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Internacional

Estados Unidos y China impulsan el crecimiento de la economía global

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La economía norteamericana, la mayor del mundo (US$22,4 billones/25% del PBI global), arrastra el crecimiento de la economía global en 2021, con un alza del producto de 5,6/6.5%, que podría trepar a 7/8%, o más, anual en los últimos tres meses de este periodo. Lo hace acompañada por China (US$15,4 billones/17% del PBI global), que crecería 8/9% este año, tras haber sido la única economía “mayor” que logro expandirse el año pasado (2,3% anual).

Las dos superpotencias arrastran más de 50% del alza de la economía mundial en 2021. La República Popular es la socia principal de 144 países en el mundo, y responde por 35% del crecimiento en este periodo, en tanto que EE.UU. lo hace por otro 15%.

EE.UU. creó 379.000 empleos en febrero de este año, el mayor nivel de incremento desde octubre del año pasado; y las principales ganancias ocurrieron en los sectores de hotelería y entretenimiento, incluyendo 286.000 puestos de trabajo en restaurantes y bares, en tanto que 69.000 surgieron en negocios de turismo y gimnasios.

Estos puestos de trabajo están directamente vinculados a la reapertura de la economía norteamericana en la etapa pos-pandemia, que ha cubierto ya a gran parte de EE.UU., con la única excepción de los tres grandes estados más poblados, que son California, Nueva York e Illinois.

El resultado fue que la tasa de desocupación cayó a 6,2% en febrero, con un nivel de participación laboral de 61,4%, un punto y medio (1,5) inferior al de enero de 2019. Esta tasa se hundió a 60,2% en abril de 2020 – el momento más álgido de la pandemia -, en que se cerró prácticamente la totalidad de la economía norteamericana.

La previsión del consenso era que la creación de empleo en febrero se limitaría a 200.000 puestos de trabajo, y lo que en realidad sucedió fue que esos números se duplicaron.

Los casos de Covid/19 en EE.UU. cayeron de 260.000 por día en enero de este año a sólo 60.000 en marzo, en tanto la tasa de letalidad prácticamente se ha derrumbado, debido a la vacunación masiva de la población más vulnerable (70 años o más).

Esto es lo que está atrás de la creación en gran escala de puestos de trabajo en EE.UU.; y ahora se prevé que los nuevos empleos superarán un millón de casos en marzo de este año, como parte de una tendencia nítidamente ascendente que reduciría la desocupación a 4,2% a fin de año.

Había casi 10 millones de desocupados en febrero de 2021 (6,2%), el doble de lo que existía en la etapa pre-pandemia (en febrero de 2020 la desocupación era 3% o menos, la menor de los 60 años previos).

En esa etapa, EE.UU. creaba más empleos que personal existente en condiciones de ocuparlo, en una situación que en un sentido estricto puede denominarse de sobre-empleo.

Las cifras de febrero indican que EE.UU. ha recobrado la mitad de los empleos perdidos desde abril del año pasado, cuando ascendieron a más de 22 millones de desocupados (14,7% de la población económicamente activa).

Se estima que en abril/mayo de 2021 más de 70% de la población norteamericana de 330 millones de habitantes estará inmunizada contra el Covid/19, lo que implica que la totalidad de los estadounidenses estarían vacunados a fin de año.

Un elemento fundamental en la creación de puestos de trabajo en EE.UU es el hecho de que más de 4,4 millones de nuevas empresas han surgido en la economía norteamericana desde marzo del año pasado, en el transcurso de la pandemia del coronavirus; y muchos de ellos se han creado (más de 60% del total) utilizando para su despliegue las grandes plataformas de comercio por Internet (“e-commerce”), sobre todo Amazon/AWS.

Este acontecimiento central en la primera economía del mundo es el fenómeno del “auto-empleo” sólo que en una escala hasta ahora nunca alcanzada, y que por su magnitud es claramente un punto cualitativo de inflexión.

Muy significativamente esta pauta se ha mantenido y profundizado, a pesar de que el conjunto de los estados norteamericanos se ha sumergido ya en la etapa pos-pandemia, debido a la vacunación masiva de su población que supera en el último mes los 2 millones de inoculados diarios.

Por eso es que en enero de 2021 se han creado más de medio millón de nuevas empresas, que ascenderían a casi 1,2 millones en el primer trimestre del año.

