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Contrabando y cruces sin control: los riesgos de que un pueblo de Misiones sea la puerta de entrada del coronavirus desde Brasil

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La localidad de El Soberbio, al este de la provincia, cuenta con 130 kilómetros de área limítrofe con el segundo país con mayor cantidad de contagiados del mundo. Familias a los dos lados del río Uruguay y la dificultad de controlar y evitar la actividad ilegal entre dos zonas que conviven hace décadas

Si uno entrara a cualquier local de las avenidas San Martín o Rivadavia, las dos principales calles comerciales de la localidad de El Soberbio, en la provincia de Misiones, sería tan común que el vendedor atienda con un “Buen día”, como con un “bom dia”. De hecho, también sería algo corriente encontrarse al dueño del negocio charlando con el cliente directamente en portugués.

La relación entre esa pequeña ciudad fronteriza de Misiones y el país vecino se forjó a lo largo de varias décadas y se terminó de consolidar como una tradición.

Hoy, en tiempos de pandemia de coronavirus, ese lazo tan fortalecido se convirtió en una amenaza y en un peligro cada vez más grande: el riesgo de que se importe el Covid-19 desde los estados vecinos brasileños radica en el contrabando, en el consumo de sus productos y hasta en los lazos familiares de personas de un lado y del otro del Río Uruguay.

Misiones tiene cerca de 700 kilómetros de frontera limítrofe con Brasil, el segundo país con más contagios de coronavirus en todo el mundo. Sólo los tres estados brasileños limítrofes con esa provincia argentina, Paraná, Santa Catarina y Río Grande do Sul, acumulaban hasta los registros del martes por la noche un total de 55.961 casos positivos de Covid-19, nada menos que 6 mil contagios más que el acumulado en toda la Argentina hasta el momento.

El Soberbio, por su lado, cuenta con 130 kilómetros de frontera con el gigante del continente, desde la colonia Pepirí Miní hasta Puerto Alicia. Linda con el estado brasileño de Río Grande do Sul. Los ciudadanos de la localidad misionera se encuentran cada vez más preocupados. No sólo le temen al hecho de importar la enfermedad, sino que consideran directamente una utopía el control de cientos de pasos clandestinos desde una costa a otra.

El problema, por lo visto, va de los dos lados del río.

Desde hace décadas, la relación entre los ciudadanos de El Soberbio y Brasil es tan fuerte que es habitual que en los locales comerciales, sus dueños atiendan en idioma portugués

Desde hace décadas, la relación entre los ciudadanos de El Soberbio y Brasil es tan fuerte que es habitual que en los locales comerciales, sus dueños atiendan en idioma portugués

“La situación es crítica y se profundiza aún más porque detrás de todo este problema hay una tradición cultural que lleva 60 o 70 años. Y por más que uno haga todo el esfuerzo, no se pueden cambiar de un día para el otro las tradiciones de generaciones”, le explicó a Infobae el intendente de El Soberbio, Roque Soboczinski.

“Entre los 40 o 50 mil habitantes que tenemos, es algo casi natural que las familias estén compuestas por integrantes a un lado y al otro del Rio Uruguay. Mis padres son ambos brasileños. Son hijos de polacos que se instalaron en el Sur de Brasil poco antes de la Primera Guerra Mundial. Después, mis papás cruzaron el río para asentarse en una zona que era selvática y casi inhabitada”, afirmó el funcionario. Efectivamente, la mayoría de los habitantes de esa localidad misionera son descendientes de brasileños, polacos y alemanes.

Imagen tomada a finales de 2019, durante el proceso de limpieza del Río Uruguay.

Imagen tomada a finales de 2019, durante el proceso de limpieza del Río Uruguay.

El gran problema al que se enfrentan las autoridades es que los cruces clandestinos, ya sea para visitar a un familiar o a un amigo o para ir en busca de la compra al supermercado semanal, como ocurrió durante décadas en el lugar, son prácticamente imposibles de controlar.

