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Hallaron una bomba en la casa de Bill y Hillary Clinton y otra fue enviada a la oficina de Barack Obama

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La policía aún no detalló las circunstancias en las que se encontraron los artefactos explosivos. Otro paquete sospechoso fue interceptado antes de llegar a la Casa Blanca y las oficinas de la cadena CNN fueron evacuadas ante una amenaza similar. El FBI ya estaba investigando un hecho reportado en el domicilio del millonario demócrata George Soros

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Internacional

La espectacular cueva más grande del mundo, amenazada por proyectos turísticos

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Vietnam analiza crear infraestructuras en la cueva de Son Doong, con formaciones rocosas del tamaño de rascacielos y túneles de varios kilómetros.

En el corazón de la jungla de Vietnam, Son Doongla cueva más grande del mundo, con formaciones rocosas del tamaño de rascacielos, es un modelo de ecoturismo abierto a los visitantes desde hace ocho años, pero está amenazado por proyectos turísticos.

Este laberinto subterráneo, excavado y erosionado durante millones de años, alcanza en algunas zonas los 200 metros de alto, o sea que podría contener un bloque de edificios neoyorquinos con rascacielos de 40 pisos.

Su interior alberga un túnel de más de cinco kilómetros, una barrera de calcita de 90 metros de altura –la “Gran Muralla de Vietnam”– y estalagmitas y estalactitas gigantescas.

El ingreso a Son Doong, una cueva que en sectores llega a tener hasta 200 metros de altura. Foto: Nhac Nguyen / AFP

El ingreso a Son Doong, una cueva que en sectores llega a tener hasta 200 metros de altura. Foto: Nhac Nguyen / AFP

Un recolector local, Ho Khanh, la descubrió por casualidad en 1991 al encontrar la entrada de la cueva y escuchar el sonido de un río en su interior. Se hallaba escondida en el parque nacional de Phong Nha-Ke Bang, declarado patrimonio mundial por la Unesco.

Khahn intentó volver a ella pero no logró encontrar la abertura, oculta en medio de una frondosa jungla, y el lugar cayó en el olvido durante casi 20 años. Hasta 2009, cuando Khanh y un equipo de investigadores británicos localizaron la entrada y cuatro años después una parte se abrió a los turistas.

Desde entonces, solo una agencia de viajes, Oxalis, ha sido autorizada a mostrarla, para limitar el número de visitantes.

Hay una sola agencia de viajes autorizada a ingresar con turistas a la cueva. Foto:  Nhac Nguyen / AFP

Hay una sola agencia de viajes autorizada a ingresar con turistas a la cueva. Foto: Nhac Nguyen / AFP

El objetivo es evitar los errores cometidos en algunos lugares emblemáticos del país, como la bahía de Ha Long o las playas de Nha Trang, amenazadas por el turismo masivo.

Solo unos cientos de visitantes entran en Son Doong cada año. El ingreso cuesta unos 60 dólares por visita y 3.000 por cuatro días de exploración.

Ho Khanh, actualmente de 52 años, explica que les dice a los jóvenes que enseñan la cueva que “su principal deber es proteger el medioambiente para que la explotación (del lugar) también beneficie a nuestros hijos”.

El ingreso a Son Doong no es barato: US$ 60 por una visita y US$ 3.000 por 4 días de exploración. Foto: Shutterstock.

El ingreso a Son Doong no es barato: US$ 60 por una visita y US$ 3.000 por 4 días de exploración. Foto: Shutterstock.

El dinero recaudado beneficia principalmente a la población local, una bendición en esta región pobre del centro del país.

Antes los jóvenes iban al parque nacional a cortar ilegalmente la madera de agar, que se usa para fabricar incienso. Otros cazaban civetas y puercoespines, especies en vías de extinción.

“Siempre estábamos bajo la amenaza de los guardabosques (y) no hacíamos nada bueno por la naturaleza”, cuenta Ho Minh Phuc, un ex leñador que se reconvirtió en porteador para los grupos autorizados a explorar la gruta.

El dinero que se recauda con el turismo beneficia sobre todo a la población local, en una zona pobre del centro del país. Foto: Shutterstock

El dinero que se recauda con el turismo beneficia sobre todo a la población local, en una zona pobre del centro del país. Foto: Shutterstock

Entre guías, porteadores y propietarios de pequeños alojamientos para turistas, unos 500 lugareños viven gracias a Son Doong y a las otras cavidades gigantescas del parque nacional. Pero sigue habiendo muchas amenazas, como señala la UNESCO en un informe de 2019.

Se abandonó un proyecto de teleférico a Son Doong, pero todavía se estudia otro para llegar a una cueva situada a 3,5 km de distancia. Esto provocará “un cambio radical en la naturaleza de las ofertas turísticas propuestas (…) y sin duda habrá un impacto irreversible en el entorno, en gran parte virgen”, advirtió la Unesco. Los expertos también están preocupados.

