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Medio Ambiente

2020, el año en el que la Tierra respiró

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Seguramente, este año será recordado por estar atravesado por la pandemia más importante desde la Gripe Española de 1918, pero además por ser el año en el que los niveles de contaminación bajan a medida que cada vez más naciones adoptan medidas de confinamiento

Cada 22 de abril se celebra en todo el mundo el Día de la Tierra. Se trata de una iniciativa del senador estadounidense Gaylord Nelson, quien instauró en 1970 este día para crear una conciencia común a los problemas de la sobrepoblación, la producción de contaminación, la conservación de la biodiversidad y otras preocupaciones ambientales para proteger el mundo. Es un día para rendir homenaje a nuestro planeta y reconocer a la Tierra como nuestro hogar y nuestra madre, así como lo han expresado distintas culturas a lo largo de la historia, demostrando la interdependencia entre sus muchos ecosistemas y los seres vivos que la habitan.

50 años después, la mitad de la población mundial se encuentra en cuarentena por el coronavirus, más de 3.900 millones de personas en sus casasFábricas cerradasautopistas vacíascalles desérticas, son imágenes que se repiten en todo el mundo a medida que la pandemia de COVID-19 avanza superando los 2.5 millones de casos confirmados en todo el mundo, según la Universidad John Hopkins. El parate brusco de las actividades humanas tuvo, paradójicamente, un gran beneficiado: el medio ambiente. El descenso de la cantidad de desplazamientos en vehículos a motor y aviones, la disminución de la producción industrial y el consumo se tradujo en menos contaminación, aguas más limpias y cielos más claros. Desde China, Barcelona o MadridVenecia, hasta Argentina.

En China, el promedio de días sin contaminación atmosférica aumentó en un 21,5% en comparación con las mismas fechas del año anterior, según un informe del Ministerio de Ecología y Medio Ambiente de China y esto implicó una drástica mejora en la calidad del aire, según datos publicados por la NASA.

Contaminación en China (NASA)

Contaminación en China (NASA)

En Europa se apreció una reducción significativa de la contaminación atmosférica que coinciden con las medidas drásticas de confinamiento tomadas en los últimos días. La animación muestra las fluctuaciones de dióxido de nitrógeno entre el 1 de enero y el 11 de marzo de 2020, de acuerdo a imágenes del satélite Sentinel 5P, de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Madrid en particular ha reducido considerablemente los niveles de contaminación atmosférica. Los datos facilitados diariamente por el Sistema de Vigilancia de Calidad del aire del Ayuntamiento de Madrid son contundentes: durante los primeros días de la cuarentena, los cinco distritos de la ciudad contaron con medidas catalogadas dentro de la categoría “muy bueno” del índice de calidad del aire.

En Venecia los canales mostraron aguas cristalinas. En algunas zonas incluso se observaron algunos pequeños bancos de peces que se habían aventurado en los cursos de agua desde la laguna o desde el mar.

En grandes ciudades de las naciones más pobladas del mundo se pudieron ver curiosas postales de animales silvestres recorriendo las urbes, combinadas con una visible baja en los niveles de smog (AP Photo/Jae C. Hong)

En grandes ciudades de las naciones más pobladas del mundo se pudieron ver curiosas postales de animales silvestres recorriendo las urbes, combinadas con una visible baja en los niveles de smog (AP Photo/Jae C. Hong)

Coronavirus en Argentina: los gráficos de la baja en la contaminación atmosférica en grandes ciudades

Argentina no fue la excepción. En grandes ciudades de las naciones más pobladas del mundo se pudieron ver curiosas postales de animales silvestres recorriendo las urbes, combinadas con una visible baja en los niveles de smog. En sintonía con lo sucedido en otros países del mundo que adoptaron al confinamiento social como medida de prevención contra el avance del coronavirus, en la Argentina la cuarentena también generó que bajara la contaminación atmosférica en grandes ciudades.

Los datos surgen de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), que reportó una “importante disminución” de dióxido de nitrógeno (NO2) en los conglomerados urbanos más poblados del país en los últimos días, como Buenos Aires, Córdoba, Rosario, Mendoza y San Miguel de Tucumán.

