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Internacional

Joe Biden nominó a Rachel Levine, una mujer transgénero, para que sea su subsecretaria de Salud

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El presidente electo sostuvo que la actual secretaria de Salud de Pensilvania, “aportará el liderazgo constante y la experiencia esencial que necesitamos para que la gente supere esta pandemia”. Se convertiría en la primera funcionaria federal abiertamente transgénero en ser confirmada por el Senado

El presidente electo de los Estados Unidos, Joe Biden, anunció este martes la nominación de Rachel Levine para ocupar el cargo de subsecretaria de Salud. De esta manera, Levine se convertiría en la primera funcionaria federal abiertamente transgénero en ser confirmada por el Senado de Estados Unidos.

En Estados Unidos los altos cargos de gobierno requieren la venia de la Cámara Alta, que pasará a ser controlada por los demócratas después de que Biden y la vicepresidenta electa, Kamala Harris, tomen posesión el miércoles. El oficialismo retomó el control del Senado a principios de enero, cuando sus dos candidatos se impusieron en sendas elecciones especiales en el estado de Georgia, llevando de esa manera el número de bancas “azules” a 50. Considerando que en caso de empate será Harris quien desempate las votaciones, los demócratas efectivamente controlarán la cámara.

“Levine aportará el liderazgo constante y la experiencia esencial que necesitamos para que la gente supere esta pandemia, sin importar su código postal, raza, religión, orientación sexual, identidad de género o discapacidad, y para satisfacer las necesidades de salud pública de nuestro país en este momento crítico”, señaló Biden en una declaración al anunciar la nominación.

“Ella es una opción histórica y profundamente calificada para ayudar a liderar los esfuerzos de salud de nuestra administración”, apuntó.

Biden destacó la capacidad de Levine para colaborar en la lucha contra el coronavirus (ZUMA PRESS / CONTACT)
Biden destacó la capacidad de Levine para colaborar en la lucha contra el coronavirus (ZUMA PRESS / CONTACT)

Levine deberá jugar un rol preponderante en la respuesta a numerosos desafíos sanitarios que la administración de Biden heredará al llegar a la Casa Blanca. Entre ellas se destaca predeciblemente la rampante pandemia del coronavirus, que al martes se cobró la vida de más de 400.000 personas en el país en prácticamente un año.

El mandatario electo ha anticipado las claves de su plan para contrarrestar el impacto de la pandemia: prevé vacunar a 100 millones de personas durante sus primeros 100 días en el cargo y buscará miles de millones de dólares del Congreso para financiar centros de inmunización masiva. También pedirá la habilitación de 130.000 millones de dólares para financiar testeos regulares que permitan la reapertura de las escuelas, y hará un llamado a que la población use mascarilla durante al menos los primeros 100 días de su mandato.

Levine es actualmente secretaria de Salud del estado de Pensilvania y profesora de pediatría y psiquiatría en la Escuela de Medicina de la Universidad Penn State.

Graduada de Harvard y de la Escuela de Medicina de Tulane, Levine es presidente de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales. Ha escrito en el pasado sobre la crisis de los opiáceos, la marihuana medicinal, la medicina para adolescentes, los desórdenes alimenticios y la medicina LGBTQ, entre otros temas.

Pediatra de formación, el último año fue la cara pública de la respuesta al covid-19 de Pennsylvania. Anteriormente, dirigió una clínica de salud para adolescentes en la Universidad Estatal de Pensilvania antes de ser nombrada médico general por el gobernador del estado, Tom Wolf, y luego fue confirmada unánimemente como secretaria de salud en 2017.

Biden nominó al político de California Xavier Becerra como secretario de Salud. Si el Senado lo confirma, Becerra se convertirá en el primer hispano en encabezar el HHS.

Por su parte, Jeff Zients será el coordinador del equipo conformado por el flamante presidente norteamericano para hacer frente al coronavirus.