El signo característico de estas nuevas compañías fundadas en el “auto-empleo”, es que utilizan como principal instrumento de desarrollo el trabajo a distancia o teletrabajo digital. Todo lo que sucede en EE.UU. en materia de creación de puestos de trabajo ocurre en el ámbito de la alta tecnología y la digitalización acelerada de su estructura económica y social.

China, segunda locomotora global

El producto chino ha crecido diez veces en las ultimas dos décadas; y dispone de un PBI per cápita que se duplica cada 8/10 años, lo que significa que los US$10.000 anuales de 2020, serían US$20.000 en 2030.

La producción industrial encabezó la recuperación del año pasado, y trepó 7,1% en los últimos tres meses del año, con un leve retraso de los servicios, que, igualmente, se recuperó en el cuarto trimestre.

Esto fue acompañado por una extraordinaria expansión de las exportaciones, que aumentaron 18,2% en diciembre, y completaron de esa manera tres meses consecutivos de suba con una tasa de doble dígito.

El superávit comercial y de cuenta corriente alcanzó un récord histórico absoluto de US$78.000 millones en el cuarto trimestre del año, una de cuyas consecuencias fue un fortalecimiento del reminbi de 6,5 puntos respecto al dólar estadounidense, la mayor diferencia en dos años.

Estas cifras indican que la economía china crecería 9% o más en 2021, tras expandirse, probablemente, 18.5% en el primer trimestre en un camino nítidamente ascendente.

Por eso es que el consumo doméstico, revelado por el total de las ventas minoristas, ya es superior al de EE.UU. (US$5,97 billones vs. 5,46 billones). Un ejemplo de esto es que el año pasado en China se vendieron 25,7 millones de automotores (28,5% del total de ventas global).

Lo fundamental de China es advertir que se trata de un gigantesco mercado doméstico, absolutamente unificado en reglas, idioma, y sistema político, cuyos costos de transacción caen 10/15% por año.

Este sistema es integrado a través de una red de 38.000 kms. de ferrocarriles ultrarrápidos (300 kms / 400 kms por hora), que se duplicarían (70.000 kms) en 2035. Hay que sumarles 155.000 kms. de ferrocarriles tradicionales y más de 200.000 kms. de autopistas.

El segundo rasgo estratégico de la economía china es el sistemático esfuerzo de integración que realiza con el capitalismo más avanzado, en primer lugar EE.UU. La prioridad otorgada al mercado doméstico está en las antípodas de todo intento de autarquía. Es un capitalismo del siglo XXI.

El gobierno del presidente Joe Biden prevé un crecimiento de 5,5% en 2021, después de que la economía norteamericana se contrajo 2,3% el año pasado; y coincide con esta previsión del JP Morgan, aunque realiza un importante agregado, y es que el alza del PBI estadounidense podría ser mucho mayor en el último trimestre del año, una vez que la población norteamericana se encuentre inmunizada prácticamente en su totalidad, lo que ocurriría con 70% del total en junio de 2021.

La sociedad norteamericana comienza a sumergirse, incluso en su cotidianeidad, en la etapa pos-pandemia; y la semana pasada el organismo responsable de la vacunación dispuso que la población vacunada puede descartar el uso de mascarillas e incluso dar término al distanciamiento social.

En ese caso, JP Morgan prevé que la economía de EE.UU podría llegar a expandirse 7,5%, o quizás 8% en los últimos tres meses del año.

El vigor de la economía estadounidense es extraordinario, como lo es la expansión del sistema productivo chino; y ahora las dos superpotencias se han visto incentivadas por el desafío del coronavirus, lo que ha desatado la inmensa energía que las caracteriza. La pandemia del coronavirus ha sido un tremendo shock absolutamente externo al proceso de acumulación norteamericano y chino. Por eso, sus efectos han sido provisorios y superficiales, y en todo caso han tenido un sentido benéfico porque su desafío ha desatado la inmensa energía del capitalismo de las dos superpotencias, los países–frontera del sistema.

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Internacional

Elecciones en Ecuador: los primeros datos dan ganador al conservador Guillermo Lasso

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El ex banquero obtenía 54,90% contra el 45,10 del correísta Andrés Arauz, con el 65% de los votos escrutados.