Mapa comparativo de NO2 en Buenos Aires, de febrero-marzo - marzo-abril (CONAE)

Mapa comparativo de NO2 en Buenos Aires, de febrero-marzo – marzo-abril (CONAE)

La CONAE elaboró mapas elaborados con información satelital al respecto, y señaló que esta baja de la contaminación atmosférica se produjo luego del aislamiento social, preventivo y obligatorio que dispuso el Gobierno para frenar el avance del COVID-19 en la Argentina.

Los promedios de las tres semanas previas y posteriores obtenidos de las observaciones diarias hechas por el satélite Sentinel-5p muestran que el dióxido de nitrógeno (NO2) presente en la atmósfera de los centros urbanos más importantes del país se ha reducido significativamente tras la definición del aislamiento obligatorio”, afirmó María Fernanda García Ferreyra, experta en temas de calidad de aire de la Unidad de Emergencias y Alertas Tempranas de la gerencia de Vinculación Tecnológica de la CONAE, a cargo de la realización de los mapas.

Mapa comparativo de NO2 en Córdoba, de febrero-marzo - marzo-abril (CONAE)

Mapa comparativo de NO2 en Córdoba, de febrero-marzo – marzo-abril (CONAE)

El NO2 es uno de las especies gaseosas elegidas para monitorear la calidad del aire, debido a que su abundancia está muy relacionada al tránsito vehicular y aéreo, también a la actividad de algunas industrias, indicó la CONAE.

El dióxido de nitrógeno tiene efectos nocivos en la salud humana y además, participa en la formación de otros contaminantes atmosféricos como el ozono troposférico, agregó la institución.

Mapa comparativo de NO2 en Mendoza, de febrero-marzo - marzo-abril (CONAE)

Mapa comparativo de NO2 en Mendoza, de febrero-marzo – marzo-abril (CONAE)

Por este motivo, el NO2 guarda relación con el calentamiento global, por lo cual su disminución es un importante aporte en el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) planteados por las Naciones Unidas en la Agenda 2030.

Es notable ver cómo en otros conglomerados urbanos de la Argentina (Córdoba, Rosario, Mendoza y San Miguel de Tucumán) se observan valores de magnitud similar para el momento previo al aislamiento, pero cuando se los compara con los registrados sobre el área metropolitana de Buenos Aires y Conurbano, resultan entre cinco y seis veces más bajos”, consignó García Ferreyra.

Mapa comparativo de NO2 en Rosario, de febrero-marzo - marzo-abril (CONAE)

Mapa comparativo de NO2 en Rosario, de febrero-marzo – marzo-abril (CONAE)

La especialista remarcó que la reducción de NO2 en el área metropolitana de Buenos Aires (AMBA) es “muy significativa”, tras evaluar dos períodos de tres semanas antes y después del aislamiento obligatorio.

Según la CONAE, la cuarentena dispuesta para evitar la propagación del coronavirus generó un efecto inesperado: la disminución de los niveles de contaminación atmosférica en grandes centros urbanos de la Argentina, debido a la menor circulación de tránsito y de emisiones de la industria.

Mapa comparativo de NO2 en San Miguel de Tucumán, de febrero-marzo - marzo-abril (CONAE)

Mapa comparativo de NO2 en San Miguel de Tucumán, de febrero-marzo – marzo-abril (CONAE)

En otros países del mundo, las medidas de confinamiento de la población y la parálisis de actividades fabriles a causa de la pandemia de coronavirus también provocaron una mejora en la calidad del aire, según reportaron días atrás especialistas, por ejemplo en ItaliaEspañaColombia y en China, nación en donde se originó el brote de COVID-19.

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Medio Ambiente

Un fotógrafo logró capturar por primera vez a un pingüino amarillo

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Yves Adams tomó espectaculares imágenes en Salisbury Plain, una isla de Georgia del Sur

El fotógrafo belga de fauna salvaje Yves Adams estaba en medio de una expedición de dos meses en el Atlántico Sur cuando se encontró con algo que nunca había visto antes: un pingüino de color amarillo entre una colonia de 120.000 pingüinos rey.

Adams compartió su encuentro con el pingüino amarillo en Instagram el jueves pasado, cosechando miles de likes. “Ganar la lotería de la naturaleza al ver el pingüino rey más bonito y oder hacer fotos”, escribió Adams.