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Internacional

El plan privatizador de Nicolás Maduro para recuperar la moribunda industria petrolera de Venezuela

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El régimen chavista dio un fuerte giro y busca atraer inversiones nacionales y de grandes firmas extranjeras. Qué está en juego.

El actual panorama en Venezuela es tan extravagante y contradictorio como la propia deriva de la crisis que ha construido el chavismo y su actual regente, Nicolás Maduro.

Sin capacidad de escapar de esa tremenda encerrona, el régimen ha girado en el aire, buscando atraer a las grandes corporaciones transnacionales del crudo para aprovechar los nuevos vientos de la privatización del negocio petrolero.

El plan es captar inversiones por más de 76.000 millones de dólares este año y Rusia es el gran administrador de esa aventura.

La moribunda Petróleos de Venezuela (PDVSA), la otrora quinta corporación petrolera mundial, quiere renacer de sus cenizas con inversiones privadas locales y extranjeras para recuperar la industria petrolera y gasífera.

La refinería  El Palito, de la petrolera PDVSA, en Puerto Cabello, en el estado venezolano de Carabobo. Foto: REUTERS

La refinería El Palito, de la petrolera PDVSA, en Puerto Cabello, en el estado venezolano de Carabobo. Foto: REUTERS

Privatización encubierta

El dispositivo de la privatización se construye oculto bajo la figura de empresas mixtas.

Pero Maduro y su grey tienen un problema. Dentro de su propia fuerza política hay una fuerte oposición a esta salida “capitalista” que incluso, en los extremos de la fidelidad al relato chavista, le achacan “inclinaciones liberales” al mandamás venezolano que ha dolarizado el país para ocultar al cadáver insepulto del bolívar.

En los 22 años de chavismo, la corporación venezolana, cuyas exportaciones de 3,3 millones de barriles diarios le aportaban el 92% de sus ingresos al país sudamericano, redujo su producción por incapacidad, impericia, falta de inversión y corrupción, hasta 400.000 barriles.

Hace una semana subió el bombeo a más de 600.000 barriles por día pero la meta de aumentarlo a 1,5 millones este año, como prometió Tareck El Aissami, el ministro de Petróleo y arquitecto de la apertura del negocio, se ve más que difícil.

En su intento por salir a flote y mantener el poder, Maduro profundizó su asociación con Rusia, además de las que mantiene con China, Irán, Cuba y Turquía, sus aliados de estos años. Esos acuerdos implican un giro significativo con la incorporación de capital privado en empresas mixtas petroleras y gasíferas. Es un convite para todo el mundo, también especialmente para el viejo enemigo de EE.UU.

El presidente Nicolás Maduro y su par de Rusia, Vladimir Putin, en un encuentro en Moscú en septiembre de 2019. Foto: AFP

El presidente Nicolás Maduro y su par de Rusia, Vladimir Putin, en un encuentro en Moscú en septiembre de 2019. Foto: AFP

Economía en picada

El trasfondo de estas mutaciones son los indicadores aterradores de la economía venezolana. “Nunca un país había crecido tan rápido gracias a la aparición del petróleo. Nunca un país se destruyó tan rápido gracias a la aparición de la revolución. Hiperinflación en 41 meses, caída del PBI acumulado entre 2013 y 2021 del 83,1%, pobreza total 96,2%, pobreza extrema 79,3%, desempleo 58,4%”, resume el economista Jesús Cacique a Clarín, basándose en las cifras del FMI.

Si al triste panorama previsto para el segundo año de la pandemia de coronavirus se le suma la inflación de 5.500%, con un ingreso del salario mínimo de 0,50 centavos de dólar mensual, explica que otro millón de venezolanos busque emigrar para sumarse a los 5,5 millones que ya han escapado de la miseria. El éxodo supera el récord de Siria pero sin haber tenido una guerra.