El balotaje para elegir presidente de Ecuador entre el economista socialista Andrés Arauz y el ex banquero derechista Guillermo Lasso concluyó este domingo luego de una jornada de diez horas de votación que transcurrió sin incidentes y terminó con gran incertidumbre sobre los resultados.

Un par de horas después del cierre de las urnas, los primeros resultados oficiales daban ventaja a Lasso.

De acuerdo con cifras del Consejo Nacional Electoral, con el 65% de los votos escrutados, Lasso sumaba 54,90% y Arauz, 45,10%.

Las encuestas en boca de urna, apenas cerrado el comicio, mostraban datos muy cerca del empate técnico, y mientras una encuestadora apuntaba a una victoria del centroderechista Lasso por unos 6 puntos porcentuales, la otra en principio no publicó los resultados por estar dentro del margen de error.

La firma Cedatos-Gallup dio como ganador a Lasso con 53,24% frente a Arauz, con 46,76%, mientras que la empresa Clima Social aseguró que había un empate técnico y rechazó revelar cifras aduciendo que su margen de error es inferior al 1,5 puntos porcentuales.

El ex banquero Guillermo Lasso fue a votar este domingo en Guayaquil, con su esposa. Foto: BLOOMBERG ,

El ex banquero Guillermo Lasso fue a votar este domingo en Guayaquil, con su esposa. Foto: BLOOMBERG ,

Lasso guardó un prudencial silencio tras los primeros datos extraoficiales, mientras que Arauz, en su sede de campaña, arengaba a sus seguidores micrófono en mano.

“Vamos a mantenernos vigilantes hasta conocer los resultados oficiales en las próximas horas”, dijo, y convocó a estar “organizados, movilizados y, de ser el caso, a enfrentarnos libremente como nos permite nuestra Constitución … para defender nuestros derechos”.

Optimista, Arauz declaró: “¡Gracias Ecuador! Esta es una victoria del pueblo ecuatoriano. Les pido a nuestros delegados mantenerse vigilantes para cuidar cada uno de nuestros votos”.

Andrés Arauz, el delfín del ex presidente Rafael Correa. Foto: EFE

Andrés Arauz, el delfín del ex presidente Rafael Correa. Foto: EFE

Pero un par de horas después, los seguidores de Lasso salieron a las calles a celebrar.

Alrededor de 13,1 millones de los 17,4 millones de habitantes fueron convocados para elegir al sucesor del mandatario Lenín Moreno, cuyo período de cuatro años se completará el 24 de mayo.

Arauz, un economista de 36 años y delfín del ex presidente Rafael Correa (2007-2017), ganó la primera vuelta del 7 de febrero con 32,72% de los votos frente a 19,74% de Lasso, un conservador de 65 años.

Pero en las últimas semanas, Lasso repuntó en las encuestas y era escasa la ventaja de Arauz, quien esperaba los resultados junto a sus seguidores en la sede de la alianza UNES, el movimiento que encabeza.

Arauz, ganador de la primera vuelta, ya se preparaba para convertirse en el presidente más joven de Ecuador.

“Esta es nuestra oportunidad para dejar el pasado atrás; para dejar ese dolor, ese sufrimiento, esa exclusión que hemos vivido últimamente y pasar a un gobierno realmente humano, uno que quiera a su gente”, dijo públicamente Arauz, antes de que se conocieran los primeros datos extraoficiales.

El candidato de Correa no pudo votar en Ecuador porque está empadronado en México, donde cursaba un doctorado antes de postularse.

Lasso, un ex banquero de 65 años, se postuló por tercera vez tras perder las elecciones en 2013 y 2017. El candidato conservador votó en Guayaquil, motor económico en el suroeste del país, con un mensaje a los indecisos.

“Los invito a darnos una oportunidad para servirlos (…), porque con humildad les digo: le entregaré mi vida al pueblo”. Además reafirmó su propuesta de construir un país “de oportunidades, libre y democrático”.

El ganador asumirá la presidencia el 24 de mayo, en reemplazo del impopular Moreno.

Acosado por las críticas ante la lenta vacunación contra el covid-19, Moreno también deja una economía (dolarizada) en números rojos: en 2020 el PBI retrocedió un 7,8% y la deuda pública total alcanzó el 63% del Producto Interno Bruto.