La rara ave fue vista mientras Adams y su equipo descargaban el equipo de seguridad y la comida en Salisbury Plain, una isla de Georgia del Sur. Lo que le ocurrió después fue un golpe de suerte.

Pingüino amarillo. (yves_adams)Pingüino amarillo. (yves_adams)

“Mientras desempacábamos nuestros botes de goma apenas después de desembarcar en una playa remota de la isla de Georgia del Sur, este pingüino rey leucístico se acercó directamente a nuestra dirección en medio de un caos lleno de elefantes marinos y focas peleteras antárticas, y miles de otros pingüinos rey”, escribió Adams.

“Nunca había oído hablar de un pingüino amarillo. Había 120 mil pájaros en esa playa y este era el único amarillo allí. Todos parecían normales, excepto este. Fue una experiencia increíblemente única”, contó el fotógrafo belga de 43 años.

Pingüino. (yves_adams)Pingüino. (yves_adams)

El fotógrafo tuvo la suerte de que el pingüino de colores brillantes aterrizara en la playa cerca de su equipo, haciéndose lo suficientemente visible para una foto sin obstáculos en medio de una mezcla caótica de pingüinos y focas. “Normalmente es casi imposible moverse en esta playa debido a todos ellos. Si hubiera estado a 50 metros de distancia, no habría podido observar este espectáculo”, explicó.

Las fotografías de Adams muestran al ave de color amarillo nadando sobre su estómago y contoneándose en la orilla junto a sus compañeros en blanco y negro.

El extraño color se debe a una condición de pigmentación llamada leucismo. Al igual que en el caso de los pingüinos albinos, se trata de un defecto de nacimiento causado por la falta de pigmento en la piel y los ojos, lo que da lugar a un color amarillo.

(Archivo/Shutterstock.com)(Archivo/Shutterstock.com)

“Medios de todo el mundo se hicieron eco de estas fotos, y el teléfono no ha dejado de sonar desde entonces… parece que necesitamos desesperadamente noticias amarillas”, escribió con humor. Y agregó emocionado: “Ciertamente valió la pena, incluso antes de que viéramos a este pingüino amarillo. Fue impresionante ver a miles de estas aves en una roca en medio de este enorme y salvaje océano”.

Aunque Adams fotografió al ave en diciembre de 2019, tardó más de un año en publicar las fotos debido a las exigencias de su exposición. El belga realizó la gira con la firma estadounidense Quark Expeditions, una empresa de viajes de expedición al Polo Sur, en diciembre de 2019.

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Siguen apareciendo islas en San Isidro: se formó la tercera en el Delta y la sumarán a la reserva protegida

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Es una formación con sedimentos que trae el Río de la Plata y juncos.

Este lunes los vecinos de la localidad bonaerense de San Isidro amanecieron con una sorpresa: una nueva isla frente a las costas del municipio había emergido de las agua del río. El descubrimiento se suma a las otras dos islas ya existentes en el distrito y se comienza a cristalizar la idea de la conformación de un nuevo delta en la zona norte del conurbano.

¿Cómo aparece una nueva isla en ese distrito del Norte del GBA? “Se da naturalmente por la precipitación de los sedimentos que trae el Río de la Plata que principalmente provienen del noroeste argentino”, responde Barbara Gasparri, Directora de Ecología y Conservación de la Biodiversidad del municipio.

Y agrega: “Las islas de San Isidro se encuentran en crecimiento y continuamente se van a ir incorporando nuevas que irán ganando superficie”.

Nueva isla. Se encuentra ubicada en la extensión de la calle Uruguay al punto 53º del Río de la Plata y la calle Paraná.

Nueva isla. Se encuentra ubicada en la extensión de la calle Uruguay al punto 53º del Río de la Plata y la calle Paraná.

La nueva formación se trata de una acumulación de arena y juncos, pero se espera que pronto comiencen a crecer otras especies vegetales que son típicos del Delta. Los especialistas adelantan que con el correr del tiempo la zona se convertirá en tierra firme donde la gente podrá caminar. “En un futuro no tan lejano, será como en el Parque Municipal Ribera Norte. Es decir, la gente podrá recorrer esta nueva isla con guiás locales”, señalan.

