vez más importante. El segundo es la alianza entre Arabia Saudita y Rusia, que durante los últimos tres años han cooperado en recortar la producción, para intentar contrarrestar el efecto de la producción de shale oil.

Ahora la cooperación entre dos de los tres productores de petróleo más grandes del mundo — el tercero es EE.UU. — parece llegar a su fin. Arabia Saudita, como miembro dominante de la Organización de los Países Exportadores de Petróleo, propuso la semana pasada recortes para desplazar el colapso en la demanda, a raíz del brote de coronavirus. Rusia, que no es miembro de la OPEP, se niega a continuar. Y la tregua se ha convertido en hostilidades abiertas.

Después de conversaciones con miembros de la OPEP en Viena, el ministro de energía ruso, Alexander Novak, regresó a Moscú para hacer consultas el jueves. En su ausencia, los funcionarios de la OPEP se reunieron y aparecieron con algo parecido a un ultimátum. El grupo en su totalidad recortaría la producción en 1,5 millones de barriles al día, o aproximadamente 1,5% del suministro mundial. La OPEP, que representa mayormente a los sauditas, haría el grueso de los recortes, 1 millón de barriles, en tanto, Rusia y otros productores recortarían el resto.

La pelea entre Rusia y Arabia Saudita derrumbó el precio del petróleo. (Bloomberg)

La pelea entre Rusia y Arabia Saudita derrumbó el precio del petróleo. (Bloomberg)

La jugada fue algo así como “una movida del jefe”, dijo Helima Croft, analista en RBC Capital Markets, aunque fue un rotundo fracaso. Rusia había jugado fuerte para hacerlo antes, pero esta vez, Novak no estaba jugando. La respuesta fue “no” nuevamente, y el ministro de petróleo saudita, el príncipe Abdulaziz bin Salman, y otros funcionarios regresaron a sus hoteles sin resultados ni comunicado.

Al no ajustar los suministros, los sauditas amenazaron con inundar el mercado.

El punto muerto fue inquietante para la industria. No solamente que la OPEP y un grupo más amplio de productores — conocidos en conjunto como OPEP plus — no acordaron sobre los nuevos recortes, sino que tampoco cerraron la extensión de 2,1 millones de barriles al día en recortes previos que se vencería a fines de marzo. Esto creó el peligro de un flujo tremendo de petróleo ingresando al mercado que ya está sumamente sobreabastecido y la caída profunda en la demanda.

“Desde el 1º de abril,  ni a nosotros, ni ningún país de la OPEP se le pedirá realizar recortes en la producción”, dijo Novak después de la reunión, de acuerdo con Reuters.

Los sauditas contragolpearon, notificando a los compradores el sábado, que ofrecerían grandes descuentos en sus ventas de petróleo para abril. Los recortes de precios probablemente serán seguidos por otros productores en la región, como los aliados de Arabia Saudita, Kuwait y Emiratos Árabes Unidos. El intento, dijeron los funcionarios sauditas, es el de crear más demanda para su petróleo con precio más bajos.

Los sauditas han producido aproximadamente 9,7 millones de barriles al año. La Agencia Internacional de Energía, una organización asesora con sede en París, que asesora a gobiernos y la industria, calcula que los sauditas podrían producir más de 2 millones de barriles adicionales, mientras Kuwait, Irak y Emiratos Árabes Unidos podrían agregar otro millón de barriles por día.

El mercado quedó atemorizado por esta potencial avalancha de crudo. En un momento el lunes, los precios estaban un 30% más bajos. Por la tarde, habían recuperado aproximadamente $36 el barril para el crudo Brent, el valor de referencia internacional, todavía con una caída profunda del 21%.

“El mercado realmente cubría esta alianza entre OPEP y Rusia”, dijo Neil Beveridge, analista en Bernstein, una firma de investigación de mercados. Con esa relación aparentemente cercenada, “no hay apoyo”, agregó.

Los rusos y los sauditas durante mucho tiempo han tenido una relación tensa.