Aunque desde que dejó el poder en 2017 vive en Bélgica, Correa fue la figura central de esta contienda. El ex mandatario rompió con Moreno apenas éste lo sucedió hace cuatro años en una feroz disputa que fraccionó a la izquierda. Arrastra una condena por corrupción que tacha de “persecución política”.

Lasso, abanderado del “anticorreísmo”

Lasso encarna el anticorreísmo que agrupa a la derecha tradicional, empresarios, algunos medios de comunicación y parte de los no pocos desencantados con el socialismo del siglo XXI que pregonó el ex jefe de Estado (2007-2017).

Los indígenas, que quedaron a las puertas del balotaje con su candidato Yaku Pérez, un anticorreísta de izquierda que alegó un supuesto robo de elecciones, aparecían como una fuerza determinante este domingo.

El partido de Pérez, Pachakutik, no dio su apoyo a ninguno de los candidatos.

Este domingo anuló su voto públicamente con la leyenda “Yaku presidente resistencia”, prometiendo una oposición de “resistencia” en caso de que el vencedor incumpla con sus promesas para superar la crisis y defender el derecho al agua.

El futuro presidente no gozará de mayoría absoluta en el Congreso y tendrá que negociar con Pachakutik, pues el partido indígena quedó segundo en las legislativas celebradas en febrero por detrás de Unión por la Esperanza (Unes), el movimiento de Arauz. Creando Oportunidades (Creo), la fuerza de Lasso, tendrá una representación mínima.

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Internacional

De 3.000 años y enterrada bajo la arena: descubren la mayor ciudad jamás encontrada en Egipto

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Está en Luxor. Es el segundo descubrimiento más importante después de la tumba de Tutankamón.

El gobierno egipcio anunció este jueves 8 el hallazgo bajo la arena en la monumental Luxor de una gran ciudad de unos 3.000 años de antigüedad que se hallaba perdida y que se encuentra en un buen estado de conservación.

Se trata del “mayor asentamiento administrativo e industrial de la era del Imperio Egipcio en la orilla occidental de Luxor“, situada en el Nilo, indicó el Ministerio de Turismo y Antigüedades egipcio en un comunicado, que calificó el descubrimiento como “la mayor ciudad jamás encontrada en Egipto”.

La urbe, añadió, recibió el nombre de “El Ascenso de Atón” y estuvo activa durante los reinados de faraones de la Dinastía XVIII, como Amenhotep III o Tutankamón.

“Las calles de la ciudad están flanqueadas por casas, con piedras en sus muros de hasta tres metros de alto”, aseguró el famoso arqueólogo Zahi Hawas, que está al frente de la misión responsable del hallazgo.

Hawas explicó que “muchas misiones extranjeras habían buscado esta ciudad y no la habían encontrado” y, según el Ministerio de Antigüedades, “las capas arqueológicas han permanecido intactas durante miles de años, como si sus antiguos residentes las hubieran dejado ayer mismo”.

El templo de Luxor, en el Valle de los Reyes. En esa ciudad se encontró el segundo hallazgo arqueológico más importante de Egipto.

El templo de Luxor, en el Valle de los Reyes. En esa ciudad se encontró el segundo hallazgo arqueológico más importante de Egipto.

Buenas condiciones de preservación

La ciudad, indicó el Ministerio, está “en buenas condiciones de preservación, con sus muros casi completos y con estancias llenas de objetos de la vida cotidiana”, que han permitido la datación del asentamiento.

“El hallazgo de esta ciudad perdida es el segundo descubrimiento arqueológico más importante desde el hallazgo de la tumba de Tutankamón”, según Betsy Brian, la profesora de Egiptología de la universidad estadounidense John Hopkins, citada en el comunicado.

De acuerdo con esta arqueóloga, “El Ascenso de Atón” no solo permitirá echar una mirada en la vida de los antiguos egipcios en una época en el que “el Imperio estaba en su apogeo”, sino también arrojará luz sobre “unos de los más grandes misterios de la historia: ¿Por qué Akenatón y Nefertiti decidieron trasladarse a Amarna”, la región en la que se construyó una nueva capital imperial en el siglo XVI antes de Cristo.