La pandemia golpea de lleno el turismo en Vietnam: el número de visitantes extranjeros cayó casi un 80% en 2020 con relación a 2019, cuando el país acogió a 18 millones de turistas del mundo, todo un récord.

Se abandonó un proyecto de teleférico a Son Doong, pero se estudia otro a una cueva situada a 3,5 km. Ello provocaría "un impacto irreversible en el entorno, en gran parte virgen", advirtió la Unesco.

Se abandonó un proyecto de teleférico a Son Doong, pero se estudia otro a una cueva situada a 3,5 km. Ello provocaría “un impacto irreversible en el entorno, en gran parte virgen”, advirtió la Unesco.

La situación económica es tal que, una vez que termine la crisis sanitaria, Vietnam podría ceder a los promotores y desarrollar infraestructuras en torno a las cavidades del parque, advierten los expertos.

Las autoridades han puesto en marcha “políticas de protección muy buenas, pero a menudo las ignoran”, sostiene Peter Burns, consultor que trabajó en un proyecto de turismo sostenible en Vietnam.

Para el porteador Phuc, es esencial no sucumbir a un turismo de masas después de la pandemia en Son Doong. “Eso sería terrible”, esta maravilla natural quedaría reducida a la mínima expresión en unos años y nuestro modo de sustento desaparecería, alerta.

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Internacional

Millones de barriles de crudo que Estados Unidos embargó a Venezuela fueron vendidos secretamente a China

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Un grupo de empresas realizó todo tipo de maniobras ilegales para poder mover el petróleo del país caribeño al gigante asiático. Washington sancionó a las compañías

Puede que sea el secreto peor guardado del mercado petrolero: millones de barriles de crudo pesado venezolano, embargados por Estados Unidos, han ido subrepticiamente a China.

Los juegos del gato y el ratón que evitan la detección y las sanciones incluyen transferencias de barco a barco, empresas fantasma y señales satelitales silenciadas. Pero hay otro aspecto clave para esquivar y despistar a las autoridades: mezclar el contenido de los barriles con aditivos químicos y cambiar su nombre en la documentación para que pueda venderse como un crudo completamente diferente sin dejar rastro de sus raíces venezolanas.

Las facturas y los correos electrónicos revisados por Bloomberg muestran hasta dónde llegarán algunos comerciantes para disfrazar el origen del crudo y llevarlo a Asia, lo que convierte a las refinerías chinas en un sustento esencial para la maltrecha industria petrolera de Venezuela. Los funcionarios estadounidenses, por supuesto, no pueden prohibir que las empresas chinas o internacionales compren petróleo venezolano. Sin embargo, pueden exprimirlos financieramente al prohibirles hacer negocios con empresas estadounidenses. Por eso se toman pasos tan intrincados para disfrazar el origen de lo crudo.

No obstante, la aplicación del embargo estadounidense es difícil, dijo Scott Modell, director gerente de Rapidan Energy Advisors LLC. “Hay tantas formas de eludir las sanciones”, dijo. “Hay mucha gente dispuesta a correr el riesgo porque hay mucho dinero que ganar”.

Los documentos muestran crudos que cargados en Venezuela, como uno llamado Hamaca, son tratados con aditivos químicos frente a las costas de Singapur y reaparecen en el mercado como cargamentos con nuevos nombres como “Singma” o simplemente una mezcla bituminosa. Swissoil Trading SA, una casa con sede en Ginebra, realizó las transacciones actuando en nombre de la empresa de petróleo mexicano Libre Abordo SA, que fue sancionada por Estados Unidos en junio por comprar crudo venezolano.

En un correo electrónico visto por Bloomberg, un comerciante de Swissoil que comercializa “Singma” instó a una contraparte a violar una práctica estándar de la industria al mantener la documentación de carga original fuera de un petrolero. “Poner BL original a bordo de un barco es una locura, no lo hagas”, dijo el comerciante, refiriéndose a los conocimientos de embarque. “No comprendes el problema en el que te estás metiendo”.

Bandera china ondeando en frente de la refinería de la empresa Shanghai Gaoqiao en Shanghai. (Bloomberg)Bandera china ondeando en frente de la refinería de la empresa Shanghai Gaoqiao en Shanghai. (Bloomberg)

En un correo electrónico en el que respondió preguntas de Bloomberg, el abogado de la compañía dijo: “Swissoil Trading SA no está comercializando y no ha comercializado petróleo crudo de Venezuela”.

Sin embargo, Bloomberg tuvo acceso a documentos que muestran que Swissoil vendió y entregó el año pasado a China al menos 11.3 millones de barriles de petróleo venezolano bajo la apariencia de otros nombres.