Moscú ha sido central en la demanda para que Caracas arrebate el control del Parlamento como hizo en las sospechosas elecciones de diciembre pasado para formalizar el paquete legislativo que sostenga el traspaso del sector petrolero y minero a los capitales privados.

La alianza es tal que en marzo de 2019 la filial de PDVSA en Europa mudó sus oficinas de Lisboa a Moscú cuando empezó el bloqueo de EE.UU. contra las operaciones de la petrolera venezolana.

Un monumento en Caracas, frenet a la sede de la petrolera estatal PDVSA. Foto: AFP

Un monumento en Caracas, frenet a la sede de la petrolera estatal PDVSA. Foto: AFP

La nueva oficina domiciliada en la céntrica calle de Arbat en Moscú fue registrada el 6 de agosto de 2019 y ya está funcionando, declaró el responsable de la oficina, Andréi Grichayev a la agencia de prensa rusa RIA. “Empezamos el trabajo”, añadió.

El “trabajo” es el manejo de las cuentas internacionales de la empresa, una operación que se realiza con el secretismo clásico que la Rusia capitalista actual mantiene desde sus épocas comunistas.

Parte de la seducción a los capitales ha sido la integración con dos dirigentes de la oposición en el Consejo Nacional Electoral que conducirá las próximas elecciones regionales y presidenciales.

​Son dos hombres del socialdemócrata Henrique Capriles, un duro opositor pero proclive a impulsar negociaciones y que canaliza el interés del empresariado venezolano por la apertura del negocio petrolero.

Empresas de Estados Unidos

Delcy Rodríguez, la vicepresidente del régimen chavista, confía, por ejemplo, en que la empresa norteamericana Chevron como operadora y otras cuatro compañías de servicios -Weatherford, Halliburton, Baker Hughes y Schlumberger-, que no se han ido de Venezuela, continúen operando.

La funcionaria defiende una llamada “ley antibloqueo”, cuyos fundamentos y articulado son secretos, posiblemente porque generarían una enorme turbulencia dentro de las ramas políticas del régimen.

“Sin duda la ley antibloqueo puede permitir que las empresas norteamericanas traigan más inversiones… Lo que está en la ley son formas novedosas, asociativas distintas para que se pueda garantizar el desarrollo económico y la expansión de la inversión en Venezuela tanto nacional como internacional”, afirma la vicepresidente.

Hay sanciones es cierto, pero están dirigidas a PDVSA. Si los campos de exploración o explotación salen de su influencia, no habría sanciones para las compañías que operen. Una razón, posiblemente, que explica que las firmas norteamericanas no se han ido.

PDVSA en Moscú se refuerza con los vuelos quincenales que abrió la empresa aeronáutica chavista “Conviasa”. Su viaje inaugural de esta semana trajo 90 operadores rusos, incluido el actor estadounidense Steven Seagal, que se nacionalizó ruso para representar a Moscú en su Servicio Exterior.

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Internacional

Bisturíes reales, inteligencia artificial: ¿qué podría salir mal?

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La cirugía con robots avanza sin pausa. ¿Podrán operar solos?

Sentado en un banco a varios metros de un robot de largos brazos, el médico Danyal Fer sostenía firmemente dos manijas de metal cerca de su pecho.

Mientras movía las manijas (arriba y abajo, izquierda y derecha), el robot imitaba cada pequeño movimiento con sus dos brazos.

Entonces, cuando formó una pinza con los dedos pulgar e índice, una de las diminutas garras del robot hizo lo mismo.

El Dr. Danyal Fer, cirujano e investigador, lleva mucho tiempo utilizando robots mientras opera a sus pacientes. Foto Sarahbeth Maney para The New York Times

El Dr. Danyal Fer, cirujano e investigador, lleva mucho tiempo utilizando robots mientras opera a sus pacientes. Foto Sarahbeth Maney para The New York Times

Esta es la manera en que cirujanos como Fer han usado robots desde hace tiempo cuando operan a pacientes.