“Ya no hablamos de las grandes transportaciones de mercadería. Aquí en muchos barrios periféricos del centro de la ciudad, hay gente muy humilde. Y esa gente durante toda su vida se las arregló para poder conseguir sus comestibles o productos de limpieza más baratos, sea aquí o cruzando los 300 metros del río y comprarlos en la parte brasileña. Ni hablar los que tienen que visitar a un familiar que se encuentra solo. Nuestra relación con Brasil es así de fuerte desde que nacemos: en la escuela te enseñan a hablar en español y fuera de ella aprendés a hablar en portugués ”, explicó el periodista local Martín Morinigo.

“Hay muchísima gente de ingresos muy modestos, generaciones familiares, que desarrollaron su vida incluso gracias a este tipo de contrabando ilegal de poca magnitud. Se van a Brasil, consiguen algo de mercadería para el día, vuelven y la venden en algunas de las colonias por un precio un poco más caro. Así, se hacían un sueldo mensual que les permitía vivir”, completó.

En algunos puntos de la frontera, el Río Uruguay se encuentra tan bajo en ciertos momentos del año que se lo puede llegar a cruzar a pie (Aldito Pérez)

En algunos puntos de la frontera, el Río Uruguay se encuentra tan bajo en ciertos momentos del año que se lo puede llegar a cruzar a pie (Aldito Pérez)

La mercadería del otro lado está a simple vista. En numerosos almacenes y supermercados pequeños de las diferentes colonias de El Soberbio todavía se venden embutidos y lácteos frescos fabricados en Brasil durante el período de la cuarentena. Además, a lo largo de los 130 kilómetros de fronteras hay cientos de chacras que poseen una salida propia al río Uruguay. Muchos de sus dueños permiten también el traslado de botes y canoas al sector brasileño para el ingreso de productos domésticos.

“Es que resulta algo casi imposible de controlar”, describió el intendente Soboczinski.

Sigue: “Imaginemos que el Comité de Emergencia del que forman parte todas las esferas del sistema público de la ciudad, recibe una denuncia por un cruce ilegal de una lancha en una colonia ubicada a 40 kilómetros del centro de El Soberbio. Se tiene que designar una comisión para ir a atender el problema. Y el viaje debe hacerse en una camioneta 4×4 porque el terreno es de muy difícil acceso. Entre que recibimos el llamado y hacemos esos 40 km puede llevarnos una hora. En ese período, esa lancha hizo entre tres o cuatro viajes de un lado al otro”.

Hasta el momento, El Soberbio no registró ningún caso positivo de coronavirus

Hasta el momento, El Soberbio no registró ningún caso positivo de coronavirus

Así y todo, gran parte de la actividad del contrabando ilegal de menudeo, también representa una pata de presuntas organizaciones de traspaso ilegal de mercadería a alta escala, denunciada por algunos pobladores locales.

Pablo (es un nombre ficticio, eligió reservar su identidad por temor a represalias) es uno de los referentes de un grupo de vecinos de El Soberbio que en los próximos días elevará una nota al gobernador Oscar Herrera Ahuad,en la que solicitará una mayor presencia policial en los puntos calientes de la ciudad y pedirá que se frene el contrabando a gran escala.

“Acá se se sabe todo y muchos tenemos miedo de darnos a conocer porque tememos por nuestra integridad y la de nuestra familia. Hay gente que gana mucho dinero con esto”, aseguró en una conversación telefónica.

“Nosotros sabemos que la mayoría de la gente de acá vive del ‘chiveo’, como se lo llama al contrabando. Te diría que el 99% son personas como nosotros, que ganan apenas 1.000 pesos por día, pero ese 1% restante es el que maneja todo y gana millones y millones. Aún con la cuarentena y la provincia cerrada, hemos visto varias veces a camiones procedentes de Chaco con cargas de soja, que circulaban por nuestras rutas nacionales y se acercan a los puntos calientes para transportarla en embarcaciones”, agregó.