Los datos de aduanas sugieren que estos documentos representan la punta del iceberg y que otras empresas también se dedican a este tipo de actividades ilegales. China no ha importado oficialmente crudo venezolano desde septiembre de 2019, mientras que sus compras a Malasia, que no han aumentado significativamente sus capacidades de producción de crudo pesado, en 2020 aumentaron al nivel más alto en datos que se remontan a 2004. Pero los datos recolectados demuestran que más de la mitad de las exportaciones de petróleo venezolano el año pasado terminaron en China. Y para diciembre, el gigante asiático representaba todas las exportaciones de petróleo del país.

El pasado mes de abril, el buque Celestial cargo crudo venezolano de un barco petrolero frente a las costas de Malasia. Luego navegó a un área a unas pocas millas de la costa de Singapur conocida como Western Petroleum Bravo, no lejos de Universal Studios Singapur y algunos de los mejores resorts y campos de golf de Asia. Allí recibió 30 contenedores de aditivos químicos a un costo de $233.000 dólares que fueron pagados por Swissoil. “Caballeros, esta es la tarifa de dopaje”, dijo un empleado de la compañía en un intercambio de correos electrónicos con Libre Abordo, la compañía que originalmente levantó la carga en Venezuela. “Estoy seguro de que necesitaremos a estos tipos en el futuro, asegúrese de que les paguen pronto”.

Después de que el Celestial levantó el ancla, su carga en los barriles pasó a llamarse “Singma Blend”. Singma y Hamaca son químicamente casi iguales, según los análisis estudiados por Bloomberg. Un mes después de la operación, Swissoil vendió el crudo a una empresa en Hong Kong, Dayuan Import & Export Co Ltd., un intermediario de China. En los correos electrónicos entre las empresas, el petróleo no se identifica como originario de Venezuela.

Foto de archivo del logo de PDVSA en una instalación de la empresa en Lagunillas, Venezuela
Ene 29, 2019. REUTERS/Isaac UrrutiaFoto de archivo del logo de PDVSA en una instalación de la empresa en Lagunillas, Venezuela Ene 29, 2019. REUTERS/Isaac Urrutia

El dopaje (añadir químicos al crudo) no es ilegal y se utiliza para que el aceite se ajuste a determinadas especificaciones para cumplir con obligaciones contractuales o eliminar impurezas. Sin embargo, está prohibido ocultar el lugar de origen del crudo y cambiarle el nombre. Múltiples comunicaciones vistas por Bloomberg enfatizan la importancia de asegurarse de que no se coloquen a bordo documentos originales que puedan identificar la procedencia del crudo. En una correo electrónico, un comerciante de Swissoil con crudo venezolano enfatizó “por favor asegúrese de que la embarcación no zarpe con originales a bordo. No se colocarán originales a bordo de ningún buque, dado el origen de la carga…”.

Swissoil y su máximo ejecutivo, Philipp Apikian, entre otros empresarios, fueron sancionados por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos el 19 de enero por hacer negocios con Venezuela, luego de que Bloomberg solicitara comentarios para este artículo. La compañía no respondió a una tercera solicitud de comentarios después de que fueron incluidos en la lista de embargos. El Ministerio de Comercio y la Administración General de Aduanas de China no respondió a los faxes en busca de comentarios para este artículo.

Por su parte, la compañía Libre Abordo, que se declaró en bancarrota en mayo, no respondió a correos electrónicos en busca de comentarios. Además, los números de teléfono previamente asociados con sus ejecutivos se encuentran desconectados o fuera de servicio. Dayuan no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios y varias llamadas a su oficina con sede en Hong Kong quedaron sin respuesta.

La compañía petrolera nacional de China, China National Petroleum Corp., cortó las compras directas con los comerciantes venezolanos. Pero el petróleo del país caribeño todavía tiene un gran atractivo, especialmente para las empresas que no tratan directamente con EEUU. Solo las unidades especiales de refinería llamadas coquizadores pueden procesar el crudo venezolano similar al alquitrán, y China tiene la mayor capacidad de coquización del mundo después de EEUU.

Un petrolero en el puerto de Qingdao, provincia de Shandong, China, 21 abril 2019.
REUTERS/Jason LeeUn petrolero en el puerto de Qingdao, provincia de Shandong, China, 21 abril 2019. REUTERS/Jason Lee

Washington impuso sanciones a PDVSA a principios de 2019, lo que envió sus ventas el año pasado a un mínimo de 71 años y tensó el flujo de caja de Caracas. Pero el crudo que produce Venezuela sigue en demanda. Solo en noviembre, Venezuela exportó 15 millones de barriles de petróleo valorados en unos 660 millones de dólares, según datos de Bloomberg.