A pesar de tener reservas enormes de petróleo, Rusia y Arabia Saudita rara vez se unieron en una cooperación. En su autobiografía, Out of the Desert, Ali Naimi, el ministro de petróleo saudita desde hace mucho tiempo, recuerda que en la víspera de lo que se transformaría en una reunión crucial de la OPEP, en noviembre de 2014, se entrevistó con Novak para pedirle ayuda en el manejo de una superabundancia creciente del petróleo. En esas charlas, se encontraba Igor Sechin, colaborador cercano del presidente Vladimir Putin, y director ejecutivo de Rosneft, la compañía petrolera más grande de petróleo.

Los rusos se negaron a continuar, dice Naimi, y él tomó sus papeles y se lavó las manos de tratar de estabilizar el mercado a través de recortes.

El presidente ruso, Vladimir Putin, saluda al príncipe heredero saudita, Mohammad bin Salman. (AFP)

El presidente ruso, Vladimir Putin, saluda al príncipe heredero saudita, Mohammad bin Salman. (AFP)

Un deslizamiento del precio a menos de $30 el barril concentró la atención, y eventualmente persuadió a los rusos de unir fuerzas con los sauditas. Se desarrolló una especie de romance entre Novak y Khalid al-Falih, quien sucedió a Naimi como ministro de petróleo saudí en 2016, quien mostró lo que aparentaban ser gestos naturales de camaradería en las conferencias de prensa de la OPEP.

Pero había tensiones, y durante al menos un año, los rusos dieron señales de que estaban cansándose del arreglo, lo cual puso un tope al crecimiento de las compañías petroleras como Rosneft. Mientras la producción de shale oil seguía aumentando, la OPEP y sus aliados tuvieron que seguir recortando. “Podían imaginar una serie interminable de recortes en adelante”, dijo Bhushan Bahree, director ejecutivo en IHS Markit, una firma de investigación. “Querían volver al crecimiento, en lugar de continuar este arreglo con los sauditas”.

Por su parte, los sauditas absorbieron la mayoría de los recortes para mantener a Rusia a bordo, situación que también fomentó la tensión. Además, al-Falih fue despedido el años pasado, por el príncipe heredero de la corona Mohammed bin Salman, y reemplazado por el medio hermano mayor del príncipe, el príncipe Abdulaziz, funcionario del petróleo veterano, pero que parece no tener una relación cálida con Novak, de la que sí gozaba al-Falih.

Además, los intermediarios influyentes en la energía, como Sechin en Moscú, parecían poner a Putin en contra del acuerdo saudita. Los sauditas habían presionado por los recortes desde al menos comienzos de febrero, ya que estaba claro que la epidemia iba a golpear muy fuerte la demanda. Los rusos también argumentaron en las reuniones que era una oportunidad de dañar a la industria del shale oil en Estados Unidos, que había lastimado a los dos grandes productores. Y Rusia conformó un fondo de $570 mil millones, que Moscú espera que barra al país ante una hambruna de ingresos por petróleo.

Rusia también puede dañar a la industria del shale, pero a un alto costo. La Agencia Internacional de Energía pronostica que la producción de shale podría disminuir en un entorno de $40 el barril. Pero una guerra de precios implica enormes riesgos para el mundo, incluyendo la privación a los países productores de petróleo de los medios para financiar programas sociales, que incluyen la atención médica, en un momento en el que están amenazados por el virus.

Jugar a la ruleta rusa en los mercados petroleros puede tener consecuencias graves”, dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la agencia.

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Internacional

Siria: aviones de combate de Estados Unidos bombardearon instalaciones de las milicias apoyadas por Irán

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Fue en represalia por una serie de ataques recientes contra delegaciones diplomáticas estadounidenses en Irak, según informó el Pentágono. Es la primera acción militar ordenada por el presidente Joe Biden

Aviones de combate de la Fuerza Aérea de Estados Unidos bombardearon este jueves instalaciones en Siria pertenecientes a las milicias apoyadas por Irán, en respuesta a una serie de ataques recientes contra delegaciones diplomáticas estadounidenses en Irak, según informó el Departamento de Defensa citado por la agencia AP.

“Bajo la dirección del presidente (Joe) Biden, las fuerzas militares estadounidenses realizaron a principios de esta noche ataques aéreos contra la infraestructura utilizada por grupos de milicianos respaldados por Irán en el este de Siria”, dijo el portavoz John Kirby en un comunicado.