Pueden extirpar la próstata de un paciente mientras están sentados en la consola de una computadora del otro lado de la habitación.

No obstante, después de esta breve demostración, Fer y sus compañeros investigadores en la Universidad de California, campus Berkeley, mostraron cómo esperan lograr que avance esa tecnología de punta.

Fer soltó las manijas y un nuevo tipo de software informático tomó el control.

A medida que él y otros investigadores observaban, el robot comenzó a moverse por su cuenta.

Con una garra, la máquina levantó un diminuto aro de plástico de un igualmente diminuto eje en la mesa, pasó el aro de una garra a la otra, lo movió a lo largo de la mesa y cuidadosamente lo ensartó en un nuevo eje.

Después, el robot hizo lo mismo con varios aros más y completó la tarea tan rápidamente como lo había hecho cuando fue guiado por Fer.

El ejercicio de entrenamiento se diseñó originalmente para los humanos; mover aros de eje a eje es la forma en que los cirujanos aprenden a maniobrar robots como el de Berkeley.

Ahora, un robot automatizado que realiza la prueba puede igualar o exceder a un humano en destreza, precisión y velocidad, según un nuevo artículo de investigación del equipo de Berkeley.

De izquierda a derecha: En la Universidad de California, Berkeley, Ken Goldberg, profesor de ingeniería; Samuel Paradis, estudiante de máster; Brijen Thananjeyan, candidato al doctorado; y el Dr. Minho Hwang observaron cómo el equipo de investigación da Vinci realizaba la transferencia de clavijas. Foto Sarahbeth Maney para The New York Times

De izquierda a derecha: En la Universidad de California, Berkeley, Ken Goldberg, profesor de ingeniería; Samuel Paradis, estudiante de máster; Brijen Thananjeyan, candidato al doctorado; y el Dr. Minho Hwang observaron cómo el equipo de investigación da Vinci realizaba la transferencia de clavijas. Foto Sarahbeth Maney para The New York Times

El proyecto forma parte de un esfuerzo mucho más amplio para llevar la inteligencia artificial al quirófano.

Mediante el uso de muchas de las mismas tecnologías que sirven de base para los vehículos y drones autónomos, así como para los robots de los almacenes, los investigadores trabajan para automatizar también a los robots quirúrgicos.

Estos métodos todavía están muy lejanos del uso cotidiano, pero el progreso se está acelerando.

“Es un momento emocionante”, dijo Russell Taylor, profesor en la Universidad Johns Hopkins y ex investigador en IBM conocido en el mundo académico como el padre de la cirugía robótica.

“Es donde yo esperaba que estuviéramos hace veinte años”.

Durante una llamada telefónica reciente, Greg Hager, un informático en Johns Hopkins, dijo que la automatización quirúrgica progresaría en gran medida como el software de piloto automático que guiaba su Tesla por la autopista de Nueva Jersey mientras él hablaba por teléfono.

El auto manejaba por su cuenta, dijo, pero su esposa aún tenía las manos sobre el volante, por si cualquier cosa salía mal.

Y ella tomaría el control cuando fuera momento de salir de la autopista.

Los científicos creen que las redes neuronales acabarán por ayudar a los robots quirúrgicos a realizar operaciones por sí mismos. Foto .Sarahbeth Maney para The New York Times

Los científicos creen que las redes neuronales acabarán por ayudar a los robots quirúrgicos a realizar operaciones por sí mismos. Foto .Sarahbeth Maney para The New York Times

“No podemos automatizar todo el proceso, al menos no sin supervisión humana”, dijo él.

“Sin embargo, podemos comenzar a construir herramientas de automatización que hagan un poco más sencilla la vida de un cirujano”.

Hace cinco años, investigadores del Children’s National Health System en Washington D. C. diseñaron un robot que podía suturar de manera automática los intestinos de un cerdo durante una intervención quirúrgica.