“Maduro necesita todo el dinero que pueda poner en sus manos para financiar el aparato militar que protege al régimen”, dijo Diego Moya-Ocampos, consultor de riesgo político de IHS Markit en Londres.

Con el cambio esta semana de presidentes de Estados Unidos de Donald Trump a Joe Biden, las exportaciones de petróleo venezolano pueden experimentar una reactivación limitada. Los funcionarios de Biden pueden aliviar las restricciones más recientes sobre los llamados intercambios de combustible, donde las empresas venden gasolina a PDVSA a cambio de un pago en petróleo crudo, dijo Moya-Ocampos.

“Me atrevería a decir que veremos más petróleo venezolano en el mercado en un futuro cercano”, dijo.

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Hallazgo arqueológico (y enigmático) en Israel: “Cristo, nacido de María”

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La inscripción tiene 1.500 años y fue descubierta en el Valle de Jezreel

Las excavaciones de la Autoridad de Antigüedades de Israel en el pueblo de et-Taiyiba en el valle de Jezreel asombraron a sus arqueólogos: descubrieron una inscripción dedicada a Jesús, el hijo de María. La inscripción griega, grabada en piedra, proviene del marco de una puerta de entrada que data del período bizantino (finales del siglo V).

En la tabla de roca de más de 1.500 años se lee la siguiente frase: “Cristo nacido de María. Esta obra del obispo más temeroso de Dios y piadoso [Theodo]sius y el miserable Th[omas] fue construida desde los cimientos – -. Quien entre debe rezar por ellos”.

De acuerdo a los investigadores, la piedra con la leyenda se descubrió incorporada en uso secundario en una de las paredes de un magnífico edificio que data de la época bizantina o del primer período islámico, donde los trabajos permitieron ver dos salas que contenían pavimentos de mosaico con un diseño geométrico.

Estudiantes del programa preparatorio pre-militar de Hanaton que participaron de las excavaciones (Fotografía: Einat Ambar-Armon, Autoridad de Antigüedades de Israel)Estudiantes del programa preparatorio pre-militar de Hanaton que participaron de las excavaciones (Fotografía: Einat Ambar-Armon, Autoridad de Antigüedades de Israel)

La inscripción fue recuperada en una excavación arqueológica dirigida por Tzachi Lang y Kojan Haku de la Autoridad de Antigüedades de Israel antes de la construcción de una carretera dentro del pueblo. Como parte de la política de ese organismo oficial de aumentar el interés público en arqueología, participaron de los movimientos de tierra, estudiantes, voluntarios y trabajadores de la comunidad local.

Según la Dra. Leah Di-Segni, investigadora del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, quien descifró el texto, es una inscripción dedicatoria que fue grabada mientras se colocaban los cimientos de la iglesia.

De acuerdo a la especialista, la fórmula “Cristo, nacido de María” tenía la intención de proteger a sus lectores del mal de ojo y se usaba comúnmente al comienzo de las inscripciones y documentos de la época. Cristo (Christos en griego, o ‘Mesías’) se refiere a JesúsDi Segni añade que “la inscripción saluda a los que entran y los bendice. Por lo tanto, está claro que el edificio es una iglesia, y no un monasterio: las iglesias saludaban a los creyentes a su entrada, mientras que los monasterios tendían a no hacerlo”.

La inscripción hallada: “Cristo, nacido de María" (Fotografía: Tzachi Lang, Autoridad de Antigüedades de Israel)La inscripción hallada: “Cristo, nacido de María” (Fotografía: Tzachi Lang, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Teodosio, a quien el texto se refiere como el fundador del edificio, fue uno de los primeros obispos cristianos. Se desempeñó como arzobispo regional, la autoridad religiosa suprema de la metrópoli de Beit Shean, a la que pertenecía et-Taiyiba.

El Dr. Walid Atrash, de la Autoridad de Antigüedades de Israel, dice: “Esta es la primera evidencia de la existencia de la iglesia bizantina en el pueblo de et-Taiyiba y se suma a otros hallazgos que dan cuenta de las actividades de los cristianos que vivían en la región. Los restos de una iglesia del período cruzado fueron descubiertos previamente en el sitio, y un monasterio descubierto más recientemente por Nurit Feig de la Autoridad de Antigüedades de Israel y el Dr. Moti Aviam del Kinneret College en Kfar Kama es uno de una serie de monasterios que estaban bajo la jurisdicción de la metrópoli religiosa Beit Shean”.

Según los directores de la excavación Tzachi Lang y Kojan Haku, “la excavación produjo hallazgos de una variedad de períodos, arrojando luz sobre la larga secuencia de asentamientos en et-Taiyiba en el valle, y sobre su estatus entre los asentamientos locales”.

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