“Nosotros no producimos soja y ya es algo normal ver a esos camiones trayéndola para llevarla a Brasil. Con esos viajes también se agranda la posibilidad de que todos nos contagiemos. En Brasil no hay medidas tan estrictas”.

El vecino aseguró que en algunas ocasiones, también llegan vía embarcaciones grandes cantidades de productos alimenticios y de electrónica, “que en Brasil son mucho más baratos y acá los venden a nuestro precio normal”.

“Nosotros no queremos arruinarle la vida a la persona que necesita esos $1.000 por día, pero sabemos que si el virus entra acá podrá hacer un desastre. Nosotros no somos como la gente de las grandes ciudades. Estamos todo el tiempo compartiendo asados, mates, abrazándonos. En las colonias, la vida de campo es muy cercana. Y si llega el virus va a haber muchos contagios juntos al mismo tiempo”, analizó Pablo.

La frontera de El Soberbio y Brasil está separada por apenas entre 200 y 300 metros

La frontera de El Soberbio y Brasil está separada por apenas entre 200 y 300 metros

Fuentes cercanas al Ministerio de Seguridad nacional informaron que en las últimas semanas hubo un refuerzo de controles en la frontera de Misiones con Brasil, específicamente debido a denuncias por contrabando de granos.

A inicios de junio, un operativo de la Prefectura realizado precisamente en El Soberbio permitió el secuestro de un cargamento de 17 toneladas de soja que iban a ser trasladadas a Brasil. La mercadería estaba dividida en 351 bolsas de arpillera y tenía un valor de $263.000.

Aún así, las fuentes cercanas a la cartera de seguridad nacional advirtieron que por el momento no tienen registrados “ningún colapso o situación crítica al respecto”.

Si bien el intendente reconoció que en el transcurso de la semana anterior, el Gobierno de Misiones reforzó la presencia policial en los pasos fronterizos de la ciudad, la apuesta de la gobernación de la localidad misionera apunta a la concientización de sus ciudadanos.

Hasta el momento, El Soberbio no cuenta con ningún caso positivo de coronavirus. Hubo una mujer que debió someterse a un análisis, después de que se trasladara de manera clandestina a la ciudad brasileña de Tres Passos, ubicada a unos 35 kilómetros, para visitar y atender a su madre, quien reside allí y se había contagiado de Covid-19.

Al regresar, la mujer fue puesta en aislamiento y se la sometió a un hisopado: el resultado fue negativo

Sin embargo, la amenaza respecto al país vecino es cada vez mayor.“En la misma ciudad de Tres Passos fueron confirmados ya 240 casos positivos de coronavirus. De ese total, 115 pertenecen al frigorífico Seara Alimentos, que tiene 1.000 empleados y es básicamente la empresa que mueve el mercado laboral de toda la ciudad”, explicó el intendente.

Esa compañía alimenticia es la que provee la mayor parte de los embutidos y la carne tanto para Tres Passos como para la localidad misionera. Por lo tanto, se instó a la población a tratar de dejar de consumir sus productos. Pero, por otro lado, el cierre de la empresa para controlar el brote, también provocaría consecuencias económicas muy duras para los ciudadanos de ambos lados del charco.

“Nosotros intentamos concientizar a nuestros ciudadanos sobre lo que está pasando en Tres Passos y pudimos comprobar que en los locales se ven menos productos de esa empresa. Pero es un trabajo que no se detiene, porque todavía existen los que piensan como Bolsonaro, que el virus es una gripe más, y que hay que llevar una vida normal como lo era antes. Es agotador tener que renovar el pedido de cuidado a toda la gente”, completó el funcionario.