Fue un destacado paso adelante hacia el tipo de futuro vislumbrado por Hager.

Sin embargo, llegó con una nota en letra chiquita: los investigadores habían implantado diminutos marcadores en los intestinos del cerdo que emitían una luz casi infrarroja y ayudaron a guiar los movimientos del robot.

El método está lejos de ser práctico, ya que los marcadores no se implantan ni se retiran con facilidad.

Sin embargo, en años recientes, investigadores de inteligencia artificial han mejorado de manera significativa el poder de la visión informática, lo que podría permitir que los robots realicen tareas quirúrgicas por su cuenta, sin dichos marcadores.

El cambio es impulsado por las llamadas redes neuronales, sistemas matemáticos que pueden aprender habilidades mediante el análisis de vastas cantidades de datos.

Al analizar miles de fotografías de gatos, por ejemplo, una red neuronal puede aprender a reconocer un gato. De manera parecida, una red neuronal puede aprender de imágenes capturadas por robots quirúrgicos.

Los robots quirúrgicos están equipados con cámaras que graban video tridimensional de cada operación.

El video se transmite a un visor al que los cirujanos se asoman mientras guían la intervención quirúrgica y ven desde el punto de vista del robot.

No obstante, posteriormente, estas imágenes también brindan un mapa detallado que muestra cómo se realizan las operaciones.

Pueden ayudar a nuevos cirujanos a entender cómo usar estos robots y pueden ayudar a entrenar robots para manejar tareas por su cuenta.

Al analizar imágenes que muestren cómo un cirujano guía al robot, una red neuronal puede aprender las mismas habilidades.

Así es como los investigadores de Berkeley han trabajado para automatizar su robot, el cual está basado en el Sistema Quirúrgico Da Vinci, una máquina con dos brazos que ayuda a los cirujanos a realizar más de un millón de procedimientos al año.

Fer y sus colegas recolectan imágenes del robot mientras este mueve los aros de plástico que están bajo control humano.

Después, su sistema aprende de esas imágenes, al calcular con precisión las mejores maneras de tomar los aros, pasarlo entre garras y moverlo a nuevos ejes.

No obstante, este proceso llegó con su propia nota letra chica.

Cuando el sistema le dijo al robot adónde moverse, el robot a menudo erraba por unos milímetros.

Tras meses y años de uso, los numerosos cables de metal dentro de los dos brazos del robot se han estirado y doblado un poco, por lo que sus movimientos no eran tan precisos como debían serlo.

Los operadores humanos podían compensar este cambio, de manera inconsciente.

Sin embargo, el sistema automatizado no podía hacerlo.

Este a menudo es el problema de la tecnología automatizada: se le dificulta lidiar con el cambio y la incertidumbre.

Los vehículos autónomos todavía están lejos de un uso extendido porque aún no son lo suficientemente flexibles para manejar todo el caos del mundo cotidiano.

El equipo de Berkeley decidió construir una nueva red neuronal que analizó los errores del robot y aprendió cuánta presión perdía con cada día que pasaba.

“Aprende cómo las articulaciones del robot evolucionan con el paso del tiempo”, dijo Brijen Thananjeyan, un doctorando del equipo.

Cuando el sistema automatizado podría representar este cambio, el robot podía agarrar y mover los aros de plástico, con lo que igualaría el desempeño de los operadores humanos.

Otros laboratorios intentan enfoques diferentes.

Axel Krieger, un investigador en Johns Hopkins que fue parte del proyecto de suturar cerdos en 2016, trabaja para automatizar un nuevo tipo de brazo robótico, uno con menos partes móviles y que se comporte de maneras más consistentes que el tipo de robot usado por el equipo de Berkeley.

Investigadores en el Instituto Politécnico Worcester están desarrollando maneras para que las máquinas guíen cuidadosamente las manos de los cirujanos mientras desempeñan tareas particulares, como insertar una aguja para una biopsia en búsqueda de cáncer o adentrarse en el cerebro para extirpar un tumor.