Esta ofensiva fue autorizada en respuesta a los recientes ataques contra el personal estadounidense y de la Coalición en Irak, y a las continuas amenazas a ese personal”, agregó.

Se trata de la primera acción militar ordenada por el presidente Joe Biden, quien asumió el cargo el pasado 20 de enero en reemplazo de Donald Trump. Biden había manifestado sus intenciones de poner el foco de la Política Exterior estadounidense en China, aunque esta primera acción tuvo lugar en Medio Oriente.

El Pentágono aseguró que se trató de una respuesta “proporcional” a la reciente ola de ataques con cohetes contra bases estadounidenses y delegaciones diplomáticas en Irak, que causaron la muerte de un contratista y dejaron un soldado de EEUU herido.

Militares estadounidenses en la Embajada de EEUU en Bagdad, Irak. COMBINED JOINT TASK FORCE - OPER / OF-5 ADRIAN WEA
Militares estadounidenses en la Embajada de EEUU en Bagdad, Irak. COMBINED JOINT TASK FORCE – OPER / OF-5 ADRIAN WEA

Funcionarios del gobierno de Estados Unidos condenaron el ataque con cohetes del 15 de febrero cerca de la ciudad de Irbil, en la región semiautónoma de Irak gobernada por los kurdos, pero incluso esta semana los funcionarios dijeron que no habían determinado con certeza quién lo había llevado a cabo. Los funcionarios han señalado que, en el pasado, milicias chiíes respaldadas por Irán han sido responsables de numerosos ataques con cohetes dirigidos contra personal o instalaciones estadounidenses en Irak.

Este lunes, varios cohetes fueron lanzados hacia la embajada de Estados Unidos en la Zona Verde de alta seguridad de Bagdad, la capital de Irak, dijeron fuentes de seguridad locales. Los ataques en la capital árabe están relacionados a milicias iraníes.

Al menos dos cayeron dentro del perímetro de la Zona Verde, donde se encuentran las embajadas de Estados Unidos y de otros países, según un comunicado de los servicios de seguridad iraquíes.

El ataque se produce una semana después de que más de una docena de cohetes apuntaran a un complejo militar en el aeropuerto de Erbil en el norte de Irak, que alberga a tropas extranjeras de una coalición liderada por Estados Unidos que ayuda a Irak a combatir a terroristas desde 2014.

Dos personas murieron, incluido un contratista extranjero con base en el aeropuerto, y un civil, que falleció a causa de sus heridas el lunes.

La semana pasada, Estados Unidos no descartó responder un ataque con misiles contra la coalición internacional liderada por las fuerzas norteamericanas, desplegadas en Erbil en el Kurdistán iraquí, una vez que determine quiénes fueron los responsables.

Un muerto y un soldado de EE.UU. herido en ataque en el Kurdistán iraquí. EFE/Str/Archivo
Un muerto y un soldado de EE.UU. herido en ataque en el Kurdistán iraquí. EFE/Str/Archivo

El ataque dejó un contratista civil muerto y al menos nueve heridos, entre ellos un soldado estadounidense, luego de que se lanzaran hasta catorce cohetes contra las tropas, tres de los cuales impactaron en el Aeropuerto Internacional de Erbil, donde tienen su base las fuerzas de la coalición anti terrorista.

“El presidente de Estados Unidos (Joe Biden) y la Administración se reservan el derecho a responder el momento y la forma que elijamos”, indicó la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, en su rueda de prensa diaria.

Las instalaciones militares y diplomáticas occidentales fueron blanco de decenas de cohetes en Irak desde finales de 2019, la mayoría en Bagdad. Sin embargo, se dispararon misiles iraníes hacia el aeropuerto de Erbil en enero de 2020, días después de la muerte del general iraní Qassem Soleimani por un ataque de un dron estadounidense en Bagdad, ataque que hizo temer una guerra directa entre Irán y Estados Unidos.

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Coronavirus

Descubren una nueva cepa en Nueva York que preocupa a los científicos

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Se trata de la variante B.1526, identificada por primera vez en muestras recolectadas en noviembre. Para mediados de este mes, ya representaba alrededor del 12% de los casos

Una nueva cepa de coronavirus preocupa a la comunidad científica en Nueva York. Se trata de la variante B.1.526, que si bien fue identificada por primera vez en noviembre, a mediados de febrero ya representaba cerca del 12% de los casos.