El Soberbio es simplemente un ejemplo de lo que sucede en diferentes ciudades de Misiones, respecto a los cruces en la frontera con Brasil. Hay otras localidades misioneras que atraviesan el mismo problema, como Panambí, Alba Posse, Colonia Aurora, Puerto Iguazú, Bernardo de Irigoyen o San Antonio.

Y mientras los dueños de los negocios atienden con su barbijo en el rostro y su “portuñol” tan característico, el Comité de Emergencia de la Ciudad agradece cada día que termina sin un vecino con síntomas de pérdida de olfato, fiebre o dificultad para respirar.

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Un estudio advierte que el coronavirus se siente “particularmente atraído” por el grupo sanguíneo A

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Los investigadores evaluaron una proteína de la superficie del virus SARS-CoV-2 y cómo interactuaba con cada tipo de sangre.

El SARS-CoV-2, el virus que causa el coronavirus, se siente “particularmente atraído” por el antígeno del grupo sanguíneo A que se encuentra en las células respiratorias, sugiere un estudio publicado en la revista Blood Advances.

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores del estudio evaluaron una proteína de la superficie del virus SARS-CoV-2 denominada dominio de unión al receptor, o RBD.

El RBD -que está dentro de la proteína Spike- es la parte del virus que se adhiere a las células huésped, por lo que es un objetivo de investigación importante para entender cómo se produce la infección, explica en un comunicado la Sociedad Americana de Hematología.

En experimentos en laboratorio, el equipo analizó cómo el RBD del SARS-CoV-2 interactuaba con cada tipo de sangre.

Toma de una muestra de sangre para un test de coronavirus.

Toma de una muestra de sangre para un test de coronavirus.

Descubrieron que este tenía una “fuerte preferencia” por unirse al grupo sanguíneo A que se encuentra en las células respiratorias; sin embargo, no mostraba predilección por los glóbulos rojos del grupo sanguíneo A, ni por otros grupos de sangre encontrados en las células respiratorias o en los glóbulos rojos.

La capacidad del RBD de reconocer y unirse preferentemente al antígeno del grupo sanguíneo A que se encuentra en los pulmones de los individuos con este grupo de sangre puede aportar información sobre la posible relación entre el tipo A y la infección por covid-19, concluyen los autores del estudio.

“Es interesante que el RBD viral sólo prefiera realmente el tipo de antígenos del grupo sanguíneo A que se encuentran en las células respiratorias, que son presumiblemente la forma en que el virus entra en la mayoría de los pacientes y los infecta”, apunta Sean R. Stowell, del Hospital Brigham and Women’s de Boston (Estados Unidos) y autor del trabajo.

El grupo sanguíneo no se puede cambiar, pero sí se puede comprender mejor cómo interactúa el virus con los grupos sanguíneos y así quizá se puedan encontrar “nuevos medicamentos o métodos de prevención”, afirma Stowell.

El científico y su equipo hicieron hincapié en que sus hallazgos por sí solos no pueden describir o predecir completamente cómo los coronavirus, como el SARS-CoV-2 y el SARS-CoV, afectarían a pacientes de diversos tipos de sangre.

“Nuestra observación no es el único mecanismo responsable de lo que estamos viendo clínicamente, pero podría explicar parte de la influencia del tipo de sangre en la infección por covid-19”.

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Por la vacunación, empiezan a bajar los contagios de COVID-19 entre el personal de la salud

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Ya los casos confirmados en Ciudad de Buenos Aires son menos del 1% entre los trabajadores de la salud. En Mendoza y Rosario, también corroboran esta tendencia en baja de casos

El personal de la salud puso el cuerpo para atender a los pacientes con COVID-19, y muchos perdieron sus vidas. Por la exposición repetida o por no contar con la protección adecuada, más de 360 médicos y enfermeros, entre otros integrantes del sistema de salud, habían fallecido para principios de diciembre. A partir del inicio de la campaña de vacunación, pasaron a ser un grupo prioritario y ya se empiezan a registrar el descenso de casos confirmados dentro del personal de la salud con la eventual disminución de los fallecimientos.