Es por ello que Gustavo Posse, intendente de San Isidro, afirma que con la aparición de la nueva isla continúan “sumando territorio en el agua para conformar lo que en un futuro será el Delta de San Isidro”.

La nueva formación se encuentra ubicada en la extensión de la calle Uruguay al punto 53º del Río de la Plata, y la calle Paraná. Y se incorporará a las dos que ya fueron declaradas Reserva Natural y serán anexadas al Parque municipal Ribera Norte.

Nueva isla. Por el momento  se trata de una acumulación de arena y juncos.

Nueva isla. Por el momento se trata de una acumulación de arena y juncos.

En San Isidro aseguran que el municipio es pionero en la cantidad de áreas protegidas que tienen desde hace décadas. Con la reserva municipal más antigua del país, dos barrancas (en la Quinta Los Ombúes y el Museo Pueyrredón), los paisajes del Bosque Alegre, y las nuevas islas que se formaron en el Río de la Plata, el cuidado del medio ambiente aparece como prioridad en épocas en las que las quemas de humedales afectan a muchas especies nativas.

En el distrito también está el Parque Público del Puerto, que ya cuenta con más de 180 árboles nativos, y recientemente recuperaron 1.200 metros lineales de costa.

El hábitat terrestre y acuático del Delta del Paraná alberga a diversas especies autóctonas de flora y fauna como lobitos de río, coipos, peces, ranas, tortugas, carpinchos y más de 100 tipos de aves.

Nueva isla. Es la tercera que se forma frente a las costas del municipio.

Nueva isla. Es la tercera que se forma frente a las costas del municipio.

En 1996, Posse, como diputado bonaerense, impulsó una ley que logró establecer los nuevos límites de cada partido, incluyendo los territorios que se formaran en el Río de la Plata. “Desde esa época advertía que el Delta avanzaba. Luego cuando fui intendente logré el acuerdo de la modificación de ley de secciones de islas. Siempre busqué que las islas formadas, o por formarse en cada uno de los distrito fuese jurisdicción de esos distritos”, recordó el jefe municipal.

En 2018, por decreto y ordenanza municipal se declaró a las islas como “Reservas Naturales Integrales”, y el año pasado se obtuvo la sanción de la ley provincial.

El hábitat terrestre y acuático del Delta del Paraná alberga a diversas especies autóctonas de flora y fauna.

El hábitat terrestre y acuático del Delta del Paraná alberga a diversas especies autóctonas de flora y fauna.

El funcionario también explicó que “a través de esta medida, el municipio protege los ecosistemas ambientales y los hábitats terrestres y acuáticos del distrito, evita la especulación inmobiliaria y establece claramente lo que no se puede hacer en estos espacios”.

“Cuando logramos la jurisdicción de islas lo declaramos como área verde para que esta generación y las venideras tengan la posibilidad de tener una naturaleza viva como es la del Delta. La formación de las tres islas es algo fundacional y va a pasar a la historia de San Isidro”, afirmó.

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En un mundo que se calienta anticipan un clima salvaje

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El vórtice polar está experimentando una perturbación inusualmente larga este año debido a un “calentamiento repentino de la estratosfera”.

El duro clima invernal se está abriendo paso por todo Estados Unidos, con un aire amargamente frío que golpea el noreste y tormentas de nieve que se esperan a lo largo de la costa este la próxima semana.

Los pronósticos predicen que Chicago puede recibir varios centímetros de nieve. Y entre 15 y 20 centímetros de nieve podrían caer a lo largo del corredor de la I-95 desde Washington a través de Nueva York y hasta Boston,  entre el lunes y el martes.

Una  ola de frio polar histórico azotará America del Norte como en 2019. REUTERS/Lindsay DeDario

Una ola de frio polar histórico azotará America del Norte como en 2019. REUTERS/Lindsay DeDario

“Finalmente, el invierno ha hecho su aparición aquí en el noreste”, dijo Greg Carbin, jefe de operaciones de previsión del centro de predicción meteorológica del Servicio Meteorológico Nacional.