“Es como en un auto en el que el seguimiento del carril es autónomo, pero aún puedes controlar el acelerador y el freno”, dijo Greg Fischer, uno de los investigadores de Worcester.

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Coronavirus

Jair Bolsonaro “motoquero”: lideró una multitudinaria concentración en plena segunda ola de coronavirus en Brasil

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Salió junto a sus simpatizantes que se movilizaron para apoyar a su gobierno, bajo presión por su cuestionado manejo de la pandemia de coronavirus, que deja casi 420.000 fallecidos.

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, encabezó este domingo una multitudinaria caravana de motociclistas en Brasilia, en una nueva movilización de sus simpatizantes para apoyar a su gobierno, bajo presión por su cuestionado manejo de la pandemia de coronavirus, que deja casi 420.000 fallecidos.

Rodeado de un fuerte operativo de seguridad, el mandatario de 66 años partió de la residencia oficial Palacio de Alvorada junto a cientos de motociclistas para recorrer durante una hora el centro de la capital, en una convocatoria para conmemorar el Día de las Madres.

“Tuvimos un problema gravísimo el año pasado, algo que nadie esperaba, la pandemia, pero poco a poco estamos venciendo. Pueden estar seguros: como jefe supremo de las Fuerzas Armadas jamás mi Ejército irá a las calles para mantenerlos dentro de casa”, dijo Bolsonaro a sus seguidores, concentrados en las afueras del Palacio de Alvorada tras el recorrido.

Al final del recorrido, Bolsonaro, férreo crítico del confinamiento social para enfrentar la pandemia, se tomó fotografías, estrechó manos con decenas de seguidores -muchos entre quienes, al igual que el mandatario, no llevaban el barbijo de protección-, y agradeció el “apoyo a un gobierno que se identifica en gran medida con el Ejército”.

Bolsonaro en Moto. Foto AP

Bolsonaro en Moto. Foto AP

“Estoy participando del acto en apoyo a todo lo que [el gobierno] ha hecho en estos dos últimos años para rescatar a Brasil”, dijo Carlos Toledo, de 61 años, tras el recorrido, en el que muchos motociclistas llevaron la bandera brasileña, convertida en símbolo de las movilizaciones pro Bolsonaro.

Bajo el embate de una segunda ola de la pandemia, Brasil se ha convertido en el país con mayor índice de mortalidad en el continente americano y en el Hemisferio Sur, aunque el ritmo de contagios se ha reducido en las últimas semanas.

El pasado 1 de mayo, los seguidores de Bolsonaro realizaron multitudinarias marchas y caravanas motorizadas en ciudades como Brasilia, Sao Paulo y Rio de Janeiro, solo tres días antes de que una comisión del Senado comenzara a investigar las acciones del gobierno para enfrentar la pandemia en Brasil.

En su declaración el martes ante el Senado, el exministro Luiz Henrique Mandetta, destituido en abril de 2020 por defender el distanciamiento social para contener el virus, afirmó que alertó “sistemáticamente” al presidente Bolsonaro sobre las “gravísimas consecuencias” de sus posturas frente a la pandemia.

Al día siguiente, el exministro Nelson Teich, que sucedió a Mandetta por casi un mes, dijo que su renuncia a la cartera de Salud se debió a la presión del mandatario para prescribir cloroquina contra el covid-19, pese a ser un remedio ineficaz contra el virus y potencialmente peligroso.

Jair Bolsonaro en Brasilia. Foto Reuters

Jair Bolsonaro en Brasilia. Foto Reuters

El 19 de mayo, está prevista la declaración del exministro de Salud, general Eduardo Pazuello, destituido en marzo en medio de fuertes críticas a su gestión, principalmente debido a la demora de Brasil para negociar vacunas contra el covid-19.

El 15 de mayo se prevé otra gran movilización de los seguidores del gobierno.

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