En la Ciudad de Buenos Aires, los casos confirmados de COVID-19 en el personal de la salud representaban entre el 3 y el 4% en diciembre pasado, en base al registro epidemiológico que lleva el Ministerio de Salud porteño. En cambio, durante las últimas semanas los casos confirmados son menos del 1%.

Cómo evolucionaron los casos de la población general en la ciudad de Buenos Aires en comparación con los casos del personal de la salud que fue vacunado. Cómo evolucionaron los casos de la población general en la ciudad de Buenos Aires en comparación con los casos del personal de la salud que fue vacunado.

También en la provincia de Mendoza, el Ministerio de Salud corroboró la tendencia en baja de menos afectados en el personal de la salud. Según contó a Infobae la infectóloga y jefa del departamento de inmunizaciones de la cartera de salud mendocina, la doctora Iris Aguilar, “hay una disminución marcada de casos de COVID-19 en el subgrupo del personal de la salud. Durante el mes de febrero sólo hubo dos casos de COVID-19 en enfermeros”.

En la ciudad de Rosario, provincia de Santa Fe, comienzan a registrarse cambios. “Empezamos con la vacunación el 29 de diciembre y ya el primer día se inmunizó a 75 personas. Ya con la primera dosis ya hubo reducción de casos del personal de la salud a mitad de enero. En febrero ya estaba vacunado casi todo el personal de la salud, y no hemos tenido casos de médicos o enfermeros con COVID-19”, contó a Infobae Carolina Subirá, infectóloga y coordinadora del área de Calidad y Seguridad del Paciente del Sanatorio Parque en Rosario.

Los trabajadores de la salud fueron considerados población estratégica por el Ministerio de Salud de la Nación a la hora de armar el plan de vacunación para desacelerar la pandemia y reducir el número de muertes. Son un grupo clave para sostener adecuadamente el funcionamiento y la respuesta del sistema sanitario. También se consideró el nivel de exposición al que se enfrentaban. En noviembre de 2020, el personal de la salud representaba el 4,4% sobre el total de casos confirmados de COVID-19 en todo el país.

En diciembre, se había estimado en base al Registro Federal de Personal Sanitario que se iban a vacunar inicialmente 763.000 trabajadores de la salud en Argentina
REUTERS/Agustin MarcarianEn diciembre, se había estimado en base al Registro Federal de Personal Sanitario que se iban a vacunar inicialmente 763.000 trabajadores de la salud en Argentina REUTERS/Agustin Marcarian

De acuerdo al monitor público de vacunación, hoy miércoles 3 de marzo ya se habían realizado 890.221 aplicaciones en el personal de la salud. Pero no se especifica cuántos corresponden a la primera y a la segunda dosis. En el plan original, se había estimado en base al Registro Federal de Personal Sanitario que se iban a vacunar inicialmente 763.000 trabajadores de la salud.

En la provincia de Buenos Aires, el titular de la cartera de Salud, Daniel Gollan, había informado el martes que el 95% del personal de la salud se ha inscripto para recibir la vacuna. Ya le aplicaron la vacuna a 200.000 de los 231.264 registrados. El funcionario dijo que durante los próximos meses “el personal de salud estará protegido para atender la demanda de urgencia”. La vacunación hará “que no se nos caigan las guardias cada vez que haya un caso en el personal”, agregó. Adelantó que este año el protocolo para el personal de salud será diferente. Están haciendo un estudio en el personal de salud sobre el impacto de la vacunación. “El 8% se podría enfermar aunque haya recibido la vacuna, pero sería de una forma leve. Por eso, será necesario seguir con los cuidados”, expresó Gollan.