Las perturbaciones del fenómeno de la alta atmósfera conocido como vórtice polar pueden enviar ráfagas de hielo desde el Ártico hacia las latitudes medias, enfriando a Europa, Asia y partes de Norteamérica.

La perturbación y sus efectos han persistido durante un tiempo inusualmente largo este año, dijo Jennifer Francis, un científico principal en el Centro de Investigación Climática Woodwell, con dos interrupciones del vórtice polar en lo que va del año y potencialmente un tercero en camino.

Se está investigando la interacción de los complejos factores que provocan las ráfagas del vórtice polar, pero el cambio climático parece formar parte de la mezcla.

Aunque el calentamiento se traduce en inviernos más suaves en general, “el lema de las tormentas de nieve en la era del cambio climático podría ser: ‘Sé grande o desaparecé‘”, dijo Judah Cohen, director de previsiones estacionales de Atmospheric and Environmental Research, una empresa que proporciona información a sus clientes sobre el tiempo y los riesgos relacionados con el clima.

En Estados Unidos ya se han producido fuertes nevadas en Sierra Nevada y en las Grandes Llanuras en la última semana.

A principios de este mes, Madrid quedó sepultada bajo un pie y medio de nieve paralizante, y partes de Siberia sufrieron una ola de frío inusualmente prolongada con temperaturas de 40 grados bajo cero – y una zona registró una temperatura de casi 73 bajo. (El verano pasado, algunas de las mismas zonas experimentaron un calor récord).

El clima salvaje tiene su origen en el calentamiento del Ártico.

La región se está calentando más rápido que el resto del planeta, y las investigaciones sugieren que el aumento de las temperaturas está debilitando la corriente en chorro, que rodea el polo y generalmente mantiene el aire helado.

A principios de enero, una oleada de calentamiento repentino afectó a la estratosfera polar, la zona situada entre 8 y 50 km por encima de la superficie del planeta.

Cuando se produce uno de esos “calentamientos súbitos de la estratosfera”, se da un golpe al vórtice polar que puede hacer que el aire del Ártico se desplace y se abra paso a través de la atmósfera hasta llegar a las personas que de repente tienen que abrigarse y sacar sus palas.

Amy Butler, investigadora del Laboratorio de Ciencias Químicas de la NOAA, ofreció una analogía: “Imagínate un cuenco de agua en movimiento o una taza de café que acabas de remover. Si de repente pones una cuchara en el agua y bloqueas el flujo arremolinado justo en la parte superior, empezará a ralentizar o perturbar el agua que hay debajo”.

Aunque las pruebas científicas que apoyan el cambio climático son indiscutibles, la conexión entre el cambio climático y las alteraciones en la estratosfera no está tan asentada.

Cohen fue uno de los autores de un artículo publicado el año pasado en la revista Nature Climate Change, en el que se analizaban los datos de invierno entre 2008 y 2018.

El equipo encontró un fuerte aumento de las tormentas invernales del noreste en la década anterior. “El clima invernal severo es mucho más frecuente cuando el Ártico es más cálido”, dijo Cohen.

Butler, sin embargo, dijo que a través del registro histórico completo, que se remonta a 1958, “no hay indicación de una tendencia a largo plazo” en las interrupciones del vórtice polar.

Los patrones meteorológicos que afectan al vórtice “se producen de forma natural incluso en ausencia de cambio climático”, con algunas décadas en las que no se producen interrupciones y otras en las que se producen casi todos los años.

Para Francis, científico del Centro de Investigación Climática de Woodwell, la influencia del cambio climático en estos fenómenos es inevitable, aunque todavía algo misteriosa.

“Estamos cambiando el planeta de forma tan dramática e incontrovertible”, dijo.

“La atmósfera es diferente ahora. La superficie de la Tierra es diferente ahora. Los océanos son diferentes ahora. Así que debe haber algunas conexiones que aún están por descubrir a medida que investigamos más sobre el vórtice polar estratosférico”.

Sin embargo, lo que ocurra en los próximos días -especialmente en el noreste- está cada vez más claro, aunque es difícil predecir con antelación dónde caerá la nieve y a qué profundidad.

“El frío va a llegar a pesar de todo”, dijo Cohen, “y a alguien le va a caer nieve”.

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