Entrada al templo faraónico de Karnak, en la ciudad de Luxor. (EFE/Marina Villén)

Entrada al templo faraónico de Karnak, en la ciudad de Luxor. (EFE/Marina Villén)

Un hallazgo fortuito

Las excavaciones que llevaron al hallazgo se encuentran entre dos templos, uno dedicado a Amenhotep III y otro para Ramses III, en Luxor, y habían comenzado en septiembre de 2020 para tratar de encontrar el templo mortuorio de Tutankamón.

Pero a las dos semanas de empezar, la misión arqueológica se llevó una gran sorpresa cuando empezaron a aparecer ladrillos de adobe por todas partes y los arqueólogos comenzaron a desenterrar la gran ciudad.

Hasta ahora han logrado desenterrar varias áreas de la ciudad, donde se han encontrado una panadería, una gran cocina con hornos y piezas de cerámica para el almacenamiento de alimentos en la que debió trabajar un gran número de personas, así como un barrio administrativo y residencial.

La ciudad, según el comunicado, “estaba cercada por un muro en zigzag, con un único punto de acceso”, lo que hace pensar a los arqueólogos que tenía una función defensiva.

También han hallado un área de trabajo con moldes para la producción de amuletos y objetos decorativos y una zona para la fabricación de ladrillos usados en la construcción de templos y que llevan el sello con el nombre el faraón Amenhotep III.

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Coronavirus

Otra cifra que estremece: Brasil tuvo más de 4 mil muertos por coronavirus en las últimas 24 horas

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Es el segundo día consecutivo que supera esa cifra de fallecidos. En los hospitales casi ya no hay lugar para enfermos graves de covid-19.

La crisis sanitaria en Brasil crece y en medio del colapso en las terapias intensivas para atender a los enfermos de coronavirus se conoció este jueves una cifra alarmante: otra vez hubo más de 4 mil fallecidos en un día por la pandemia.

Según la información oficial se registraron 4.249 fallecidos, un número que sería récord desde el comienzo de la pandemia. Pero para el conteo de los medios de noticias independientes fueron 4.190 los muertos, por lo que la cifra más alta seguiría siendo la de este miércoles, con 4.211.

Los impresionantes números remarcan que el país es el segundo del mundo más golpeado por la pandemia. Además reportó más de 86.500 nuevos infectados, empujando la cantidad de contagios a más de 13,2 millones, mientras se profundiza el colapso en el sistema sanitarios.

La situación epidemiológica está fuera de control, a punto tal que diversos especialistas apuntan que a lo largo de abril se podría llegar a los 5.000 muertos al día.

A pesar de que la mayoría de estados y municipios endurecieron las restricciones en las últimas semanas, la gran mayoría de las capitales del país siguen con las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) de los hospitales por encima del 90% de su capacidad.

Pese a las temerarias cifras, el Presidente Jair Bolsonaro descartó la posibilidad de decretar un confinamiento de la población a nivel nacional, tal como piden algunos expertos para frenar la expansión del virus.

Brasil es el epicentro actual de la pandemia -registra de manera constante la mayor cantidad de fallecidos en términos absolutos a nivel global- y ocupa el segundo lugar en la lista de casos y muertes, solo por detrás de los Estados Unidos.

“No vamos a aceptar esta política de quedarse en casa y cerrar todo“, dijo el mandatario en un discurso pronunciado en el estado de Santa Catarina.

Las declaraciones fueron hechas luego de que la Asociación Brasileña de Salud Colectiva, que cuenta con casi 20.000 miembros, publicara el martes en el diario O Globo una carta haciendo un llamado a un confinamiento nacional de tres semanas.

“La grave situación epidemiológica que está llevando a un colapso del sistema de salud en varios estados requiere de la adopción inmediata, sin ninguna duda, de estrictas medidas restrictivas“, indicó el comunicado.

En paralelo las autoridades sanitarias continúan con la campaña nacional de vacunación, que tras un lento inicio comienza a ganar velocidad. El país ya ha administrado al menos una dosis del inoculante a casi el 9% de su población, 0,5 durante las últimas 24 horas.

En total, se han aplicado 11,38 dosis -entre primeras y segundas- por cada 100 personas. En términos absolutos, el país se encuentra quinto a nivel global, con 24,2 millones de vacunas aplicadas.

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