En cambio, desde la perspectiva de la doctora Silvia González Ayala, profesora de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de La Plata y miembro del Comité Institucional de Revisión de Protocolos de Investigación del Hospital de Niños Sor María Ludovica de La Plata, hay que mantener cautela sobre la evolución de la pandemia y el impacto de la vacunación. Le dijo a Infobae: “El 29 de diciembre se empezó a vacunar con la primera dosis en el personal de la salud de la Argentina. Es esperable que los casos confirmados de COVID-19 y los fallecimientos bajen por el impacto de la vacunación en ese grupo priorizado”.

Ya hay transmisión comunitaria en la Argentina de las variantes del coronavirus que fueron detectadas en el Reino Unido y en Río de Janeiro, Brasil, según relevó el Consorcio PaísYa hay transmisión comunitaria en la Argentina de las variantes del coronavirus que fueron detectadas en el Reino Unido y en Río de Janeiro, Brasil, según relevó el Consorcio País

De acuerdo con González Ayala, “la vacunación en los grupos priorizados viene lento. Ya se distribuyeron 2.231.310 dosis, pero aún solo se aplicaron 1.181.292 dosis. Considero que hay que hacer un shock de vacunación para evitar la circulación local de las variantes de preocupación”. En el caso de la vacuna Sputnik, su eficacia es del 85% con la primera dosis. Con la segunda dosis, la eficacia llega al 91,6%.

La preocupación de la doctora González Ayala está en el potencial avance de nuevas variantes que podrían limitar la eficacia de las vacunas. “Hay que tener en cuenta que las vacunas podrían no cubrir todas las variantes que aparezcan. Por ejemplo, la vacuna de AstraZeneca solo protege en el 22% en los casos de infección por la variante de Sudáfrica. Con respecto a la variante de Manaos, aún no se sabe. Esto significa que se necesita que la vacunación avance más rápido para desacelerar la propagación de las variantes, y evitar que se reduzca la eficacia de las vacunas”.

Ya hay transmisión comunitaria en la Argentina de las variantes del coronavirus que fueron detectadas en el Reino Unido y en Río de Janeiro, Brasil, según relevó el Consorcio País, que depende del Ministerio de Ciencia de la Nación. Se trata de casos confirmados de COVID-19 que no tenían antecedentes de viajes.

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Coronavirus: la OMS publicó nuevas recomendaciones sobre el uso de barbijos de tela

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El organismo aconseja usar los de tres capas y sin válvulas. Las desventajas de ponerse dos a la vez.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó este miércoles varios consejos sobre el uso de barbijos de tela durante la pandemia de coronavirus, en los que, entre otras cosas, recomendó la utilización de las que tengan triple capa y sin válvulas.

De las tres capas, la interior en contacto con la boca debería ser de algodón absorbente, la intermedia de polipropileno, y la exterior podría ser también de polipropileno o de un poliéster resistente a la humedad, explicó la OMS en su informe epidemiológico semanal.

La organización también recomienda examinar el envase del barbijo para comprobar si ha sido probado en laboratorio, si garantiza al menos un 70 por ciento de filtración de pequeñas gotas, y si conserva sus propiedades durante al menos cinco lavados.

Por otro lado, la OMS subraya que no solo debe tenerse en cuenta la capacidad de filtración de las mascarillas, sino su adaptación a la cara: deben cubrir la nariz, la boca y la barbilla sin dejar aberturas y a la vez permitir respirar bien.

En este sentido, el organismo advierte que usar dos mascarillas de tela a la vez puede conllevar ciertos riesgos, ya que podría dificultar tanto la respiración del usuario que lo obligaría a quitársela cada determinado tiempo para recobrar el aliento.

Las mascarillas de tela, no médicas, deben ser guardadas en bolsas de plástico u otros envoltorios seguros antes o después de su uso, y lavarse con jabón o detergente, preferiblemente a 60 grados.

Como alternativa, se puede lavar con agua a temperatura ambiente y jabón, aunque a continuación la OMS recomienda dejar la mascarilla en agua hirviendo durante un minuto.

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