La secuenciación del genoma del SARS-CoV-2 a gran escala es fundamental para monitorear y comprender la evolución de la pandemia en curso. En los últimos meses distintas variantes detectadas por primera vez en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil se fueron expandiendo a diversos países, causando preocupación en la comunidad científica por las implicancias que puede tener respecto a su mayor grado de contagio y mortalidad.

Los investigadores que la hallaron observaron que una de las mutaciones en esta variante es la misma que apareció en Sudáfrica y se conoce como B.1,351. Lo preocupante, es que también parece evadir, en cierto modo, la respuesta del cuerpo a las vacunas. “Observamos un aumento constante en la tasa de detección desde finales de diciembre hasta mediados de febrero, con un aumento alarmante al 12,7% en las últimas dos semanas”, explicó el equipo del Centro Médico de la Universidad de Columbia en un informe que aún no se publica, aunque está previsto que aparezca en versión preimpresa esta semana.

Lo preocupante de esta variante es que también parece evadir, en cierto modo, la respuesta del cuerpo a las vacunasLo preocupante de esta variante es que también parece evadir, en cierto modo, la respuesta del cuerpo a las vacunas

La mutación en esta variante encontrada que más preocupa a los investigadores se llama E484K y es la que le da al virus la capacidad de superar parte de la respuesta inmunitaria del cuerpo, así como los tratamientos autorizados con anticuerpos monoclonales. Los médicos afirman que esta mutación está apareciendo de forma independiente en muchos casos diferentes, pero también aparece en una variante en particular: la llamada B.1.526 o variante de Nueva York.

Dos equipos de investigadores diferentes se atribuyen el descubrimiento de la nueva variante. Un estudio es dirigido por un grupo de la Universidad de Tecnología de California (Caltech) y se publicó el martes. El otro, realizado por investigadores de la Universidad de Columbia, aún no es público. Ninguno de los estudios ha sido examinado por expertos ni publicado en una revista científica. Pero los resultados consistentes sugieren que la propagación de la variante es real, dijeron los expertos.

“No es una noticia especialmente feliz. Pero saberlo es bueno porque entonces quizás podamos hacer algo al respecto”, dijo al diario The New York Times, el doctor Michel Nussenzweig, inmunólogo de la Universidad Rockefeller que no participó en la nueva investigación.

Dos equipos de investigadores diferentes se atribuyen el descubrimiento de la nueva variante REUTERS/Stringer  Dos equipos de investigadores diferentes se atribuyen el descubrimiento de la nueva variante REUTERS/Stringer

Los investigadores han comenzado a analizar el material genético del virus para ver cómo podría estar cambiando. Examinan secuencias genéticas de virus tomadas de una pequeña proporción de personas infectadas para trazar la aparición de nuevas versiones. Así, Caltech desarrolló una herramienta de software, llamada Base de Datos de Variantes (VDB, por sus siglas en inglés), para examinar rápidamente el panorama cambiante de las mutaciones. El objetivo del diseño del programa de consultas VDB es proporcionar un medio rápido, ligero y natural para examinar el panorama de las mutaciones de pico de SARS-CoV-2.

A través de este software, especialistas de esta casa de estudios detectaron un linaje emergente de aislamientos virales en la región de Nueva York que comparte mutaciones con variantes previamente informadas. Los conjuntos más comunes de mutaciones de esta cepa (ahora, conocida como B.1.526) son L5F, T95I, D253G, E484K o S477N, D614G y A701V. Esta variante fue detectada por primera mes en noviembre de 2020. Después de los primeros meses de declarada la pandemia de SARS-CoV-2, una gran mayoría de los aislados secuenciados contenía la mutación de pico D614G (junto con tres cambios de nucleótidos separados).

Tras un período de cambio más lento, el cuarto trimestre de 2020 fue testigo de la aparición de otras variantes que contienen múltiples mutaciones, aparentemente centradas en el pico proteína. “Varias líneas de evidencia apoyan el escape de la presión selectiva de anticuerpos como fuerza impulsora para el desarrollo de estas variantes”, indicaron los científicos, y agregaron que las consideraciones sobre los efectos potenciales de estas mutaciones en la eficacia de las terapias con anticuerpos pasivos y la capacidad de las vacunas para prevenir lesiones leves o COVID-19 moderado han impulsado recientemente los programas de vigilancia genómica para monitorear la evolución del SARS-CoV-2.

El patrón general de mutaciones en este linaje sugiere que la misma surgió en parte en respuesta a la presión selectiva de los anticuerpos. Según las fechas de recolección de estos aislamientos, parece que la frecuencia del linaje B.1.526 ha aumentado rápidamente en Nueva York en las últimas semanas”, concluyeron los científicos de Caltech.

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Internacional

Wall Street sufrió una fuerte caída por la venta de acciones de compañías tecnológicas y la suba de bonos del Tesoro de Estados Unidos

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El Nasdaq perdió un 3,5% de su valor. El Dow, índice de referencia, cerró más de 560 puntos por debajo del récord histórico del pasado miércoles

Los principales índices de Wall Street sufrieron una fuerte caída este jueves, arrastrados en mayor medida por la venta masiva de acciones de compañías tecnológicas y la suba del rendimiento de los bonos del Tesoro de los Estados Unidos.

Según The Wall Street Journal, el Dow Jones, usado como referencia en el parque bursátil, cerró la jornada más de 560 puntos (un 1,8 por ciento) por debajo de su récord histórico, alcanzado el miércoles.

El Nasdaq, que agrupa a las principales tecnológicas, perdió el 3,5 por ciento de su valor. Las acciones de Apple, Alphabet (la compañía madre de Google) y Netflix terminaron el día en rojo. Tesla, la compañía de autos eléctricos de Elon Musk, se movió en la misma dirección.

Los analistas explican estos movimientos como apuestas de los inversores a una rápida reactivación de la economía. No obstante, la velocidad con la que el sentimiento se ha trasladado a la suba de los bonos ha generado una migración desde sectores más riesgosos del mercado.

Prácticamente la única excepción fueron las acciones catalogadas como “memes”, entre las que se destaca GameStop, protagonista de un insólito “rally” y caída durante el mes pasado. En concreto, la compañía de videojuegos subió un 59 por ciento.

Vista de la Bolsa de Nueva York, en Nueva York (EE.UU.). EFE/EPA/JUSTIN LANEVista de la Bolsa de Nueva York, en Nueva York (EE.UU.). EFE/EPA/JUSTIN LANE

Los rendimientos de los bonos del tesoro a 10 años subieron a 1,513 por ciento, la cifra más alta en un año. Representa un drástico crecimiento en comparación a la tasa de 0,92 por ciento que mostraba hace solo dos meses.

“El mercado de bonos está reaccionando a un crecimiento positivo de la economía”, dijo a The Associated Press Brent Schutte, de Northwestern Mutual Wealth Management Company. “Significa que hay algo de esperanza en el horizonte”, agregó.

El comportamiento del mercado tiene lugar el mismo día en el que se conoció que la economía de Estados Unidos creció un 4,1 por ciento durante el último trimestre de 2020, un poco más rápido que lo previsto.

El efecto de las medidas gubernamentales de estímulo y la acelerada distribución de las vacunas podría aumentar a 5 por ciento el ritmo de crecimiento en el trimestre actual que concluye en marzo, o incluso más, creen los economistas.

De hecho, analizan también que el país está en posición de tener un fuerte repunte. Muchos de ellos proyectan una tasa de crecimiento de 5 por ciento o más en el trimestre actual, mientras algunas previsiones lo sitúan hasta en 9 por ciento.

Para todo 2021, los economistas prevén un crecimiento del PBI de 6 por ciento. Este sería el crecimiento anual más veloz desde el de 7,2 por ciento de 1984 cuando Ronald Reagan era presidente.

Un aspecto que alienta el optimismo sobre una recuperación económica es la aguda declinación en las nuevas infecciones de COVID-19 y un reciente incremento en las ventas minoristas, un sector que ha enfrentado dificultades en el país norteamericano.

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